Gustav Otto

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Gustav Otto

Naissance 12 janvier 1883
Cologne (Allemagne)
Décès 28 février 1926 (à 43 ans)
Munich
Nationalité Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Profession
Industriel cofondateur de BMW

Gustav Otto (1883-1926) est un ingénieur, designer et industriel allemand pionnier de l'aviation, de l'automobile et des motos, fondateur avec Karl Rapp de l'industrie BMW le 21 juillet 1917.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gustav Otto naît le 12 janvier 1883 à Cologne dans l'ouest de l' Allemagne. Il est le fils de l'ingénieur allemand Nikolaus Otto, inventeur du moteur à essence. Dans les années 1870, son père met au point le premier moteur à quatre temps avec Gottlieb Daimler (fondateur de Daimler Motoren Gesellschaft futur Mercedes-Benz), et fonde l’entreprise industrielle Deutz AG (où travaillera Ettore Bugatti en 1907).

En 1911 âgé de 28 ans, Gustav Otto transforme un champ en terrain d'aviation et fonde la société « Gustav Otto Flugmaschinenfabrikun », usine de moteur d'avion dont il est pionnier à Munich en Bavière, là où se situe aujourd'hui le siège social de la firme bavaroise BMW dont le bâtiment a une forme en « quatre cylindres ».

Siège actuel de BMW à Munich en Bavière sur l'emplacement de la première usine historique de moteur d'avion de Gustav Otto en 1911.

En 1913 Otto s'associe avec l'inventeur industriel Karl Rapp, fabricant de moteurs de Munich. Ils fusionnent leurs deux usines « Rapp Motoren Werke » et « Gustave Otto Flugmaschinenfabrik » le 7 mars 1916 en « Bayerische Flugzeug Werke (BFW) ».

Le 21 juillet 1917 les deux associés renomment leur société Bayerische Motoren Werke AG (BMW) (en français : "usine bavaroise de moteurs") avec pour emblème le célèbre écusson rond qui représente une hélice d'avion symbolique aux couleurs de la Bavière, le blanc et le bleu.

En 1919 le pilote Franz Zeno Diemer établit un record mondial d'altitude à 9760 mètres avec un biplan motorisé par un moteur Type IV BMW. Mais le 13 août, suite à la capitulation de l'Allemagne à la fin de la Première Guerre mondiale, le traité de Versailles impose aux usines BMW qui emploient alors 3500 personnes, d'arrêter leur production de moteurs d'avion pour lesquels ils ont une solide réputation. BMW se reconvertit alors dans la fabrication de camions et de motos dont le premier modèle, BMW R32, est commercialisé en 1923.

En 1924 l'interdiction de fabriquer des moteurs d'avion est levée par les Alliés et BMW emploie 1200 employés.

Gustave Otto disparait le 28 février 1926 à l'âge de 43 ans à Munich.

Son œuvre industrielle BMW lui survit jusqu'à ce jour en tant que fabricant de voiture et de moto haut de gamme allemand.

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