Guy XIV de Laval

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Guy XIV de Laval
Naissance 28 janvier 1406
Décès 2 septembre 1486 (à 80 ans)
Châteaubriant
Allégeance Blason département fr Sarthe.svg Comté du Maine puis
Blason France moderne.svg Royaume de France,
Blason region fr Bretagne.svg Duché de Bretagne
Conflits Guerre de Cent Ans
Faits d'armes Bataille de Patay
Siège de Pouancé
Campagne de Bretagne et de Normandie
Bataille de Formigny
Famille Fils de Guy XIII de Laval et d'Anne de Laval

Guy XIV de Laval, ou encore François de Laval-Montfort, (28 janvier 1406 - 2 septembre 1486[1], Châteaubriant), 1er comte de Laval, baron de Vitré, vicomte de Rennes, seigneur de Châtillon, d'Acquigny[2], d'Aubigné, de Courbeveille, de Montfort, de Gaël, baron de La Roche-Bernard, seigneur de Tinténiac, de Bécherel et de Romillé, châtelain de La Brétesche, seigneur de Lohéac, et de La Roche-en-Nort.

Il accrut considérablement le prestige et la renommée des Laval, par son combat auprès de Jeanne d'Arc, son mariage avec une fille du duc de Bretagne, sa qualité d'intermédiaire entre le duc de Bretagne et le roi de France[3], et par sa présence fréquente dans l'entourage du souverain[4].

Guy XIV de Laval, et son frère André de Lohéac avaient la particularité d'être vassaux du duché de Bretagne en même temps que de la Couronne de France. Guy XIV de Laval, portait d'or, à la croix de gueules chargée de cinq coquilles d'argent et cantonnée de seize alérions d'azur, 4, 4, 4, 4[5].

Famille[modifier | modifier le code]

Il est le fils de Jean de Montfort (1385-1415), dit Guy XIII de Laval et d'Anne de Laval (1385-1466). Il était par sa mère petit-fils de Guy XII de Laval et de Jeanne de Laval, deuxième épouse du connétable Bertrand Du Guesclin.

Jean de Laval
x Isabeau de Tinteniac
│
├──> Jeanne de Laval 
│    x Bertrand Du Guesclin
│    x Guy XII de Laval
│    │
│    └──> Anne de Laval (1385-1466)
│         x Guy XIII de Laval
│         │
│         └──> Guy XIV de Laval
│         └──> André de Lohéac 
│         └──> Louis de Laval

De son premier mariage avec Isabelle de Bretagne, il eut trois fils et sept filles :

Il eut de son second mariage avec Françoise de Dinan, trois fils:

Biographie[modifier | modifier le code]

Origine[modifier | modifier le code]

Il fut élevé à la cour de Jean V de Bretagne, duc de Bretagne; il avait été fiancé, en 1419, à Marguerite, une des filles du duc, et vu le jeune âge des deux époux, on les avait séparés en attendant que le mariage put s'accomplir ; suivant l'usage du temps, Guy demeurait auprès de Jean, son beau-père, pendant que sa fiancée était confiée aux soins des dames de Laval. Marguerite décéda en 1427.

En 1420, Guy XIV, tout juste âgé de quatorze ans, est la seconde personne qui appose sa signature à la pétition envoyée au roi d'Angleterre pour lui demander la délivrance d'Arthur, comte de Richemont, prisonnier depuis la bataille d'Azincourt. Le comte de Richemont est libéré en septembre de la même année. Il ne participa pas, contrairement à son frère André, à la bataille de la Brossinière[7].

En 1424, il accompagne Arthur de Richemont, futur connétable, à la brillante réception que lui avait préparée la reine Yolande d'Aragon dans son château d'Angers. Il s'agissait alors de détacher le capitaine breton du parti des Anglais et de ménager un rapprochement entre la Bretagne et la France.

Compagnon de Jeanne d’Arc[modifier | modifier le code]

1429
  •      Territoires contrôlés par Henri V
  •      Territoires contrôlés par le duc de Bourgogne
  •      Territoires contrôlés par le Dauphin Charles
  •      Principales batailles
  •       Raid Anglais de 1415
  •       Itinéraire de Jeanne d'Arc vers Reims en 1429

Il rejoint le 8 juin 1429, à Selles-en-Berry (Selles-sur-Cher), l'armée royale que réunit Jeanne d'Arc et le duc d'Alençon pour poursuivre la libération du Val de Loire après la levée du siège d'Orléans. Il a laissé, dans une lettre à sa mère, un vivant portrait de Jeanne d'Arc dont il est devenu un fervent admirateur[8]. Ils se distinguent à Jargeau, Beaugency, et surtout à Patay où il combat à l'avant-garde.

Le sacre de Charles VII[modifier | modifier le code]

Avec son frère André de Lohéac, il suivit le souverain à Reims et assiste au sacre de Charles VII de France, remplaçant le comte de Flandre (qui était le duc de Bourgogne).

Pour l'Art de vérifier les dates[9], le jour même de cette cérémonie (17 juillet 1429), Charles VII, dans un conseil nombreux qu'il tint, érigea la baronnie de Laval en comté, relevant nument du roi, par lettres qui furent vérifiées au parlement le 17 mai 1431. Ces lettres sont fondées sur les motifs les plus honorables qu'elles énoncent, la grandeur et l'ancienneté de la maison de Laval, son immuable fidélité envers la couronne, les services importants qu'elle lui a rendus, les armées levées à ses dépens pour le besoin de l'état, les pertes qu'elles a essuyées de ses villes et de ses châteaux, etc.[10]. Pour plus grande distinction, le roi, dans ces mêmes lettres, donna le litre de cousin au comte de Laval, et lui accorda le même rang et les mêmes honneurs dont jouissaient alors les comtes d'Armagnac, de Foix et de Soissons, auxquels il n'était guère inférieur en puissance, ayant dans la dépendance de son comté cent cinquante hommages, parmi lesquels se trouvaient quatre terres titrées, trente-six châtellenies, et en tout cent douze paroisses. Enfin, le roi, dans le même temps, fit chevaliers le nouveau comte et le sire de Lohéac, son frère. Guy de Laval fut aussi fait gouverneur de Lagny en 1430.

De Reims, Guy accompagna le roi jusqu'au mois de septembre 1430, qu'il prit congé de lui pour retourner dans ses terres. Pour le sire de Lohéac, il ne revint de long-temps chez lui, et fut bientôt élevé à la dignité d'amiral, puis honoré du bâton de maréchal.

La Maison de Bretagne[modifier | modifier le code]

Jeanne de Navarre
x Jean IV de Bretagne
│
│
├──> Arthur III de Bretagne 
│
├──> Jean V de Bretagne 
│    x Jeanne de France
│    │
│    └──> Isabelle de Bretagne
│    │     x Guy XIV de Laval
│    │
│    └──> François Ier de Bretagne
│    │
│    └──> Pierre II de Bretagne
│    │
│    └──> Gilles de Bretagne
│         x Françoise de Dinan
│ 
x Henri IV d'Angleterre

De retour à Laval, le concile Guy alla saluer, au mois d'octobre 1430, le duc de Bretagne, qui lui fit épouser Isabelle, sa fille unique.

Guy XIV épouse le 1er octobre 1430 à Redon, Isabelle de Bretagne († 1444), fille de Jean V de Bretagne. Il avait été fiancé, en 1420, à Marguerite de Dreux la propre sœur d'Isabelle, elle-même fiancée, alors, à Louis III d'Anjou[11].

Le duché de Bretagne[modifier | modifier le code]

Marie de Bretagne, fille de Jean IV de Bretagne, avait été mariée en 1396 à Jean Ier, comte d'Alençon. Mais la dot de 30 000 livres que devait apporter Marie de Bretagne pour ce mariage n'avait été payée qu'en partie : c'est ce problème financier qui fut à l'origine du différend entre les deux maisons. Devant l'échec des discussions, Jean V leva des troupes à Rennes et dans ses environs. Il en remit le commandement à son gendre, Guy XIV de Laval, et leur donna l'ordre d'assiéger en 1432 : Pouancé où se trouvait le duc d'Alençon, sa mère et sa femme, et où était emprisonné Jean de Malestroit. Il se rendit à Châteaubriant pour pouvoir suivre plus facilement l'évolution de l'opération[12].

Article détaillé : Siège de Pouancé (1432).

En 1439, Guy XIV négocia la tentative de traité franco-anglais à Gravelines. Guy XIV avait assisté à Tours, le 14 janvier 1446, au combat singulier qui eut lieu devant Charles VII entre Jean Chalons, anglais et Louis du Bueil qui fut tué. Comme ses ancêtres avaient fondé les quatre prébendes canonicales de Saint-Jean-de-Langeais, il se plaignit de ce que les chanoines obtenaient des indults qui les dispensaient de résider, de sorte que le service divin n'est plus assuré[13].

Son alliance avec la maison de Bretagne n'empêcha pas que le comte Guy n'eût un différend avec le duc François Ier de Bretagne, son beau-frère, à l'occasion de certaine levée que celui-ci voulait faire dans la baronnie de Vitré. Guy s'y opposa soutenant qu'elle ne pouvait se faire sans son consentement, et gagna sa cause au parlement, par arrêt du 28 juillet 1447. Il était veuf alors d'Isabelle, décédée au château d'Auray, le 14 janvier 1443, et inhumée aux Dominicains de Nantes.

Mariage avec Françoise de Dinan[modifier | modifier le code]

Vue des ruines médiévales du château de Châteaubriant.

On sait qu'après avoir, moyennant finances, laissé rompre en faveur de Gilles de Bretagne les fiançailles de son fils Guy XV avec Françoise de Dinan, fille unique de Jacques de Dinan[14], en 1440. Guy XIV abusa de nouveau du jeune âge de ce même fils, pour lui enlever une seconde fois, sa fiancée, alors veuve de Gilles de Bretagne[15], et l'épouser à 45 ans en février 1451 à Vitré, Françoise de Dinan († 1499), baronne de Châteaubriant[16]. Ce mariage apporta au comte de Laval, entre autres terres, l'importante baronnie de Châteaubriant, celle de Montafilant, et celle de Beaumanoir[17]. À partir de ce second mariage, les sires de Montfort, du nom de Laval, abandonnèrent le séjour de Montfort pour les résidences de Laval, Vitré et Chateaubriant[18]

Les archives du Vatican nous apprennent que le comte de Laval et Françoise de Dinan sa femme, fondèrent une psalette à la Madeleine de Vitré, le 19 mai 1453[19].

Dispute avec le vicomte de Rohan[modifier | modifier le code]

Le comte de Laval étant aux états assemblés, en 1451, à Vannes, disputa la préséance au vicomte de Rohan. Les deux partis, après quelques contestations, convinrent de s'en rapporter au jugement du duc Pierre II de Bretagne. Ce prince, après l'examen des pièces qui lui furent apportées de la chambre des comtes et du trésor des chartes, décida que le comte de Laval n'étant encore que présomptif héritier de la baronnie de Vitré, le vicomte de Rohan aurait la première place à gauche le premier jour ; que le second, elle serait occupée par le comte de Laval, et ainsi à l'alternative, dans ce parlement et les suivants, jusqu'à la mort de la comtesse de Laval, propriétaire actuelle de la baronnie de Vitré ; qu'alors Laval précéderait Rohan sans alternative. Mais le vicomte de Rohan protesta contre cette décision, et fut reçu à produire ses moyens de nullité le 29 mai 1460, par sentence du duc François II de Bretagne, séant en son général parlement.

Le comte de Laval appela de cette sentence au parlement de Paris, qui la confirma en 1471, et condamna le comte à l'amende. La querelle ne se termina point là. Elle fut renouvelée aux états de 1476, où le procureur-général disputa au vicomte de Rohan la qualité de vicomte de Léon, et reprise enfin l'an 1478, aux états de Vannes, dont on ne voit point qu'il ait émané de jugement[20].

Le comte Guy, en 1458, assista au parlement assemblé à Vendôme pour juger le duc d'Alençon. Il y fut assis sur le même banc que les princes du sang, et immédiatement après le comte de Vendôme.

Chambre des comptes[modifier | modifier le code]

Le roi Louis XI établit une Chambre des comptes à Laval en 1463[21]. C'est donc vraisemblablement sous Guy XIV que fut établie la chambre des comptes de Laval ; du moins on ne voit pas de comptes rendus à cette chambre par les fermiers et les trésoriers de ce comté avant lui. Elle était composée d'un président, qui est à présent le juge ordinaire, de quatre auditeurs et d'un greffier. Ce privilège est une preuve de la grandeur de la maison de Laval[22]. Tous les receveurs, procureurs ou fermiers du comté y rendaient leurs comptes.

Les relations avec Louis XI[modifier | modifier le code]

Charles VI
│
├──> Charles VII 
│    │
│    └──> Louis XI
│
├──> Jeanne de France 
│    x Jean V de Bretagne
│    │
│    └──> Isabelle de Bretagne
│         x Guy XIV de Laval

En 1464, le roi autorise Guy XIV « son cousin » à ajouter un premier quartier de France[23], puis celles d'Evreux[24] - et celles de Vitré.

En 1464, les princes français, ligués contre le roi Louis XI, sollicitèrent le comte de Laval de se joindre à eux ; mais ce fut en vain. Il demeura fidèle au monarque, et lui envoya son fils aîné, pour combattre sous ses drapeaux. Anne de Laval, mère du comte, vivait toujours et continuait d'exercer avec son fils, dans ses terres, l'autorité seigneuriale, partageant même avec lui la dignité comtale. Elle décède le 24 janvier 1466.

Brecilien / Brocéliande[modifier | modifier le code]

Au début du XVe siècle, le château de Comper devient le fief des Laval. Afin de mieux asseoir sa préséance sur le vicomte de Rohan aux États de Bretagne, Guy XIV de Laval, seigneur de Brecilien, prétendait, comme son parent, descendre des anciens rois d'Armorique, Conan Meriadec et Ponthus.

Le 30 août 1467, il fait rédiger par un certain O. Lorence, son chapelain, la charte des « Chartre des Usements et coutusmes de la forest de Brécilien» et qui a pour objet les droits seigneuriaux auxquels étaient soumis les habitants de la forêt de Paimpont, mention des joutes de Ponthus, faisant ainsi passer comme un fait historique une fiction de romancier dans le style des légendes arthuriennes[25] « Le roman de Ponthus et la Belle Sidoine » un écrit du XIVe siècle.

Il lie ainsi la forêt de Paimpont à la mythique forêt de Brocéliande en mentionnant la fontaine de Barenton, divise la forêt en parcelles (ou breils) et indique les droits et obligations des usagers de la forêt dans chacune de ces parcelles[26]. Dans Hauts lieux de Brocéliande, Claudine Glot voit dans cette charte la plus ancienne preuve que les terres de Guy de Laval, seigneur de Comper, comprennent les hauts lieux de la légende arthurienne[27], bien avant la vague romantique du XIXe siècle.

Duché de Bretagne[modifier | modifier le code]

Jean Meschinot fut employé par la maison de Laval où il entra, autorisé par le duc, vers 1470. Ce poète est considéré comme l'un des « grands rhétoriqueurs » du XVe siècle, en raison de ses audaces formelles[28]. Les archives du château de Vitré, concernant la châtellenie de Marcillé[29], font souvent mention de Jean Meschinot parmi la suite du comte de Laval, Guy XIV de Laval se rendant de son château de Vitré à Châteaubriant ou à Nantes. En 1471, Jean Meschinot obtient du comte la charge de capitaine du château de Marcillé pour son fils Jean

Article détaillé : Jean Meschinot.

En 1470 et 1471, par exemple E. L. de Kerdaniel[30] mentionne pas moins de huit ou dix de ces grandes dînées et couchées de la maison de Laval à Marcillé.

Guy XIV est lieutenant-général du duché de Bretagne en 1472.

Comte de Laval[modifier | modifier le code]

Charles d'Anjou, comte du Maine, pour conserver l'hommage et la supériorité sur la seigneurie de Laval, s'opposa à l'érection du comté de Laval, disant, que le roi n'avait pu faire de son vassal un comte en pareille dignité que lui. Un arrêt du parlement séant à Poitiers, porte que la dame de Laval et son fils aîné Guy XIV, jouiraient des titres et honneurs qui lui avaient été accordés, sauf des droits du comte du Maine. Louis XI, par lettres expresses du 19 novembre 1467, confirma au comte et à ses successeurs les prérogatives accordées par le roi, son père.

En 1467, par lettres du 19 novembre, pour l'égaler aux princes du sang, il lui accorda le privilège de précéder le chancelier et les prélats du royaume, comme il l'avait accordé aux comtes d'Armagnac, de Foix et de Vendôme[31].

Guy XIV de Laval
x Isabelle de Bretagne
│
├──> Guy XV de Laval 
│
├──> Pierre de Laval
│
├──> Jeanne de Laval 
│    x René Ier d'Anjou
│ 
x Françoise de Dinan

Louis XI, par lettres de janvier 1481 (v. st.), celle de distraire le comté de Laval du comté du Maine pour être dans la mouvance immédiate de la couronne, avec pouvoir de nommer à tous les offices royaux qui se trouvaient dans son district. Le roi Charles VIII, fils et successeur de Louis XI, ne se contenta pas de confirmer, par lettres données à Blois, au mois de novembre 1483, toutes les grâces que la maison de Laval avait obtenues de son père, il y en ajouta de nouvelles.

Guy XIV survécut près de vingt et un ans à sa mère, et mourut, le 2 septembre 1486, dans son château de Châteaubriant où il passa les dernières années de sa vie, et d'où il fut transporté à la Collégiale Saint-Tugal de Laval, pour y être inhumé. Il y fut enterré par le cardinal Philippe de Luxembourg, Évêque du Mans, assisté d'un grand nombre de prélats, d'abbés, de chevaliers et d'écuyers.

Françoise de Dinan, sa veuve, se remaria secrètement à Jean de Proesi et finit ses jours le 3 janvier 1500 (n. st.), à l'âge de soixante-trois ans.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. André Duchesne, Histoire de la maison de Montmorency, p. 576.
  2. Deuxième quart. Il était seigneur d'Acquigny depuis la mort de son père pour le quart que celui-ci avait possédé de son chef. Le cartulaire du prieuré d'Acquigny le mentionne sous le titre de comte de Laval le 5 mars 1481, 18 décembre 1482 et 27 avril 1483.
  3. D. Le Page, Noblesse et pouvoir royal en Bretagne (1480-1540), Rennes, 1999, p. 129-149.
  4. Frédéric Duval, La traduction du Romuleon par Sébastien Mamerot, Librairie Droz, 2001, 480 p., ISBN 2-600-00480-7, p. 218.
  5. Père Anselme, t.IX, p. 72.
  6. Il reçut à la mort de son père comme ainé de ceux des fils de Guy XIV de Laval qui étaient alors vivants, en vertu de la coutume de Flandre le domaine de Gavre, hérité de Béatrix de Gavre. A son décès, l'aîné de ses fils, Jean de Laval-Châteaubriant, en hérita à son tour.
  7. Il était alors à la cour de Bretagne.
  8. Voir
  9. Chronologie historique des sires, puis comtes de Laval, 1784, t. II, p. 864-875.
  10. Les comtes étaient rares à cette époque ; et leurs prérogatives étaient telles, suivant du Tillet, qu'ils précédaient le connétable.
  11. Elle avait été accordée, par traité du 3 juillet 1424 à Louis, duc d'Anjou, roi de Sicile. Mais le duc de Bretagne, voyant que ce prince, occupé alors à faire la guerre dans la Pouille, tardait d'exécuter ses promesses, rompit les siennes, et s'en fit relever par dispense du pape Martin V, datée du 15 des calendes de novembre, la treizième année de son pontificat.
  12. Revue de l'Anjou et de Maine et Loire, tome 2, 1853, p. 369
  13. Le pape Nicolas V fit examiner la plainte par l'archevêque de Tours, le 20 janvier 1453.
  14. Décédé le 30 avril 1444.
  15. Cadet de Jean V de Bretagne.
  16. Elle avait été, peu de temps, fiancée à François, le fils aîné de Guy XIV, âgé alors de quinze ans …
  17. Les archives du Vatican nous donnent même les deux actes sollicités à cette occasion du Saint-Siège par Guy XIV et par son fils. L'enquête concernant François-Guy de Laval, fils aîné de Guy, comte de Laval, est du 23 juillet 1450 et adressée à l'évêque de Nantes. On y allègue pour raison canonique d'une dispense de parenté du 3 au 3 que le mariaga a été traité pour mettre de la paix entre les parents des fiancés. Le mandat pour dispenser du 2 au 3 Guy XIV et Françoise de Dinan, dite de Thouars du nom de sa mère, et pour l'absoudre de certaines censures, est du 17 décembre 1450 et adressée à l'évêque de Vannes.
  18. Revue de Bretagne et de Vendée, 1865, p. 420.
  19. Abbé Vaucelle, Lettres de Nicolas V, p. 12, 126, 158, 167, 181? 183, 204, 248, 263.
  20. Dom Morice, Histoire de Bretagne, t. II, p. 42 et 130.
  21. Créée par lettres patentes du 12 septembre 1463
  22. Chopin, de Daman, 1. 2, c. 15, ne comptait que sept maisons de son temps qui jouissaient d'une semblable prérogative, savoir: celles des ducs de Bourbon, de Vendôme, de Penthièvre, de Nevers, de Bar, et celles des comtes de Dunois et de Laval.
  23. Pour rappeler que Jeanne, sa belle-mère, femme de Jean V de Bretagne, était fille du roi Charles VI
  24. Souvenir de Jeanne d'Évreux, grand-mère d'Isabelle de Bretagne, femme de Guy XIV
  25. Ainsi dans l'article II, sur les propriétés de la fontaine de Barenton, on trouve le texte suivant : Joignant à la fontaine de Beleuton y a une grosse pierre que on nomme le perron de Belenton ; et toutes foiz que le seigneur de Montfort vient à ladite fontaine, et do l'eau d'icelle arouse et mouille ledit perron, quelque chaleur temps [qu'il fasse]; il pleut au pays si abondamment, que la terre et les biens estant en icelle en sont arousez, et moult leur proufitte. in Les romans de la Table Ronde et les contes des anciens Bretons de Théodore Hersart La Villemarqué. Didier, 1860, p. 234.
  26. Aurélien de Courson, Cartulaire de l'abbaye de Redon en Bretagne, Impr. impériale, 1863, p. CCCLXXIV
  27. Collectif, Le petit futé Bretagne, Petit Futé,‎ 2009, 621 p. (ISBN 9782746923157, lire en ligne), p. 49
  28. Son poème Princes qui mains tenez a été mis en musique par le groupe Tri Yann.
  29. C'était selon A. de la Borderie : un relais très commode parce que le comte trouvait là toute une administration relevant de lui : le capitaine du château, le châtelain ou receveur de la seigneurie, le sénéchal, l'alloué, le procureur de la juridiction, etc., etc., tous empressés à exécuter ses ordres, préparer ses logements et rendre ce passage agréable.
  30. * Edouard L. de Kerdaniel, Un Soldat-Poète du XVe Siècle, Jouve, 1920, [1].
  31. Ces lettres portent : Considérant la proximité de lignage en qoi il nous atteint, iceluinostre neveu et cousin, avons attroyé et ottroyons par ces présentes et par privilège spécial et à ses hoirs comtes de Laval, que doresnavant ils soient en tels honneurs, lieu de prééminence, soit en nostre grand conseil et en nostre parlement, en ambassades, et en tous autres lieux où il se trouvera, qu'il précède nostre chancelier et tous les prélats de nostre royaume, tout ainsi qu'ont fait et font nos très-chers et âmes cousins les comtes d'Armagnac, de Foix et de Vendosme. Donné au Mans, le 19 novembre 1467. (Du Tillet)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]

« Guy XIV de Laval », dans Alphonse-Victor Angot, Ferdinand Gaugain, Dictionnaire historique, topographique et biographique de la Mayenne, Goupil, 1900-1910 [détail de l’édition], t. IV, p. 528.