Héron mélanocéphale

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Ardea melanocephala

Description de cette image, également commentée ci-après

Ardea melanocephala par
Louis Agassiz Fuertes

Classification (COI)
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Aves
Ordre Pelecaniformes
Famille Ardeidae
Genre Ardea

Nom binominal

Ardea melanocephala
Vigors et Children, 1826

Répartition géographique

Description de l'image  Ardea melanocephala map.svg.

Statut de conservation UICN

( LC )
LC  : Préoccupation mineure

Le Héron mélanocéphale (Ardea melanocephala) est une espèce d'oiseau de la famille des Ardeidae, présent dans une grande partie de l'Afrique où il est le principal résident mais d'autres oiseaux de l'Afrique du nord-ouest migrent lors la saison des pluies. Cette espèce se reproduit pendant la saison des pluies, regroupés dans des colonies dans des arbres, roselières ou falaises. Il construit un nid de bâtons et la femelle pond 2 ou 4 œufs. Il charge l'eau peu profonde, transperce les poissons ou des grenouilles avec son bec long et pointu. Il peut également vivre loin de l'eau chassant également de petits mammifères et oiseaux.

Le héron mélanocéphale est un grand oiseau, de 85 centimètres de haut, et avec une envergure de 150 centimètres. Il est presque aussi grand que le héron cendré, auquel il ressemble par l'aspect, bien qu'il soit généralement plus foncé. Son vol est lent, avec son cou rétracté. C'est une caractéristique des hérons et des butors, et les distingue des cigognes, des grues et spatules, qui prolongent leurs cous. Le cri est un fort coassement.

Références externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

au Mikumi National Park, en Tanzanie