Gryllotalpa gryllotalpa

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Courtilière

La courtilière (Gryllotalpa gryllotalpa) est un gros insecte fouisseur, de l'ordre des orthoptères, qui cause des dégâts sur les jeunes plantes dont il sectionne la racine. L'insecte ne contourne pas les obstacles végétaux, il préfère les découper. Le nom français courtilière dérive de courtil, petit jardin en ancien français.

Description[modifier | modifier le code]

L'insecte adulte mesure en moyenne 5 cm et peut atteindre plus de 10 cm de long[réf. souhaitée]. Le corps massif, robuste, est duveteux, brun dessus, plus clair, roussâtre, dessous. La tête porte des pièces buccales broyeuses puissantes, deux longues antennes filiformes et deux yeux noirs.
Le prothorax, globuleux est épais et résistant. Les pattes antérieures, fortes, sont adaptées au fouissage. Les ailes développées, transparentes, dépassent l'abdomen au repos. Elles permettent à l'insecte de voler, malgré sa conformation particulière. L'abdomen, formé de dix segments, porte deux appendices, ou cerques, effilés. Les élytres assez courts n'ont qu'un rôle protecteur.

Biologie[modifier | modifier le code]

La courtilière vit dans les sols meubles, légers et frais : jardins, pépinières, prairies. Elle a un régime alimentaire omnivore, s'attaquant aux racines et tubercules, mais dévorant aussi vers de terre et larves diverses du sol.

Son mode de vie nocturne la rend très discrète.

Le cycle de reproduction dure deux ans. La femelle pond 200 à 300 œufs dans une galerie profonde (20 à 40 cm). Les jeunes, qui ont le même aspect que les adultes, mais n'ont pas d'ailes, subissent deux mues avant l'hibernation. Vers le mois d'avril, l'année suivante, les larves reprennent leur activité et deviennent adultes après trois mues encore. Les adultes se reproduisent au printemps suivant.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

La courtilière est omnivore, elle se nourrit de larves, de vers, de racines et d'herbes.

Distribution[modifier | modifier le code]

Elle se rencontre en Europe, Afrique du Nord, aux Caraïbes, Amérique du Sud et en Asie occidentale.

Etat des populations[modifier | modifier le code]

La courtilière semble s'être raréfiée dans les jardins de nombreuses régions[réf. nécessaire].

Prédateurs naturels[modifier | modifier le code]

Les prédateurs communs des courtilières se trouvent parmi les oiseaux, rats, renards, ainsi que Larra anathema (Hyménoptère Crabronidae). En Asie, elles sont parfois utilisées frites comme nourriture (voir entomophagie), et sont plutôt considérées comme délicieuses.

Systématique[modifier | modifier le code]

  • Près d'un siècle avant la rédaction de l'Histoire des Plantes de Théophraste, le poète comique grec Strattis[1] parle déjà des courtilières, de prasocourides, à propos des laitues et des dégâts commis dans les jardins potagers. Connue des Grecs depuis l'Antiquité, même si personne n'a jusqu'à ce jour pu définir ce que Théophraste puis Aristote appellent Prasocourides Πραξoκουρίδης[2]. Le botaniste Jacques Daléchamps les a sans aucun doute reconnues dans ce mot[3]. Toutefois, le mot prasocouris pourrait désigner d'autres insectes, peut-être des chenilles appartenant à plusieurs espèces.
  • L'espèce Gryllotalpa gryllotalpa a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758[4].

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Gryllus (Acheta) gryllotalpa Linnaeus, 1758
  • Gryllotalpa vulgaris Latreille, 1804
  • Gryllus talpa Olivier, 1791

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • Courtilière
  • Taupe-grillon
  • Serpillière [5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. cité par Athénée : Athénée, Deipnosophistes [détail des éditions] [lire en ligne] (II, 69a)
  2. On soupçonne l'insecte d'être une courtilière
  3. Car on trouve dans ses Annotationes la version d'Athénée (Lyon, 1612)
  4. Linnaeus. 1758. Systema Naturae per Regna tria naturae (10th ed.) 1:428
  5. TLFI, Serpe, remarque 2

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Liens externes[modifier | modifier le code]