Gusev (cratère martien)

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Cratère Gusev

Le cratère Gusev et Ma'adim Vallis au sud.
Le cratère Gusev et Ma'adim Vallis au sud.

Géographie & Géologie
Coordonnées 14° 21′ S 175° 15′ E / -14.35, 175.2514° 21′ S 175° 15′ E / -14.35, 175.25[1]
Région Meridiani Planum
Nature géologique Cratère d'impact
Époque de formation ~ 4,0 à 3,5 Ga
Diamètre ~ 166 km
Altitude ~ -1 000 m
Profondeur ~ 1 000 m
Quadrangle(s) Aeolis
Éponyme Matvei Gusev
Localisation sur Mars

Gusev est un cratère météoritique martien situé par 14° 35′ S 175° 25′ E / -14.583° S, 175.417° E ()[1] d'environ 166 kilomètres de diamètre, vieux d'environ trois à quatre milliards d'années. Il a été baptisé en 1976 du nom de l'astronome russe, Matveï Goussev.

Découvertes faites par le robot Spirit[modifier | modifier le code]

Le robot Spirit, de la mission Mission Mars Exploration Rover lancée le 10 juin 2003, s'est posé le 3 janvier 2004 dans le cratère Gusev sélectionné suite à des études préliminaires réalisées par une petite équipe de planétologues de l'Observatoire de Paris à Meudon au début des années 1990[2]. Les scientifiques espéraient que cette dépression circulaire ait pu abriter durablement un lac, dont les eaux auraient été réchauffées par le volcan Apollinaris Patera situé juste au Nord. Ils pensaient que le robot Spirit puisse détecter les traces d'une présence ancienne et prolongée d'eau en phase liquide dans la partie Sud de Gusev, là où un delta avec des terrasses emboîtées a été repéré et là où la vallée Ma'adim Vallis débouche.

En fait, les traces d'eau liquide détectées à la surface par Spirit sont faibles. Les roches sédimentaires initialement recherchées par le rover ont été recouvertes par de la lave et des dépôts éoliens et se trouvent donc profondément enterrées. Spirit s'est retrouvé à parcourir un terrain vallonné, très différent des terrains explorés par les missions Viking 1,Viking 2 et Mars Pathfinder.

Formations internes[modifier | modifier le code]

Le cratère Gusev étant relativement âgé et grand, plusieurs petites formations s'y sont formées.

Collines[modifier | modifier le code]

  • Columbia Hills, une chaîne de trois collines située à 3 km du point d’atterrissage de Spirit.
  • Apollo 1 Hills, un groupe de trois autres collines situé entre 7 et 14 km du point d’atterrissage de Spirit.

Cratères[modifier | modifier le code]

  • Bonneville, un cratère de 200 mètres de diamètre visité par Spirit.
  • Crivitz, un cratère de 6 km de diamètre.
  • Thira, un cratère de 22,5 km de diamètre.

Autres[modifier | modifier le code]

  • Sleepy Hollow, est une dépression peu profonde proche du site d'atterrissage de Spirit.
  • Adironrack, il s'agit du premier rocher examiné par Spirit.
  • Home Plate, un plateau géologique.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) USGS Planetary Names – Gazetteer of Planetary Nomenclature « Gusev. »
  2. « Histoire du choix du cratère Gusev comme site d'atterrissage pour Spirit », sur www.planete-mars.com,‎ 2003 (consulté le 28 juin 2012)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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