Guerre lazique

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Guerre lazique
Le royaume lazique pendant l'Antiquité tardive
Le royaume lazique pendant l'Antiquité tardive
Informations générales
Date 541 à 562
Lieu Lazique
Issue Victoire byzantine
Belligérants
Empire byzantin
Royaume de Lazique
(après 548)
Empire sassanide
Royaume de Lazique
(avant 548)
Commandants
Dagisthaeus
Bessas
Martin
Justin
Gubazès II (après 548)
Khosro Ier
Mihr-Mihroe
Nachoragan
Gubazès II (avant 548)

La guerre lazique (aussi appelée Grande Guerre d’Egris idi Omi ou Guerre colchique dans l’historiographie de la Géorgie), opposa les empires byzantin et sassanide pour le contrôle de la région de la Lazique (ou Egrisi) correspondant actuellement à l’ouest de la Géorgie. La guerre lazique dura une vingtaine d’années entre 541 et 562, ponctuées par des retournements de situation, pour finalement s’achever sur une victoire byzantine. La guerre lazique a été racontée en détail dans les ouvrages de Procope de Césarée et Agathias le Scolastique.

Contexte[modifier | modifier le code]

La Lazique, située sur les rives de la Mer Noire avait une importance stratégique pour les deux empires, permettant de contrôler les accès menant au Caucase, et pour les Byzantins, elle permettait de bloquer l’avancée perse en Ibérie vers les côtes de la Mer Noire.

L’empire perse sassanide avait reconnu la région de la Lazique (Egrisi) comme partie de l’Empire byzantin lors du traité de « Paix Éternelle » de 532. Cependant, les efforts byzantins d’y établir leur administration furent la cause d’un premier soulèvement en 541. En 541, en réponse à une demande du roi des Lazes, Gubazès II, le roi perse Khosro Ier dirigea ses forces vers la Lazique et captura la principale place forte byzantine sur la Mer Noire, Petra et établit son protectorat sur le pays. Cependant, les tentatives du shah d’y établir son contrôle, conjugué au zèle des prêtres zoroastriens causèrent le mécontentement des populations chrétiennes de la Lazique et la révolte du roi Gubazès en 548. Gubazès II demanda cette fois l’appui de Justinien Ier et scella une alliance avec les peuples Alains et Sabires.

Déroulement des hostilités[modifier | modifier le code]

Justinien envoya 7 000 soldats romains et 1 000 auxiliaires Zani (Sanni, apparentés aux Lazes) commandés par Dagisthaeus, qui cherchèrent à reprendre la forteresse de Petra. Des renforts perses de Mihr-Mihroe disposèrent du peu de forces byzantines gardant les passes montagneuses et rompirent le siège de Petra. Mihr-Mihroe plaça 3 000 hommes en garnison dans la forteresse et marcha vers l’Arménie laissant 5 000 de ses soldats piller la Lazique. Ces derniers furent défaits par Dagisthaeus sur les rives de la rivière Rioni en 549.

L’offensive perse qui suivit ne fut pas plus couronnée de succès, le commandant perse Khorianes étant tué lors d’une bataille décisive sur la rivière Hippis (de nos jours Tskhenistskali). Le commandant byzantin Bessas attisa une révolte pro-perse avec la tribu Abkhazes puis s’empara de Petra et défit Mihr-Mihroe à Archaeopolis en 551. Toutefois, ce dernier réussit à s’emparer de la ville de Kutatisi et de la forteresse de Uchimerion verrouillant les accès au Caucase. À l’été 555, il gagna une victoire d'envergure à Telephis et força le retrait des forces byzantino-lazes vers Nesos.

Après la mort de Mihr-Mihroe, Nachoragan fut promu commandant-en-chef en 555. Il repoussa l’attaque byzantine à Onoguris et réussit à expulser l’ennemi hors d’Archaeopolis, une ville que Mihr-Mihroe avait essayé de prendre par deux fois, sans succès. Ces défaites causèrent des dissensions entre les généraux lazes et byzantins.

Gubazès se plaignit auprès de l’Empereur Justinien des commandants byzantins Bessas, Martin et Rusticus. Bessas fut rappelé à Byzance, mais Rusticus et son frère Jean assassinèrent entretemps Gubazès. Les Lazes demandèrent à l’Empereur de nommer comme nouveau roi Tzath II, le jeune frère de Gubazès et le sénateur Athanase fut chargé de l’enquête sur l’assassinat. Rusticus et Jean furent arrêtés, jugés et condamnés à la peine capitale. En 556, les alliés réinvestirent Archaeopolis et mirent en déroute les forces du général Nachoragan lors de son attaque avortée de Phasis. Durant l’hiver de la même année, les Byzantins matèrent une rébellion de la tribu montagnarde des Misimiens, et chassèrent définitivement les Perses du pays.

Conséquences[modifier | modifier le code]

La trêve de 557 mit fin aux hostilités et fut suivie par la Paix de Cinquante Ans en 562, par laquelle Khosro Ier reconnut la Lazique en tant qu’État vassal de Byzance en échange d’un tribut annuel en or.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Marie-Félicité Brosset Histoire de la Géorgie: Additions et éclaircissements: Additions IV Sur le royaume de Lazique pages 81 à 107.

Liens externes[modifier | modifier le code]