Guillaume II de Hesse-Cassel

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Guillaume II de Hesse-Cassel

Guillaume II de Hesse-Cassel (en allemand Wilhelm II von Hessen-Kassel), né le 28 juillet 1777, décédé le 20 novembre 1847 à Francfort-sur-le-Main, fut électeur de Hesse de 1821 à 1847.

Famille[modifier | modifier le code]

Il était le fils de Guillaume Ier de Hesse et de Caroline de Danemark.

Guillaume II de Hesse-Cassel épousa en 1797 Augusta de Prusse (1780-1841), fille de Frédéric-Guillaume II de Prusse et de Frédérique de Hesse-Darmstadt. Six enfants sont nés de cette union :

  1. Guillaume de Hesse-Cassel (1798-1800)
  2. Caroline de Hesse-Cassel (1799-1854)
  3. Louise de Hesse-Cassel (1801-1803)
  4. Frédéric-Guillaume Ier de Hesse, électeur de Hesse épouse morganatiquement en 1831 Gertrude de Falkenstein
  5. Marie de Hesse-Cassel (1804-1888), en 1825 elle épousa le duc Bernard II de Saxe-Gotha Meiningen (mort en 1882)
  6. Ferdinand de Hesse-Cassel (1806-1806)

Veuf, Guillaume II de Hesse-Cassel épousa le 19 février 1841 Émilie Ortlop (1791-1843), comtesse Lessonitz, titrée comtesse von Reichenbach.

  1. Louise von Reichenbach-Lessonitz (1813-1883)
  2. Guillaume von Reichenbach-Lessonitz (1815-1822)
  3. Guillemette von Reichenbach-Lessonitz (1816-1858)
  4. Charles von Reichenbach-Lessonitz (1818-1861)
  5. Émilie (1820-1891)
  6. Frédéric (1821-1898)
  7. Guillaume(1824-1866)
  8. Émilie Hélène (1825-1898)

De nouveau veuf, il épousa le 28 août 1843 Caroline von Berlpsch (1820-1877), comtesse von Bergen.

Biographie[modifier | modifier le code]

Guillaume II de Hesse-Cassel fit ses études à Marburg puis à Leipzig.

En 1806, lors de l'invasion de la Hesse par les troupes napoléoniennes, il suivit son père dans l'exil, à Holstein, puis à Prague. En 1809 il se rendit à Berlin. En 1813, il combattit dans les rangs de l'armée prussienne et participa à la bataille de Leipzig.

Après le retour de son père à la tête de l'État de Hesse, Guillaume II de Hesse-Cassel fut chargé du commandement des troupes hessoises, puis, après le traité de Paris (20 novembre 1815), il s'installa dans le comté de Hanau.

En 1821, après le décès de son père, qui avait régné en monarque absolu, Guillaume II de Hesse-Cassel entama de profondes réformes dans l'administration, mais continua à poursuivre une politique conservatrice contrairement aux attentes des citoyens de Hesse : il ne réunit pas les états nationaux et ne créa pas de constitution qui aurait fait de la Hesse une monarchie constitutionnelle.

Sa vie fut émaillée de conflits familiaux, et, comme son père, il eut de graves différends avec son fils Frédéric-Guillaume de Hesse-Cassel. Celui-ci quitta la cour de Hesse avec son épouse et ses enfants, il rassembla autour de lui une opposition constituée d'aristocrates et de citoyens hessois hostiles à la politique menée par son père. Il s'installa à Berlin et ne revit son père qu'au moment de la révolution de Hesse, qui éclata vers 1830 avec véhémence extrême. Guillaume II de Hesse-Cassel se vit dans l'obligation de convoquer les états généraux, après concertation ceux-ci demandèrent la création d'une nouvelle constitution.

Le 5 janvier 1831 une chambre parlementaire fut créée. Mais Guillaume II de Hesse-Cassel permit le retour de sa maîtresse la comtesse Émilie Lessonitz à Cassel, ce qui provoqua le 11 janvier 1831, de nouveaux malaises au sein du peuple hessois.

Guillaume II de Hesse-Cassel quitta la cour de Cassel pour s'installer au château de Philippsruhe puis au château de Wilhelm-Bade. Les ministres étant restés à Cassel, il fut techniquement impossible de gouverner le pays. Guillaume II de Hesse-Cassel laissa donc la régence à son fils Frédéric-Guillaume pour la durée de son absence. Mais Guillaume II de Hesse-Cassel ne retourna jamais à Cassel et le pouvoir fut exercé de fait par le prince électoral Frédéric-Guillaume.

Guillaume II de Hesse-Cassel vécut donc avec la comtesse Émilie Lessonitz au château de Philippsruhe, puis à Francfort-sur-Main.

Après le décès de la princesse Augusta de Prusse, il épousa le 19 février 1841 la comtesse Émilie Lessonitz, de nouveau veuf en 1843 il épousa Caroline von Berlpsch.

Guillaume II de Hesse-Cassel fut inhumé en l'église Sainte-Marie de Hanau. Au cours de la seconde Guerre mondiale le tombeau du prince-électeur fut gravement endommagé par les bombardements alliés. Dans les années 1990 ses restes furent mis dans un nouveau cercueil et de nouveau inhumé.

Guillaume II de Hesse-Cassel appartint à la première branche de la Maison de Hesse, elle-même issue de la première branche de la Maison de Brabant. Cette lignée de Hesse-Cassel est la plus ancienne des branches de la Maison de Hesse. Ses actuels descendants ont pour ancêtres les Électeurs de Hesse et de Hesse-Philippstal.

Liens internes[modifier | modifier le code]

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