Guillaume II d'Orange-Nassau

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Guillaume II par Gerard van Honthorst

Guillaume II, prince d'Orange (né le à La Haye - mort le à La Haye). Il fut stathouder des Provinces-Unies (Hollande, Zélande, Utrecht, Gueldre, Overijssel, Groningue et Drenthe) du au .

Famille[modifier | modifier le code]

Fils du stadhouder Frédéric-Henri de Nassau et d'Amelia von Solms-Braunfels, il eut pour précepteur le mathématicien Jan Stampioen, qu'il partagea à peu d'intervalle avec Christian Huygens.

Le dans la chapelle royale du palais de Whitehall, à Londres, Guillaume épousa Marie Henriette Stuart, princesse royale, la fille la plus âgée du roi Charles Ier d'Angleterre et de Henriette de France.

Un fils, Guillaume, futur roi d'Angleterre est né de cette union huit jours après la mort de son père. La charge de stadhouder resta vacante, et les pouvoirs furent confiés au grand pensionnaire Johan de Witt.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1648, Guillaume II d'Orange-Nassau s'opposa au traité de Münster malgré la reconnaissance par celui-ci de l'indépendance des Provinces-Unies. Secrètement Guillaume II d'Orange-Nassau ouvrit des négociations avec la France avec pour but de partager les Pays-Bas catholiques avec la France, mais il ne put mettre son plan à exécution (1650). Il travailla pour la restauration de son beau-père Charles Ier sur le trône d'Angleterre. En 1650, il fut impliqué dans une querelle opposant (sous le guide de Andries Bicker, Jacob de Witt et Cornelis de Graeff) la province de Hollande à de puissants négociants. Il s'opposa à la réduction des troupes de son armée qui diminuait son pouvoir, s'ensuivit un grand nombre d'incarcération de membres de l'assemblée provinciale qui furent emprisonnés au château de Loevestein. Il envoya son cousin Guillaume-Frédéric de Nassau-Dietz à la tête d'une armée de dix mille hommes afin de s'emparer d'Amsterdam par la force. Le mauvais temps empêcha le déroulement de cette campagne.

Il vit l'indépendance des Provinces-Unies reconnues par l'Europe aux traités de Westphalie. Il se fit donner par les États généraux, à quatre voix contre trois, une autorité dictatoriale, mais il fut bientôt obligé de la déposer à la suite du triomphe momentané du parti républicain.

Après trois ans de règne, il mourut de la variole le 6 novembre 1650.

Guillaume II d'Orange-Nassau appartint à la seconde branche, elle-même issue de la première branche de la Maison de Nassau. Cette seconde branche Orange-Nassau eut pour ascendants les Nassau-Dillenbourg, ces lignées appartinrent à la tige Ottonienne qui donna des stathouders et un roi à l'Angleterre et l'Écosse. Cette branche d'Orange-Nassau s'éteignit en 1702[1].

Titres[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Guillaume II d'Orange-Nassau » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)

Annexe[modifier | modifier le code]

Précédé par Guillaume II d'Orange-Nassau Suivi par
Frédéric-Henri
Prince d'Orange
1647-1650
Guillaume III d'Orange-Nassau
Baron de Bréda
1647-1650
Stathouder de Hollande, de Zélande, de Gueldre, d'Utrecht et d'Overijssel
1647-1650
Vacance
Première période sans stathouder
Stathouder de Groningue, de Drenthe et des territoires de Westerwolde et de Wedde sous la juridiction de la Généralité
1647–1650
Guillaume-Frédéric de Nassau-Dietz