Grumman EA-6 Prowler

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Pix.gif EA-6 Prowler Su-27 silhouette.svg
Usnavy.ea6b.prowler.750pix.jpg Vue de l'avion

Constructeur Drapeau : États-Unis Grumman
Rôle avion de guerre électronique
Statut En service
Premier vol 25 mai 1968
Mise en service 1971
Nombre construits 170
Équipage
1 pilote et 3 opérateurs de contre-mesures électroniques
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney J52-P408A (en)
Nombre 2
Type turboréacteur sans postcombustion
Poussée unitaire 46 kN
Dimensions
GRUMMAN EA-6 PROWLER.png
Envergure 15,90 m
Longueur 17,70 m
Hauteur 4,90 m
Surface alaire 49,10 m2
Masses
À vide 15 450 kg
Maximale 27 500 kg
Performances
Vitesse maximale 920 km/h
Plafond 11 500 m
Vitesse ascensionnelle 3 900 m/min
Endurance 3 254
Charge alaire 560 kg/m2
Rapport poussée/poids 0,34
Armement
Externe Missiles antiradar AGM-88 HARM
Avionique
Pods ECM

Le Grumman EA-6B Prowler est une version de l'A-6 Intruder spécialisée dans la guerre électronique et le contrôle des opérations aériennes.

Description[modifier | modifier le code]

L'EA-6B Prowler est un avion bi-réacteur construit par Northrop Grumman Aerospace sur la base de l'A-6 Intruder. Par rapport à l'Intruder, le fuselage a été allongé d'un mètre (notamment pour loger les 2 membres d'équipage supplémentaires) et le poids à vide augmenté de plus de 3 000 kg (entre autres par les équipements électroniques).

La base de l'équipement est le système de brouillage AN/ALQ-99 Tactical Jamming System. Le pod au sommet de la dérive contient différents détecteurs destinés à repérer les émissions radar adverses en vue de leur brouillage. Le Prowler peut également emporter jusqu'à 4 nacelles d'équipements complémentaires sous les ailes, voire être armé de missiles anti-radar AGM-88 HARM si besoin.

Conçu pour opérer à partir de porte-avions ou de bases avancées, le Prowler est un système complètement intégré de guerre électronique longue distance, tout temps et à capacité avancée. La mission primaire de l'appareil est de protéger les attaques aériennes et les forces au sol en contrant les activités électroniques adverses et en obtenant des informations sur les émissions électronique dans la zone de combat. Il est équipé de l'Air Tactical Data System.

Historique[modifier | modifier le code]

Les travaux sur une version de guerre électronique de l'Intruder commencèrent en 1964. Le premier prototype, un A-6A modifié, fit son vol inaugural le 25 mai 1968. La production en série débuta en janvier 1971 et des réacteurs J52 plus puissants furent installés en cours de route. Les premières missions de combat au Viêt Nam eurent lieu en juillet 1972. Le dernier des 170 exemplaires fut livré en 1991.

Différentes mises à jour de l'équipement furent apportées au fil du temps : passage à la configuration EXCAP en 1973, ICAP en 1975, ICAP II en 1980, Block 89A à la fin des années 1990. Ces désignations cachent l'amélioration de la capacité du système AN/ALQ-99 ou l'ajout de nouveaux équipements comme un GPS. Un projet de mise à jour plus ambitieux baptisé ADVCAP, comprenant l'installation de réacteurs plus puissants et des modifications de structure en plus de la mise à jour de l'électronique, fut abandonné faute de financement au début des années 1990.

Environ 125 Prowlers sont encore en service aujourd'hui [Quand ?], divisé entre 12 escadrons pour l'US Navy, 4 escadrons pour les Marines et 3 escadrons communs à l'US Navy et l'US Air Force. Depuis la mise à la retraite en 1995 des EF-111 Raven par l'US Air Force, il est le seul avion de guerre électronique en service et est partagé entre les 2 armes.

Bien qu'encore en service aujourd'hui, l'EA-6B Prowler est remplacé à partir de 2009 par l'EA-18G Growler, un nouveau dérivé du F/A-18 Hornet destiné a l'US Navy. Le corps des Marines des États-Unis compte l'utiliser jusqu'à la livraison d'une version hypothétique de guerre électronique du F-35.

Engagements[modifier | modifier le code]

Deux escadrons de Prowler ont servi pendant la Guerre du Viêt Nam, effectuant 720 missions sans aucune perte. Depuis, l'EA-6B a été engagé lors de la Guerre du Koweït (1990-1991), la Guerre du Kosovo (1999), la guerre d'Afghanistan et la guerre d'Irak.

Variantes[modifier | modifier le code]

  • EA-6B - Version quadriplace de guerre électronique (170 construits)

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

Incidents notables[modifier | modifier le code]

  • Bien qu'aucun Prowler n'eut été perdu en combat, plus d’une quarantaine furent détruits dans des accidents divers:
  • Le 26 mai 1981, un EA-6B s'écrase sur le pont d'envol de l'USS Nimitz et provoque un incendie, tuant 14 hommes d'équipage et en blessant 45 autres.
  • Le 3 février 1998, un EA-6B du VMAQ-2 de la base d' Aviano en Italie cause la catastrophe du téléphérique de Cavalese, en coupant les câbles de ce dernier, tuant 20 personnes.
  • En 1998, un mémorial à la base aéronavale de Whidbey Island fut consacré aux 44 membres d'équipage perdus dans des accidents à bord d’EA-6B.
  • Plus tard cette année, le 10 novembre, le total fut porté à 48 lorsque quatre membres d'équipage perdirent la vie dans une collision avec un S-3 Viking lors d’exercices d’appontage de nuit sur l'USS Enterprise.
  • On enregistrera encore six autres pertes d’avions entre 1998 et 2012.
  • Le 11 mars 2013, un EA-6B s'écrase à l'est de Washington. Les trois membres d'équipage sont tous tués.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Développement lié

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Document utilisé pour la rédaction de l’article : document utilisé comme source pour la rédaction de cet article.

  • Donald, David ed. "Northrop Grumman EA-6B Prowler", Warplanes of the Fleet. AIRtime, 2004. ISBN 1-880588-81-1. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Miska, Kurt H. "Grumman A-6A/E Intruder; EA-6A; EA6B Prowler (Aircraft in Profile number 252)". Aircraft in Profile, Volume 14. Windsor, Berkshire, UK: Profile Publications Ltd., 1974, p. 137–160. ISBN 0-85383-023-1. Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Henri-Pierre Grolleau, Guerriers des ondes, EA-6B Prowler bientôt la fin !, in Air Fan n°423, Editions EDIMAT, février 2014