Guillaume Le Breton

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Guillaume Le Breton, né vers 1165 dans le Léon et mort en 1226, était un prêtre et chroniqueur breton.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fut le chapelain et le biographe du roi de France Philippe Auguste dont il rédigea une biographie décomposée en chants La Philippide, entre 1214 et 1224 ainsi que l'éloge funèbre. Guillaume le Breton dédia La Philippide à Pierre Charlot, le fils naturel de Philippe II, dont il fut chargé par le roi de l'éducation et ajouta une dédicace à son poème à l'attention de Louis VIII.

Guillaume Le Breton est aussi le continuateur, jusqu'en 1224, de la Gesta Philippi Augusti de Pierre Rigord, plus tard incorporée dans les Grandes Chroniques de France.

À la demande du roi, il réécrivit dans La Philippide l'histoire de son règne de manière plus édulcorée, passant ainsi sous silence de nombreux faits qui ternissaient son image de roi vertueux, notamment concernant l'emprisonnement de sa seconde épouse Ingeborg de Danemark dont Guillaume le Breton dit que le roi s'en était séparé tout en lui versant de quoi subvenir à ses besoins pendant plus de six ans, alors qu'elle était restée prisonnière pendant vingt ans dans le plus cruel dénuement ainsi qu'en attestait Rigord

Œuvres[modifier | modifier le code]

Œuvres de Rigord et de Guillaume Le Breton, historiens de Philippe-Auguste, publiées pour la Société de l'Histoire de France par H. François Delaborde:

Tomo 1. Paris, 1882: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6575253q

Tomo 2. Paris, 1885: http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6550207c

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Merdrignac, « Guillaume le Breton », dans F. Menant, H. Martin, B. Merdrignac et M. Chauvin, Les Capétiens. Histoire et dictionnaire (987-1328), Paris, Robert Laffont, Bouquins, 1999.