Gypse (roche)

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Le gypse, dénommé aussi gypsite ou pierre à plâtre, est une roche tendre saline ou une évaporite commune, voire abondante, entièrement cristallisée, composée principalement du minéral gypse, un sulfate doublement hydraté de calcium, décrite par la formule CaSO4 · 2 H2O et qui constitue le premier fin dépôt dans les marais salants[1]. Elle possède un domaine de stabilité assez étendu, mais en général dans des conditions haute température et de migration aisée d'eau, cède sa place à l'anhydrite, plus dense et plus dure. C'est la roche qui permet de fabriquer industriellement le plâtre.

Il faut se méfier de la catégorisation facile de roche sédimentaire évaporitique puisque le processus d'évaporation qui n'est le plus souvent qu'une première étape ne décrit qu'un aspect des diverses para- et dia-génèses à l'origine de la roche gypseuse. La roche est parfois quasiment pure, mais elle peut être accompagnée par des impuretés variées ou associé à d'autres espèces minérales comme l'anhydrite, l'argile, la silice... Il existe aussi des filons miniers remarquables. La mine Maravilla dans l'état mexicain désertique de Chihuahua possède des cavités à cristaux métriques épargnés, les géants dépassant 10 mètres.

La "migration de fontis", cavité due à la lente dissolution de gypse ou entonnoir creusé par l'effondrement catastrophique des toits argileux et/ou sableux d'anciennes carrières de gypse, s'élargissant en suivant des lignes de failles, et générant des effondrements successifs parfois souterrains, est un puissant facteur d'instabilité des terrains[2].

Falaise de gypse en Sicile
Carrière de gypse Almería, Espagne.

Propriétés physique et chimique du gypse[modifier | modifier le code]

Le gypse est une roche tendre, entièrement cristalline, de masse spécifique entre 2,2 à 2,4 selon le degré d'impuretés : elle est entièrement cristallisée lorsqu'elle est suffisamment pure[3]. L'indice de dureté Mohs des grands cristaux, tel le fer de lance, est situé entre 2 et 3, mais la plupart des gypses ont un indice entre 1,5 et 2. Elle se laisse facilement rayer à l'ongle, ce qui permet de l'identifier en la distinguant des calcaires.

Gypse en cristaux tabulaires allongés

Selon la nature et l'agencement des cristaux, le gypse a pu être dénommé compact, lamellaire, fibreux, terreux ou saccharoïde. L'albâtre, la rose des sables à noyaux de grains de quartz et le gypse mica sont considérés comme des variétés de la roche.

Albâtre gypseux

Sa cassure conchoïdale et irrégulière rappelle parfois la texture du sucre cristallisé en pain, en latin saccharum : c'est la variété commune de gypse saccharoïde. Sa cristallisation s'est effectuée en masse grenue de façon grossière, visible à l'œil. Mais elle peut être en masse composée de particules très fines, uniquement visible au microscope, c'est la variété recherchée de l'albâtre utilisée pour la sculpture ou le moulage d'objets précis. Souvent, la porosité du matériau permet une teinte dans la masse.

Les cristaux présentent aussi parfois l'aspect de lamelle ou de fibre : le gypse est dit alors lamelleux ou fibreux. Le gypse a une dureté Mohs de l'ordre de 2. La cristallisation en agrégats fibreux, avec des cristaux allongés et(ou) enchevêtrés lui confère un aspect particulier anciennement appelé spath satiné[4].

Signalons enfin la grande facilité du gypse à former des macles, ce qui explique les propriétés mécaniques de la roche, par l'enchevêtrement des cristaux ainsi pontés. L'existence de plans interfoliaires, c'est-à-dire entre feuillets formés par les tétraèdres SO4, la souplesse des fines lames cristallines, facilement découpées au couteau, donc amovibles, expliquent la plasticité des puissantes formations gypseuses et leur aisance à se déplacer ou se mouvoir sous les contraintes tectoniques ou les pressions d'enfouissement.

La roche gypseuse est blanche ou jaunâtre. Au microscope, les cristaux présentent des formes et des couleurs variées. Le trait est blanc et la trace est suffisamment poudreuse pour que la plupart des craies marqueurs sur l'ardoise des écoliers soit confectionnée à partir de gypse coloré.

Gypse légèrement fibreux

Leurs éclats est vitreux à soyeux pour les variétés fibreuses, nacrés sur le plan du clivage si le cristal est suffisamment grand.

Le gypse est soluble dans l'eau pure. Il se dissout très lentement. Un litre d'eau dissout 2,5 g de gypse. La solution obtenue, autrefois appelée eau séléniteuse, est impropre à la cuisson des aliments et au savonnage du linge. Un savon liquide agité dans une eau séléniteuse forme immédiatement de grumeaux grossiers.

Les suspensions aqueuses épaisses de fines poudres de gypse (granulométrie entre 1 à 10 μm, proportion pulvérulente de 42 % en masse dans l'eau) ont la particularité d'être des fluides rhéopectiques, c'est-à-dire dont la viscosité augmente avec le cisaillement.

La roche gypseuse ne fait pas effervescence avec les acides. L'eau chargé de gaz carbonique est sans action sur la roche. Elle est soluble à chaud dans l'acide chlorhydrique dilué. L'addition d'une solution de dichlorure de baryum à une eau séléniteuse entraîne un précipité blanc de sulfate de baryum. Chauffé, ce sel cristallisé montre une fluorescence vert-jaune ainsi qu'une phosphorescence à la lumière ultra-violette. C'est une technique d'identification des feuillets d'ions sulfates reconstitués.

Sous l'action de la chaleur, le minéral se transforme en plâtre. Des lamelles de gypse chauffée légèrement à 40°C dans un tube à essai blanchissent, puis s'effritent et tombent en poudre. La matière qui se dégage du tube est simplement de la vapeur d'eau rapidement condensé en buée - eau liquide sur les parois plus fraîches - ou bien en brouillard ou micro-gouttelettes en suspension dans l'air. Par une réaction chimique légèrement exothermique, le sulfate de calcium doublement hydraté perd la majorité de son eau de structure et se transforme en hémihydrate ou bassanite.

Four à plâtre (peinture)

Réaction et transformations thermiques sophistiquées : fabrication du plâtre, du stuc et d'additifs de ciments[modifier | modifier le code]

La fabrication industrielle de plâtre est réalisée, dans des fours spéciaux à moins de 200°C à charge unique ou lot pendant un temps court ou au niveau industriel, dans un séchoir pneumatique, un four cylindrique mécanique tournant ou rotatif en procédé continu pendant une heure à 70-80°C. C'est le plâtre d'hémihydrate β, solide microporeux qui est obtenu : après réhydratation, il donne un plâtre à faible résistance mécanique en compression (10 MPa). Le plâtre d'hémihydrate α est une variété microcristallisée obtenue par traitement autoclave : il fournit de meilleures résistances à la compression, supérieure à 30 MPa.

En réalité, le plâtre est un mélange sophistiqué de différents produits qui, selon les divers procédés, utilisent les leviers des réactions chimiques de déshydratation réversibles ou irréversibles : température; durée, hygrométrie. IL comporte aussi des sulfates de calcium anhydre de diverses natures. La variété β s'obtient par une réaction de déshydratation du gypse réversible au-delà de 150 °C. Ce sulfate de calcium anhydre β est un déshydratant puissant, soluble dans l'eau. Chauffé au-delà de 300°C, par exemple à 400°C pendant une heure, le gypse perd de façon irréversible l'eau interfoliaire : il donne le sulfate de calcium anhydre α ou anhydrite α, non hydratable, qui est une forme stable des sulfates naturels jusqu'à 1400 °C. Mais certains activateurs chimiques peuvent le rendre à nouveau hydratable.

Gâché avec de l'eau, le plâtre forme une pâte épaisse qui durcit rapidement en augmentant de volume : le plâtre fait prise. Il se réhydrate à la fois facilement et lentement en présence d'eau. L'eau permet au niveau microscopique la solidification des feuillets tétraédriques et assure la cohésion des enduits au niveau macroscopique.

Les plâtriers savent de temps immémoriaux que tous les plâtres ne se valent pas. Prise rapide et résistance étaient et sont recherchées. Les plâtres d'Aix-en-Provence et de Paris étaient appréciés pour ces qualités. Le plâtre de Paris, au renom universel au XIXe siècle, a été exporté au loin. Ainsi le quartier parisien d'Amérique sur la butte de Belleville, entre la rue des plâtrières et la rue des carrières d'Amérique, tire sa désignation moderne de ces exportations lointaines...

Four à plâtre (croquis de cours de chimie 1897)

Au microscope optique, la masse obtenue, constituée d'agrégats de petits cristaux enchevêtrés, apparaît comme une sorte de gypse reconstitué. Le plâtre est utilisé par les maçons pour faire des enduits de surface et des scellements, mais aussi par les sculpteurs pour faire des moulages, par les médecins pour réaliser des gaines rigides destinées à immobiliser les fractures osseuses, par les enquêteurs scientifiques pour garder des empreintes... Cette matière entre en particulier avec de la gélatine et de colorants dans la fabrication de stuc, des diverses imitations de marbre et de "craie" ronde.

Dans l'industrie cimentière, le gypse est mélangé avec certains clinkers pour obtenir le ciment commercialisable. Il joue le rôle de régulateur de prise en masse. En particulier, il réagit avec le composant le plus réactif, l'aluminate tricalcique et l'eau, pour former de fin cristaux d'ettringite. Ce dernier composé stable retarde la prise en masse jusqu'à l'utilisation.

Gîtologie[modifier | modifier le code]

Une roche soluble et cristallisée résulte d'une étape liminaire, l'évaporation d'une solution dans un milieu lagunaire sursalée si on exclut a priori un dépôt en phase vapeur en condition volcanique, les filons hydrothermaux, une oxydation de sulfure métallique commun comme la pyrite. Dans ce cadre, le sulfate naturel gypse apparu dans les mers peu profondes, les lagunes et les lacs salés des dépressions endoréiques est un minéral des séries évaporitiques. Mais la roche connaît ensuite une genèse et une histoire complexe.

L'eau de mer, par exemple, contient toujours des ions, susceptibles de former du sulfate de calcium, environ 1,5 kg/m³ dissous. Dans les marais salants, ce dépôt intervient entre la précoce précipitation des carbonates de calcium, calcite ou aragonite et la précipitation progressive de la halite ou sel gemme NaCl. La séquence évaporitique se clôt avec la formation des sels magnésiens et potassiques, par exemple la carnallite ou la sylvinite.

Modélisation par séquence évaporatoire et diagenèse : du simple au complexe[modifier | modifier le code]

Reprenons une distinction arbitraire entre les roches à minéraux primaires et secondaires[5].

  • Minéraux primaires

Le premier mécanisme de genèse du gypse est chimique : il fait intervenir la précipitation du sulfate de calcium CaSO4 en solution par évaporation d'eau sursalée. Il peut cristalliser à la fois sous forme hydratée (gypse - CaSO4,2H2O) ou exceptionnellement ensuite anhydre (anhydrite - CaSO4). À faible température et faible concentration saline, le gypse est le premier à se former. L'anhydrite se forme à plus haute température. Lorsque la salinité augmente, l'anhydrite se forme plus facilement et remplace le gypse.

Gypse du Grand Lac Salé
  • Minéraux secondaires

La transformation diagenétique du gypse en anhydrite se fait par apport de chaleur, perte de l'eau et accroissement de pression sous les sédiments. La déshydratation du gypse peut être incomplète ou réversible, il y a alors formation d'hémihydrate ou plâtre naturel ou d'anhydrite β soluble. Lorsque les phases cristallines sèches sont réhydratées, il y a une nouvelle cristallisation de gypse, en fines aiguilles entrelacées ou parfois en fers de lance.

Ce modèle de séquence évaporitique suivie d'une diagenèse, relativement simpliste s'appuie essentiellement sur les observations communes des marais salants ou des lagunes sursalées. Mais il ne prend pas en compte les sels complexes, au minimum une vingtaine, qui existent dans la nature et peuvent se former au cours du processus. D'autre part, les milieux lagunaires naturels ne sont pas ni totalement arides ni obligatoirement secs et chauds. En témoignent les trois mammifères reconstitués par Georges Cuvier à partir d'ossements fossiles des couches supérieures du gypse de Montmartre : le paléothérium, l'anaplothérium, le xiphodon. Il existe une fluctuation incessante au cours des saisons ou des années, des décennies ou des siècles des apports d'eau : eau de mer, eau des affluents tributaires des zones continentales proches, pluie ou même neige. Une période plus ou moins brèves de régression marine permet l'exposition au soleil du milieu lagunaire. Une période de transgression marine alimente la lagune : la couche saline s'accroît.

Même après le piégeage sous des sédiments, après une reprise de la subsidence et de l'érosion des bords du bassin, la roche en formation contient de l'eau sous forme de solutions sursalées qui peuvent ou bien nettoyer la roche naissante de ses composants plus solubles, avec l'influence déterminante de pression et de température inconnues en surface ou bien être évacués plus ou moins brutalement par des brèches ou des fissures poreuses à certains stades de la paragenèse. On comprend alors l'emploi spécialisé de métamorphismes salins pour qualifier les évolutions vers les compositions chimiques fixes de la roche.

Minéraux associés[modifier | modifier le code]

  • Halite, précipitation suivante dans la séquence évaporitique.
  • Carbonates, précipitations précédentes dans la séquence évaporitique.

Altération[modifier | modifier le code]

L'anhydrite α soluble, roche grise à rougeâtre qui se raie à l'ongle, s'altère facilement au contact de l'air, ainsi on n'observe cette roche perfide que rarement en affleurement. Hydratations et déshydratations successives conduisent respectivement à des augmentations ou diminutions du volume, provoquant une perte de cohésion de la roche.

Reconstitution de l'espace parisien au temps des évaporites[modifier | modifier le code]

Les strates géologiques de la butte Montmartre témoignent d'un monde lagunaire du Ludien disparu. Les terrains gypseux, épais d'une cinquantaine de mètres, reposent sur des marnes dites infragypseuses, caractérisées par une faune d'oursins et de mollusques marins, à la base du mont. La masse gypseuse de couleur beige, divisée par deux minces lits marneux intercalaires à coquilles marines est recouverte par une couche marneuse, dites supragypseuse aux fossiles d'eaux saumâtres, lacustres ou franchement marins. Cette épaisse couche marneuse imperméable, à reflets bleutés dans les coupes stratigraphiques, elle-même surmontée au sommet de la butte par les sables de Fontainebleau du Stampien, a permis de protéger de l'altération des eaux le gypse, roche soluble. Les affleurements caractéristiques sont d'ailleurs limités au talus dont le rebord est marneux[6].

Outre la masse supérieure gypseuse qui, évoquée plus haut, a permis la naissance d'une science, la paléontologie[7], les couches inférieures et moyennes ont fourni des débris de tortues et de crocodiles, sans doute piégés par une aridité drastique. L'histoire géologique peut être esquissée en trois phases :

  • Après le dépôts des marnes inférieures, la mer parisienne se retire en abandonnant une étendue à la fois localement plate et formant une immense cuvette. Cette morphologie permet de limiter les échanges avec la mer libre et de former ainsi des conditions lagunaires. Le tapis argileux ou marneux retient les eaux salées en surface.
  • Les oscillations marines influencent plus le remplissage que la vidange de la vaste cuvette par l'eau de mer. L'évaporation favorisée par un climat chaud donne les premiers épais dépôts salins. À deux reprises, la communication avec le flux marin est rétablie comme l'attestent les lits marneux intercalaires à faune marine. Mais le système lagunaire fonctionne à nouveau. L'espace ouvert, facilement accessible aux animaux terrestres, offre des pâturages secs mais recèle aussi des pièges humides qui expliquent l'enlisement de lourds mammifères.
  • Une dernières transgression marine, après quelques oscillations indécises, submergent la roche saline et dépose une dernière couche marneuse protectrice. La mer et plus tard, les eaux dans la roche en formation, ont lessivé le sel marin.

Bancs gypseux, orogenèse et tectonique[modifier | modifier le code]

La fermeture d'une mer ou d'un océan peut donner suite à une élévation de relief et parfois à la formation d'une vraie montagne ou orogenèse. Le gypse, roche saline sédimentaire tendre, déformable et légère par sa structure cristalline, confère aux couches épaisses qu'elle constitue des caractéristiques plastiques et mécaniques singulières. Le gypse possède en effet des propriétés plastiques caractéristiques des minéraux d'évaporites, soumis à forte pression, il peut s'écouler et constituer une semelle de glissement, par effet de gravité ou de pression tangentielle. Les montagnes, monts ou formations géologiques qui reposent sur des bancs de gypse sont potentiellement instables sur un plan tectonique, susceptibles d'être glissées, versées ou coulissées au loin par des nappes de charriage.

Dans le cas d'une orogenèse basée sur une tectonique induisant des poussées tangentielles, les bancs gypseux se comportent comme de véritables couches savonneuses qui permettent le glissement de gigantesques formations rocheuses sus-jacentes vers des positions allochtones. Il n'est pas rare de trouver des lits gypseux en semelle de chevauchement ou de nappes de charriage.

Soumis à d'autres contraintes, par exemple de pressions d'étranglement ou de compression, les bancs de gypse forment sur la longue durée des dômes, des diapirs, des ondulations ou des retournements dignes des bicouches savonneuses. Cette capacité des formations gypseuses à enregistrer, puis garder en mémoire les influences tectoniques dans un bassin est largement utilisé par les géologues en quête de matière première.

Principaux gisements terrestres[modifier | modifier le code]

Les gisements sédimentaires sont nombreux, communs et abondants. Les pays qui disposent dans leur sous-sol de vastes gisements sont : les États-Unis (New-York, Michigan, Kentucky, Dakota, Kansas, Utah...), le Canada, l'Australie, l'Espagne, la France, l'Italie notamment en Toscane et en Sicile, la Grande-Bretagne notamment en Angleterre, l'Allemagne, le Chili, le Mexique, la Pologne, la Russie. Cette roche évaporite massive est souvent associée à des roches sédimentaires, tels les calcaires, les schistes argileux et les argiles.

En France, il existe de nombreux sites exploités, exploitables ou connus, en plus des filons miniers. L'exploitation qui peut être à ciel ouvert ou en carrière souterraine est estimée en 2010 à 350 millions de tonnes[8]. Citons les :

Anciennes carrières parisiennes de gypse (en vert, au nord et à l'est)
Les carrières de Montmartre comptent parmi les premières exploitations connues, renommées mondialement pour la transformation en plâtre de Paris ou plaster of Paris au XVIIIe siècle. Les cristaux y sont en masse jaunâtre ou jaune-brun et autrefois nommés grignards, ils contiennent parfois des minéraux limpides et décimétriques lorsqu'ils sont maclés en fer de lance et surtout en pied d'alouette. Le plâtre de Paris renommé s'exportait en ce siècle des Lumières puis au XIXe siècle dans le monde entier, par bateaux qui descendaient d'abord la Seine. L'activité était si intense que la "rue blanche" à Paris doit son nom aux traces et poussières de gypse que les charrois laissaient au fil de leurs passages répétés dans ce quartier de Montmartre. D'un manière générale, l'exploitation parisienne de la lentille de gypse ludien à Montmartre et aux Buttes-Chaumont a été abandonnée progressivement au cours du XIXe siècle, pour gagner au XXe siècle l'ouest et l'est de Paris.
Carrières d'Amérique à Belleville

Il existe aussi de nombreuses mines souterraines abandonnées aux environs de Cormeilles-en-Parisis en Val-d'Oise et Triel-sur-Seine en Yvelines.

Plâtrière traditionnelle à Tarascon en Ariège

Enfin, les filons réputés de gypse se récoltent dans les filons métallifères, notamment de la mine carbonifère de La Mure en Isère et du gisement de Caresse en Pyrénées-Atlantiques.

Extraction actuelle[modifier | modifier le code]

Quelques spécialistes estiment à 70 % des réserves françaises exploitables le gypse qui se trouve dans les vastes assises du bassin parisien. L'extraction et la transformation du gypse y emploient 3 400 salariés et génèrent un chiffre d'affaires de 740 millions d'euros. En 2005, 3,1 millions de tonnes de gypse rocheux ont été extraits des carrières franciliennes[11] dont les principales sont actuellement à Cormeilles-en-Parisis, Villevaudé, Vaujours et sous la Forêt de Montmorency, mais l'exploitation gypsière a marqué de nombreux autres sites, tels que le plateau d'Avron, la Butte-Pinson, la butte de Romainville.

Le gypse naturel tout comme l'anhydrite sont extraits soit à ciel ouvert, soit en mines souterraines.

Exploitation des gisements dans le monde[modifier | modifier le code]

Son exploitation dépasse 60 millions de tonnes en 1980. Environ 75 % du gypse exploité sert à la fabrication du "plâtre de Paris". Les dépôts en strates sédimentaires ou bancs sont intensément exploités. Ainsi les gisements du bassin parisiens, de Volterra en Italie, d'Oural occidental, du Caucase septentrional, de l'Ouzbékistan, de Nouvelle-Écosse au Canada, de l'état de New-York, du Michigan, d'Iowa, de Californie, du Texas... aux Etats-Unis, du Chili...

Histoire de l'utilisation de la roche[modifier | modifier le code]

Le gypse est une roche tendre facile à extraire et à tailler. Il a une grande importance économique. Depuis l'Antiquité égyptienne, il est exploité pour préparer des mortiers et du plâtre. La nécropole de Gizeh témoigne de cet important usage dans le bâtiment notamment funéraire et colossal : il avait aussi d'autres emplois techniques, par exemple plâtrer les murs des habitats, recouvrir les cadavres, faire des statues et des masques, souvent colorés, réaliser des adhésifs ou épaissir la pâte d'un pigment. Les sites d'exploitation les plus connus sont la contrée d'Al Fayoum, les gisements à l'ouest d'Alexandrie, la contrée de Suez et même les gisements près des rives de la mer Rouge.

Les Romains, experts dans l'art du bâtiment et la construction de grand-œuvre civil, ont probablement été les premiers à développer des cuissons sophistiquées de roche gypse présélectionnée, en particulier à des températures atteignant ou dépassant 300°C. Architectes et maçons exigeaient surtout du plâtre à bonne prise quand on le mélange à l'eau.

Les gisement d'Aix-en-Provence et de Paris étaient autrefois appréciés pour permettre la fabrication de plâtres à prise rapide et résistants, de haute renommée. Mais il existait aussi pléthore de petits gisements locaux exploités, souvent encore très multiples à l'échelle départementale jusqu'à l'aube du XXe siècle. La mécanisation et la rationalisation économique de la production, ainsi que la disparité d'accès et la variété des petits gisements spécifiques, a contribué à concentrer et à monopoliser la production française à quelques sites notoires.

Usages industrielle, artisanale ou agricole[modifier | modifier le code]

Le gypse est essentiellement employé dans la fabrication de plâtre, de stuc, de ciment. Les trois quarts du gypse exploités dans le monde au début des années 2000 le sont pour le plâtre de Paris. Bien que un usage récent de ce dernier terme le restreigne à des applications médicales, il permet de réaliser des enduits, des scellements, des plaques ou des revêtements de stucs, dans le bâtiment, des craies rondes au simples "bâtons de craie", des moulages, des gaines rigides, par exemple pour guérir par immobilisation les fractures osseuses.

Le gypse entre dans la composition de certains ciments, c'est un retardateur pour ciment Portland. Il permet de fabriquer des ciments sursulfatés, adaptés aux eaux salées ou agressives.

C'est un fondant employé en céramique et un floculant en métallurgie. Il est employé, essentiellement comme charge, dans l'industrie textile, dans l'industrie papetière et celle des peintures et vernis.

Le gypse est aussi utilisé comme charge de remplissage ou filler de diverses microgranulométrie dans certains matériaux composites. Avec les carbonates de calcium ou autres carbonates, il est employé dans l'industrie des engrais ammmonitrates comme charge secondaire pour stabiliser le nitrate d'ammonium. Il est ainsi toujours, et encore plus par ce biais, utilisé comme amendement calcaire. Dans l'industrie des fertilisants, il sert en outre à transformer le carbonate d'ammonium en sulfate d'ammonium. Il sert aussi à répandre insecticides et fongicides.

Le gypse est aussi une matière première chimique avec les gaz dioxyde de carbone et ammoniac, d'un procédé industriel de fabrication de sulfate d'ammonium :

  • CaSO4·2 H2O (s)+ CO2 (g) + 2 NH3 (g) → (NH4)2SO4 (s) + CaCO3 (s)

Recyclage[modifier | modifier le code]

Les déchets et résidus de plâtre et de certains produits à base de plâtre peuvent être récupérés, puis triés et recyclés (théoriquement indéfiniment, la mise en pratique est un peu différente.). Il en va de même - toujours en théorie - pour le polystyrène expansé qui est souvent associé aux déchets de placoplâtre[12].
À ce jour,l'essentiel des déchets de plâtre est néanmoins éliminé comme amendement agricole (suscitant des controverses) en décharge où il pose problème en raison de sa teneur en soufre. Au royaume Uni, British Gypsum a été le premier industriel a créer (en 2011) à l'intention des professionnels[13] (et non des particuliers) un programme de recyclage des plaques de plâtre, dit « Plasterboard Recycling Service »[14], il s'agit aussi d'une réponse à l'augmentation d'une écotaxe (Landfill Tax portant sur la mise en décharge des déchets[12]).

SINIAT, une usine française d'Auneuil produisant du plâtre est passé d'un taux de réemploi de 5 % en 2008 à près de 15 % en 2013, et début 2013, un projet "Gypsum to Gypsum" a été lancé par « Eurogypum » avec le soutien du député européen Jean-Paul Gauzès[15].

Quelques usages anciens[modifier | modifier le code]

Le gypse a servi d'amendement calcaire de sol lourd dans certaines conditions pédologiques et en climat forestier humide. À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, le gypse de la Nouvelle-Écosse fut très recherché comme amendement pour les champs de blé aux États-Unis.

La roche était aussi un matériaux de construction

Le terme mura di selenite est aussi utilisé dans la région de Bologne pour désigner une roche extraite du sous-sol de la ville et des collines environnantes ; elle fut entre autres utilisée pour la construction des premières fortifications de la ville[16], aujourd'hui disparues, et pour le soubassement des Tours de Bologne. Il s'agit d'un gypse saccharoïde très induré, à grains jointifs et plus gros que l'albâtre de Toscane qui en est proche. Cette roche facilement taillée a été très utilisée localement jusqu'à une période proche et prend une patine grise, iridescente au soleil. Elle n'est plus utilisée aujourd'hui qu'en sculpture d'ornementation ou en poudre colorée pour la marqueterie de pierre et la restauration de ce type de meuble, ou encore pour des objets d'ameublement.

Le gypse peut être utilisé comme traitement contre le sel (chlorure de sodium) dans les champs inondés par la mer[réf. souhaitée].

Galerie[modifier | modifier le code]

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Calendrier républicain[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Fiche sur le gypse, par Yves Gautier, rédacteur en chef de "La Science au présent".
  • Alain Foucault, Présentation et cours au muséum d'histoire naturelle, Paris.
  • Série découverte géologique couvrant la France, collection Jean Ricour du BRGM, années 1987-1988.
  • Charles Pomerol, Découverte de Paris et Île de France, collection Jean Ricour, BRGM édition, Orléans, 1988, 76 pages. ISBN 9787159041931 (2-7159-0419-3). En particulier, § Le temps des évaporites : confinement du bassin de Paris et dépôt de gypse (Ludien), page 25 et 26, et les usages du gypse, page 64.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. L'anhydrite CaSO4 anhydre commence à se former dans les fins dépôts des lagunes à partir de 42°C.
  2. Citons le fontis de Gagny, en Seine-Saint-Denis, photographié en 1874. Charles Pomerol, opus cité.
  3. La lecture préalable ou conjointe de l'article gypse concernant le minéral, principal constituant de la roche, est recommandée.
  4. Gabriel Delafosse, Adolphe Brongniart, Anselme-Gaëtan Desmarest - Bulletin des sciences naturelles et de géologie: Volume 1 - Page 338
  5. Charles Pomerol, Yves Lagabrielle et Maurice Renard, Éléments de géologie, Paris, Dunod, coll. « UniverSciences »,‎ , 13e éd., poche, 761 p. (ISBN 978-2-10-048658-8)
  6. Cette description pouvait se retrouver à la carrière Lambert, à Cormeilles en Parisis, autrefois en Seine-et-Oise, aujourd'hui dans l'actuel Val-d'Oise. La "haute masse" de gypse exploitable peut atteindre entre 15 et 18 mètres de puissance. Cette couche supérieure du gypse ludien est encore observable à l'est de Paris dans les carrières de Livry-Gargan, en Seine-Saint-Denis. La "seconde masse" exploitable ne dépasse pas 7 à 8 mètres.
  7. Georges Cuvier a étudié des ossements et squelettes de mammifères, qu'il a dénommés après reconstitution Paléothérium et autres Xiphodon.
  8. Exploitation en carrière souterraine et extraction à ciel ouvert
  9. Aperçu de la carrière de Le Pin-Villeparisis
  10. Aperçu des installations souterraines
  11. Article de Marie Linton publié dans le supplément Économie du quotidien Le Parisien, édition du 12 mars 2007
  12. a et b valorisation des déchets à base de plâtre, Notre planète-Info, consulté 2013-09-10
  13. Ces professionnels sont les entrepreneurs/constructeurs du secteur du bâtiment et les artisans plaquistes, ainsi que les acteurs du négoces de matériaux
  14. Programme de recyclage des plaques de plâtre L’initiative de British Gypsum, consulté 2013-09-11
  15. Bertarnd Pucheu (2013), Le recyclage du plâtre a de l'avenir, courrier Picard du 2013-06-25
  16. Antonio IVAN PINI, « Bologne 1211. Une planification urbanistique précoce à l’époque communale », Histoire urbaine, vol. 2003/2, no 8,‎ , pages 187 à 212 (ISSN ISSN 0703-0428, lire en ligne)
  17. Ph. Fr. Na. Fabre d'Églantine, Rapport fait à la Convention nationale dans la séance du 3 du second mois de la seconde année de la République Française, p. 22.

Liens extérieurs[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]