Hétairie

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Le terme d’hétairie (hetaireia, association d'amis, de compagnons), designe un club aristocratique d'une cité de la Grèce classique, ou une société politique ou littéraire de la Grèce moderne.

Par extension, il désigne une faction politique.

Grèce antique[modifier | modifier le code]

NB : nous considèrerons ici la république romaine comme membre du monde grec, ainsi qu'elle se considerait elle-même.

L'opposition à la démocratie[modifier | modifier le code]

Les hétairies ont souvent été en conflit avec les démocrates, et de la méfiance existait de chaque côté.

Le parti populaire craignait leurs coups d'états : ainsi lors du scandale des Hermocopides, craignant un complot oligarchique et désireux d'écarter de trop charismatiques aristocrates, le parti populaire relia habilement ce sacrilège à une affaire de parodies des mystères d'Éleusis, auxquelles les citoyens les plus en vue auraient participé selon certaines dénonciations, en particulier le déjà influent Alcibiade alors stratège et qui préféra sagement s'exiler. Quelque temps après, Andocide arrêté et menacé accuse son hétairie, dont faisaient partie son père Léogoras, des profanations.

Quiconque asservit les lois en les soumettant à l'autorité des hommes, assujettit la cité aux ordres d'une hétairie, use pour tout cela de violence, suscite la guerre civile, celui-là, il faut voir en lui l'ennemi le plus déclaré de la cité tout entière. (Platon, Les Lois, Livre IX, 856)

De leur côté, les hétairies ne manquaient par d'ourdir ces coups d'états : ainsi, à Athènes, lors de la révolution oligarchique des Quatre-Cents, ce sont les hétairies qui passent à l'action pour renverser la démocratie; ils agissent sous l'influence d'Alcibiade, qui les a convaincu que le satrape Perse Tissapherne, auprès duquel il s'est réfugié, viendra financièrement au secours de la cité en guerre contre Sparte à la condition qu'elle renonce à son régime pour adopter une oligarchie politiquement plus solidaire de sa monarchie.

Les activités politiques[modifier | modifier le code]

Mais leurs activités ne se limitaient pas à l'opposition au régime démocratique, dont elles savaient tirer parti des faiblesses. De leur activités (au sein de la république romaine en délabrement), Theodor Mommsen a pu dire:

L'hétairie décide de l'élection; l'hétairie ordonne la mise en accusation; l'hétairie conduit la défense; elle gagne l'avocat de renom, conclut un accord en cas de besoin avec l'entrepreneur d'acquittements, qui fait commerce des voix des juges. L'hétairie a ses bandes, ses phalanges, avec lesquelles elle dirige la rue, et trop souvent l'État lui-même. Tous ces excès se commettaient régulièrement et publiquement, pour ainsi dire ! Les hétairies avaient leur organisation plus achevée, plus suivie que telle et telle branche de l’administration publique. (Histoire Romaine, Livre V)

Ainsi, l'ostracisme, combiné au clientélisme, se révéla une arme bien utile dans leur rivalités : l'analyse graphologique des centaines d' ostraca retrouvés lors des fouilles de l' agora, à Athènes, a montré que pour un vote donné seule une dizaine de mains différentes avaient inscrit les noms sur les tessons.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Les banquets

Grèce moderne[modifier | modifier le code]

Emblème de la Filikí Etería.
Les drapeaux portent l'abréviation de la devise de la société, qui est aussi aujourd'hui la devise de la Grèce : « ὴ Ελευθερία ή θάνατος », « La liberté ou la mort. »
Article détaillé : Filikí Etería.

Les hétairies jouèrent un rôle de premier plan dans la lutte pour l'indépendance de la Grèce. La plus importante fut la Filikí Etería, fondée en 1814 à Odessa.

La Filikí Etería (en grec : Φιλική Εταιρεία) ou Société amicale ou Société des Amis ou Société des Compagnons ou aussi Hétairie des amis fut créée en 1814 à Odessa. L'Hétairie était une société secrète dont le but était l'indépendance de la Grèce soumise à l'occupation ottomane. Elle fut autant une manifestation du sentiment national grec que la cause qui transforma ce sentiment national en insurrection. Elle connut des débuts difficiles, tant au point de vue du recrutement qu'au plan financier. Si, elle ne réussit pas à convaincre Ioánnis Kapodístrias de prendre sa tête, Alexandre Ypsilántis accepta en avril 1820.

Elle joua un rôle fondamental dans la préparation et le déroulement de la guerre d'indépendance grecque. Ce fut à l'initiative de la Filikí Etería que le soulèvement se déclencha dans les provinces danubiennes et dans le Péloponnèse. Le 1er janvier 1822, l'indépendance grecque fut proclamée par l'Assemblée nationale réunie à Épidaure. Quinze jours plus tard, le drapeau de l'Hétairie était remplacé par le drapeau grec bleu et blanc. La Société était de fait dissoute.