Gustav Mann

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Gustav Mann, né à Hanovre en 1836, décédé en 1916, est un botaniste allemand qui dirigea plusieurs expéditions en Afrique de l'Ouest et fut aussi jardinier des Jardins botaniques royaux de Kew.

Il fut choisi par William Jackson Hooker, directeur des Jardins botaniques royaux de Kew pour participer à l'expédition de William Balfour Baikie en Afrique occidentale d'où il envoya de nombreux échantillons à Kew. Il prit la direction d'une expédition le long du fleuve Niger, en remplacement de Charles Barter tombé malade.

Plus tard, il parvint avec d'autres à Fernando Po, une île de Guinée équatoriale, et à partir de là débarqua au Cameroun. En 1861, il fut avec le capitaine Richard Francis Burton le premier Européen à réussir l'ascension du mont Cameroun, le point culminant de l'Afrique de l'Ouest (4 095 m). C'est en parcourant les chaînes montagneuses du Cameroun qu'il fit la découverte du prunier d'Afrique (Prunus africana), arbre dont l'écorce constitue un traitement efficace dans l'hypertrophie bénigne de la prostate.

Il voyagea également en Inde d'où il ramena des spécimens de la région de Darjeeling.

Il prit sa retraite à Munich, en 1891.

Gustav Mann a laissé son nom au genre Manniella d'orchidées africaines.

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G.Mann est l’abréviation botanique officielle de Gustav Mann.
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