Hétérochromatine

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L'hétérochromatine est une structure observable de l'ADN, une condensation de la chromatine que l'on distingue de euchromatine qui est la structure observable non condensé.

L'hétérochromatine est localisée principalement en périphérie du noyau et du nucléole (alors que l'euchromatine est répartie à l'intérieur du nucléoplasme). Du fait de sa condensation L'ADN y est peu transcrit. Formée de fibre B de 200 à 300 Å (20 à 30 nm) de diamètre, l'ADN y est « enroulé » autour d'histones et y schématiquement hypoacétylée et hyperméthylée par rapport à l'euchromatine.

On distingue :

  • l'hétérochromatine constitutive, correspondant à des portions de chromosomes apparemment inactives dans toutes les cellules et porteuse de séquences répétitives, dont les plus grandes parties se trouvent à proximité des centromères et télomères. Elle est répliquée tardivement.
  • l'hétérochromatine facultative, correspondant à des portions de l'hétérochromatine variables. Selon le type de cellule, telle ou telle portion est condensée, et de ce fait inactivée. De même pour une même cellule, une même portion d'hétérochromatine peut être condensée ou non, selon l'état de différenciation de celle-ci.