Guerre de Schmalkalden

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Charles Quint à la bataille de Mühlberg

La guerre de Schmalkalden s'est déroulée de 1546 à 1547, avec des prolongements jusqu'en 1555 (J. Bérenger considère en effet que la guerre de Smalkalde prend véritablement fin avec la confession d'Augsbourg). Elle oppose l'empereur Charles Quint à la Ligue de Smalkalde regroupant les princes territoriaux protestants sous la conduite de l'électeur de Saxe, Jean-Frédéric, et du landgrave de Hesse, Philippe Ier. L'empereur essaie d'empêcher la reconnaissance juridique du protestantisme et de réduire le pouvoir des états impériaux au sein du Saint-Empire romain germanique.

Au terme d'une guerre sanglante qui s'est déroulée dans le sud de l'Allemagne pour se cantonner ensuite en Saxe et en Thuringe, l'empereur remporte la victoire lors de la bataille de Mühlberg, livrée le 25 avril 1547. Malgré cette victoire, les idées de Martin Luther continuent à se répandre et les princes protestants sont désormais trop nombreux pour être ignorés. Malgré l'intérim d'Augsbourg de 1548, les troubles continuent et, en 1555, le protestantisme est officiellement reconnu par la paix d'Augsbourg.