Gustave Geffroy

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Gustave Geffroy

Gustave Geffroy, né à Paris le 1er juin 1855 et mort à Paris le 4 avril 1926, est un journaliste, critique d'art, historien et romancier français, et l'un des dix membres fondateurs de l'Académie Goncourt.

Biographie[modifier | modifier le code]

Venu à Belle-Île en septembre 1886 pour faire une enquête sur les prisons de Napoléon III[réf. nécessaire], il y rencontre par hasard le peintre Claude Monet qu'il admire et avec qui il se lie d'amitié.

En 1897 il publie L'Enfermé, où il raconte la vie d'Auguste Blanqui publié à partir de 1896 en feuilleton dans le magazine hebdomadaire de Félix Juven: La lecture illustrée. Il continuera par la suite à faire des critiques élogieuses du peintre dont il écrira la biographie.

Figure parmi les habitués du Grenier de Goncourt où il rencontre ses amis Frantz Jourdain, Octave Mirbeau, Jean Ajalbert.

Collaborateur au journal La Justice à partir du 15 janvier 1880, il y rencontre Georges Clemenceau, qui devint un grand ami et qui le nomme administrateur de la Manufacture des Gobelins en 1908, poste auquel il restera jusqu'à sa mort.

"En gros, c'était un homme courageux. Mais son courage s'effritait dans le détail sous des tas de petites lâchetés (…).On l'a accusé d'avoir vendu trois faux Carrière il ne niait pas, il disait simplement : "Il n'y a pas moyen de s'y reconnaître. Carrière lui-même n'y verrait que du feu". Pour un critique d'art, c'est assez drôle . Il avait dû rendre l'argent . ça été une chose bien étrange que la mort de Geffroy. Il s'est agité autour de son lit de mort des gens comme qui dirait bizarres"[1].

Paul Cézanne : Portrait de Gustave Geffroy (collection privée)

En août 1914, il eut l'idée avec ses amis Léopold Lacour et Louis Lumet d'entreprendre de consigner 'l'histoire de la guerre'. L'ouvrage qui en est résulté est évidemment engagé mais constitue un témoignage de faits, de documents et de photographie jusqu'en juin 1919.

Paul Cézanne a peint en 1895 un Portrait de Gustave Geffroy, aujourd'hui dans une collection particulière.

En 1937, son nom est donné à une rue appelée alors « rue Léon Durand », située derrière la manufacture des Gobelins, dans le 13e arrondissement de Paris.

Principales publications[modifier | modifier le code]

« - Geffroy a dû gagner beaucoup d'argent avec ses livres ?
- C'est prodigieux ! Il a laissé deux ou trois millions (...). Il a fait des livres tout à fait bien et courageux, de style et de fond. Son Enfermé est une belle chose". »

G. Clemenceau (op. cit. pp 142 et 144).

Romans
  • Le Cœur et l'esprit (1894);
  • L'apprentie[2] (1904);
  • Hermine Gilquin (1907)[3];
  • La Comédie bourgeoise (1922);
  • Cécile Pommier. (1) L'Éducation spirituelle (2) La Lutte des classes (2 volumes, 1923)
Beaux-arts
  • Bernard Palissy (1881);
  • Le Statuaire Rodin (1889);
  • La Vie artistique (8 volumes, 1892-1903);
  • Rubens[4] (1902);
  • Les Musées d'Europe (11 volumes, 1906-1908);
  • Claude Monet [5] (1920) G. Crès et Cie.;
  • René Lalique (1922);
  • Sisley (1923);
  • Auguste Brouet : catalogue de son œuvre gravé (2 volumes, 1923);
  • Charles Meryon (1926);
  • Corot (s. d.);
  • Daumier (s. d.);
Histoire
  • L'Enfermé (1897) (Bibliothèque Charpentier - Eugène Fasquelle, 1897) [6];
  • La Bretagne (1905);
  • La France héroïque et ses Alliés (en collaboration)Tome I (1916)Tome II (1919)
  • Clemenceau (1918)[7];
  • Constantin Guys, l'historien du Second Empire (1920);
Varia
  • Notes d'un journaliste : vie, littérature, théâtre (1887) [8];
  • Pays d'Ouest (1897) [9];
  • Les Minutes parisiennes, deux heures. La Cité et l'île Saint-Louis (1899);
  • L'Apprentie, drame historique en 4 actes et 10 tableaux, Paris, Théâtre de l'Odéon, 7 janvier 1908 [10];
  • Les Bateaux de Paris (1903)[11];
  • Les Minutes parisiennes. 7 heures. Belleville (1903);
  • Images du jour et de la nuit (1924) [12].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Clemenceau cité par son secrétaire Jean Martet dans Le silence de M.Clemenceau, Plon, 1929, pp 142 et 413
  2. L'apprentie réédition de 1919 disponible sur Internet Archive
  3. Hermine Gilquin disponible sur Internet Archive
  4. Rubens; biographie critique disponible sur Internet Archive
  5. Claude Monet, sa vie, son temps, son œuvre réédition de 1922 disponible sur Internet Archive
  6. L'enfermé : avec le masque d'Auguste Blanqui disponible sur Gallica
  7. Clemenceau, suivi d'une Étude de Louis Lumet, avec citations de G. Clemenceau, sur les États-Unis d'Amérique disponible sur Gallica
  8. Notes d'un journaliste : vie, littérature, théâtre disponible sur Gallica
  9. Pays d'ouest disponible sur Internet Archive
  10. L'apprentie : drame historique en 4 actes et 10 tableaux disponible sur Gallica
  11. Les bateaux de Paris disponible sur Gallica
  12. Images du jour et de la nuit disponible sur Gallica

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