Hémolymphe

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L'hémolymphe est le nom du liquide circulatoire des arthropodes (insectes, arachnides…) dont le rôle est analogue au sang et au liquide interstitiel des vertébrés.

Ce liquide remplit différentes fonctions :

  • l'apport de nutriments : ressources métaboliques (glucides, protéines, acides aminés, lipides) assurant nutrition et fonctionnement cellulaire ;
  • évacuation de déchets métaboliques : déchets azotés ;
  • une défense immunitaire très primaire peut exister ;
  • la transmission de messagers chimiques (hormones…) ;
  • chez certaines espèces, transport du dioxygène (exception notable : les hexapodes, dont les insectes, où le transport du dioxygène et l'évacuation du dioxyde de carbone sont assurés par un système respiratoire aérien et ramifié de tubes appelés trachées qui relient l'air ambiant depuis un orifice (le stigmate) jusqu'au sein des tissus).

À noter : de rares groupes d'hexapodes présentent des larves aquatiques qui utilisent une hémoglobine dans leur hémolymphe pour fixer le dioxygène[réf. nécessaire].


Divers[modifier | modifier le code]

C'est l'hémolymphe qui sert aux insectes à rigidifier leurs ailes après leur sortie du cocon, et aux mouches pour gonfler leur ptiline pour sortir de leur pupe.

Le crache-sang (Timarcha tenebricosa) est un insecte ayant la particularité, en cas de dérangement, de faire le mort puis d'émettre par la bouche mais aussi par les articulations, un liquide rouge qui aurait mauvais goût pour les prédateurs. Ce liquide est de l'hémolymphe. Ce phénomène d'autohémorragie existe chez d'autres insectes.

Le Varroa destructor, acarien parasite des abeilles, se nourrit de l'hémolymphe de leur hôte.