Hélicoptère bombardier d'eau

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Hélicoptère bombardier d'eau remplissant son seau (500 litres) dans une piscine de Naples (Italie), 1er septembre 2004
HBE muni d'un seau posé au sol
Skycrane CH-54 en action sur les hauteurs d'Avapessa en Corse

Un hélicoptère bombardier d'eau (HBE) est un hélicoptère utilisé dans la lutte contre les feux de forêt.

Il existe deux catégories de moyens :

  • les HBE transportant une charge d'eau au bout d'une élingue (câble accroché sous l'appareil), on parle de « seau » ou de « Bambi bucket » ;
  • les HBE munis d'un réservoir ou « tanker ».

Modèles d'HBE[modifier | modifier le code]

  • Puma,
  • Super PUMA Aérospatiale 1990 et 1991,
  • Cougar version militaire du Super Puma expérimentation 1991
  • EC 225 Corse 2008
  • Skycrane CH-54 du fabricant Air-Crane (recyclage du Sikorsky S64 utilisé lors de la guerre du Viêt Nam) : réservoir de 9 000 litres, écopage ou pompage en 1 minute environ, vitesse de 100 à 110 nœuds (180 à 205 km/h), autonomie d'environ ½ h ; il en existe 21 dans le monde, tous possédés par la société Erickson. Mais la Société EVERGREEN en opère quelques-uns.
  • Mil Mi-26 : deux seaux d'une capacité totale de 10 000 litres (élingue de 60 m), mais pas de visibilité en dessous (donc plutôt adapté aux feux avec relief plat), vitesse 80 nœuds (150 km/h)
  • Bell 205 A1
  • Écureuil B1 expérimentation été 1987 Alpes-Maritimes
  • Écureuil B3 : équipé d'un kit fixé sous l'appareil d'une capacité de 1 000 litres environ.

En France[modifier | modifier le code]

La Sécurité civile loue tous les ans des HBE à des entreprises privées pour la saison des feux de forêt. Il existe également des sociétés privées telles AVDEF ou HELIPROTECTION qui louent des HBE au SDIS du Var par exemple ; [AVDEF loue elle-même ses HBE à Hélicoptères de France (HDF) entre 2004 et 2009].

Accidents[modifier | modifier le code]

  • 1967 : un Mil Mi-6 s'écrase, tuant son équipage soviétique.
  • 2004 : 26 août, un Skycrane loué par la société ERICSON à la société Hélipaca, pour le compte de la Sécurité Civile Française, s'écrase à 08 h 45 sur la commune de Ventiseri (Haute-Corse), faisant deux morts (un Français, un Canadien)
  • 2005 : août, un HBE de type Bell 205 s'abîme lors du pompage dans un plan d'eau varois Commune du Muy. Le pilote et l'officier sapeur-pompier qui sont à bord en sortent indemnes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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