Guerre de Jugurtha

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Carte de la Numidie, d'après l’atlas antique de Heinrich Kiepert publié en 1869.

La guerre de Jugurtha est le nom d'un conflit qui opposa la République romaine et le roi numide Jugurtha entre 112 et 105 av. J.-C. Ce conflit est nommé d'après un ouvrage de l'historien Salluste.

Contexte numide[modifier | modifier le code]

Jugurtha est le neveu de Micipsa, qui, peut être sous la pression romaine, l'adopte comme son propre fils. Il s'avère, à sa mort, en 118 av. J.-C., que Micipsa avait souhaité que son royaume fût séparé entre ses deux fils et Jugurtha. Celui-ci fait assassiner un des deux héritiers, Hiempsal. Adherbal, l'autre fils, s'enfuit alors vers Rome pour demander des secours. En 116 av. J.-C., un traité est conclu en présence d'émissaires romains ; il est très favorable à Jugurtha, qui a sans doute employé la corruption. En 113 av. J.-C., ce dernier attaque son frère dans sa capitale à Cirta. Une seconde commission romaine l'autorise à prendre la ville. Il y fait tuer son frère et les Italiques qui l'avaient défendu.

Contexte romain[modifier | modifier le code]

Le Sénat romain, les mains libres après la fin de la guerre des Cimbres, décide de déclarer la guerre à la Numidie, une région dominée depuis la fin de la troisième Guerre punique.

Revenant d'Hispanie où il a commandé comme propréteur en 114 av. J.-C., Marius est rejoint en Afrique son patron Quintus Caecilius Metellus, le consul de 109 av. J.-C., pour combattre Jugurtha. Populaire auprès de ses soldats comme du reste de la population romaine, il a des alliés au tribunat.

La guerre[modifier | modifier le code]

En 111 av. J.-C., le consul romain Lucius Calpurnius Bestia se rend en Numidie, et Jugurtha se rend dans des termes d'usage face à un vainqueur, puis le corrompt. Il part pour Rome et fait de même avec des tribuns, avant de faire assassiner son cousin Massiva, potentiel rival. Fin -110, Jugurtha défait le légat Aulus Postumius Albinus, par ruse, selon les chroniques romaines. Il demande alors au Sénat d'être reconnu souverain de Numidie, ce que celui-ci refuse. Les Numides et les Romains se rencontrent à la bataille du Muthul, ceux-ci subissant de lourdes pertes. Ils décident dès lors d'attaquer les cités, forçant les Numides à pratiquer une sorte de guérilla, mais Metellus est finalement battu à Zama et doit se replier sur Carthage.

Marius s'absente brièvement pour se faire élire consul à Rome. Mettellus, dit Numidicus, doit subir l’affront de voir son ancien client prendre le contrôle de ses troupes et s'apprêter à remporter une guerre qu’il avait déjà lui-même presque gagnée. Pendant ce temps, Jugurtha s'allie avec son beau-père Bocchus, roi de Mauritanie. Marius remporte quelques victoires en poursuivant la ligne stratégique de Metellus, sans toutefois définitivement l'emporter. Bocchus négocie un traité de paix séparé, livre Jugurtha en 106 av. J.-C., et reçoit en récompense une partie de la Numidie. Son gendre serait étranglé en 104 av. J.-C., au Tullianum, à Rome.

Conséquences[modifier | modifier le code]

L’année de la victoire de Marius, 105, fut aussi celle de sa réélection au poste de consul, sans qu’il ait eu besoin, contre toute tradition, de se présenter à Rome ; il commit également, par-là même, une entorse à l'interdiction de se représenter au consulat dans les 10 ans suivant un mandat. La guerre des Cimbres comme la guerre de Jugurtha ont eu une influence particulière sur les décisions qu'il prit lors de ses mandats successifs, notamment concernant les changements instaurés dans les institutions de la République romaine et dans l'armée (réforme marianique).

Cette guerre révéla par ailleurs la corruption qui régnait dans l'armée et dans la classe politique romaine.

Selon une tradition amazigh, malgré la patience de Rome à son égard, Jugurtha, humble fils d'esclave, aurait été le défenseur des traditions numides, proche de son peuple, face à un Adherbal orgueilleux et favorable aux colons italiques.

Source[modifier | modifier le code]

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  • Salluste, La Guerre de Jugurtha, Belles Lettres, 2002. (ISBN 2251799540)