Guillaume IV de Hesse-Cassel

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Guillaume le Sage, landgrave de Hesse, s'efforça de préserver l'unité chrétienne.

Guillaume IV, dit « le Sage » (der Weise), est né le 24 juin 1532 à Cassel et mort le 25 août 1592 dans cette même ville. Il est landgrave de Hesse-Cassel de 1567 à sa mort.

Famille[modifier | modifier le code]

Fils de Philippe le Magnanime et de Christine de Saxe, Guillaume IV de Hesse-Cassel débuta son règne en protégeant l'Église réformée dans son landgravat, il œuvra sans relâche afin d'unifier le protestantisme et le catholicisme. Pacifique, il était peu enclin à user de la force militaire pour régler les différents conflits. Ce fut un homme d'État doté d'une énergie rare, qui publia plusieurs ordonnances et nomma des fonctionnaires expérimentés. Il publia une loi sur la primogéniture afin d'éviter à la Hesse-Cassel une division des terres comme ce fut le cas avec son père.

Il protégea les lettres, les arts et les sciences, et cultiva lui-même l'astronomie. Il fut un pionnier dans la recherche astronomique, peut-être même est-il resté dans nos mémoires grâce à ses découvertes scientifiques. En 1584, il fit adopter à Cassel les instruments de l'astronome danois Tycho Brahe.

On a de lui des observations astronomiques, publiées sous le titre de Coeli et siderum in eo errantium observationes Hassiacæ, Leyde, 1628.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Guillaume IV se marie le 11 février 1566 à Marbourg avec Sabine (1549-1581), fille du duc Christophe de Wurtemberg. Onze enfants sont nés de cette union :

Source[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Guillaume IV de Hesse-Cassel » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)