Gwern

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Gwern est un personnage de la mythologie celtique brittonique, qui apparaît dans la deuxième branche du Mabinogi : « Le Mabinogi de Branwen ». Fils de Matholwch et de Branwen, il meurt tragiquement alors qu’il n’est encore qu’un enfant, jeté dans un brasier par son oncle Evnissyen.

Mythologie[modifier | modifier le code]

Matholwch, roi d'Iwerddon (Irlande), était venu dans l’île de Bretagne afin de conclure une alliance entre les deux royaumes avec Bran le Béni et demander la main de la sœur du roi, Branwen, fille de Llyr. Un incident avait faire échouer le projet : Evnissyen, demi-frère du roi et de Branwen, furieux de ne pas avoir été consulté sur la demande en mariage, s’était vengé en mutilant les chevaux des Irlandais. Il leur avait coupé les lèvres, les oreilles, les paupières et la queue. Bran avait réparé l’affront en offrant des cadeaux, notamment en remplaçant les montures et donnant un chaudron magique.

Matholwch et Branwen sont bien accueillis à leur retour en Irlande et la première année passe sans problème. Un fils naît de leur union, il est appelé Gwern. L’année suivante, des rumeurs se répandent sur l’affront qui a eu lieu au moment du mariage et Branwen tombe en disgrâce. Elle est chassée du lit royal et doit faire la cuisine dans la cour. Après trois ans elle envoie un message attaché à la patte d’un étourneau, à son frère Bran le Béni, qui décide d’envahir l’Irlande.

Matholwch propose immédiatement d’abdiquer et de conférer la souveraineté à son fils Gwern. La paix est conclue dans une immense maison construite spécialement pour contenir les Gallois et les Irlandais. Gwern va successivement auprès de chacun de ses oncles : Bran le Béni, Manawyddan Fab Llyr, Nisien. Quand le garçon s’approche d’Evnissyen, celui-ci le saisit par les pieds et le jette dans le brasier. S’ensuit une guerre au cours de laquelle les Irlandais sont exterminés et qu’il n’y a que sept survivants gallois.

Source[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Paul-Marie Duval, Les Dieux de la Gaule, Paris, éditions Payot,‎ février 1993, 169 p. (ISBN 2-228-88621-1)
    Réédition augmentée d'un ouvrage paru initialement en 1957 aux PUF. Paul-Marie Duval distingue la mythologie gauloise celtique du syncrétisme dû à la civilisation gallo-romaine.
  • Albert Grenier, Les Gaulois, Paris, Petite bibliothèque Payot,‎ août 1994, 365 p. (ISBN 2-228-88838-9)
    Réédition augmentée d'un ouvrage paru initialement en 1970. Albert Grenier précise l’origine indo-européenne, décrit leur organisation sociale, leur culture et leur religion en faisant le lien avec les Celtes insulaires.
  • Christian-J. Guyonvarc'h, Magie, médecine et divination chez les Celtes, Bibliothèque scientifique Payot, Paris, 1997 (ISBN 2-228-89112-6).
  • Christian-J. Guyonvarc'h et Françoise Le Roux :
    • Les Druides, Ouest-France Université, coll. « De mémoire d’homme : l’histoire », Rennes, 1986 (ISBN 2-85882-920-9) ;
    • La Civilisation celtique, Ouest-France Université, coll. « De mémoire d’homme : l’histoire », Rennes, 1990 (ISBN 2-7373-0297-8) ;
    • Les Fêtes celtiques, Rennes, Ouest-France Université, coll. « De mémoire d’homme : l’histoire »,‎ avril 1995, 216 p. (ISBN 9782737313158)
      Ouvrage consacré aux quatre grandes fêtes religieuses : Samain, Imbolc, Beltaine, Lugnasad.
  • Philippe Jouët, Aux sources de la mythologie celtique, Yoran embanner, Fouesnant, 2007 (ISBN 9782914855372).
  • Venceslas Kruta, Les Celtes, Histoire et Dictionnaire, éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins » , Paris, 2000 (ISBN 2-7028-6261-6).
  • Claude Sterckx, Mythologie du monde celte, Paris, Marabout,‎ octobre 2009, 470 p. (ISBN 978-2-501-05410-2).
  • Consulter aussi la bibliographie sur la mythologie celtique et la bibliographie sur la civilisation celtique.