Grotte Optimiste

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L'entrée de la grotte Optimiste.

La grotte Optimiste (en ukrainien : Оптимістична печера), est une grotte de gypse située en Ukraine dans l'Oblast de Ternopil en Galicie. Elle est la plus grande grotte d'Europe avec une longueur de 207 kilomètres.

Description[modifier | modifier le code]

La grotte Optimiste est située dans la région de la Podolie, bien connue dans le monde spéléologique, puisque la Podolie possède plus d'une centaine de grottes, parmi lesquelles la grotte Optimiste est la plus connue. Cette grotte est aussi insérée dans le "Livre des records de Guinness", car sa longueur est la plus grande en Europe avec une longueur de 207 km. En 2005, un plan détaillé des conduits évaluait la distance de 230 kilomètres dont 214 kilomètres étudiés. La grotte Optimiste est également la plus grande grotte de gypse du monde.

La grotte Optimiste étale ses couloirs sur plusieurs niveaux sur une surface d'environ 2km². L'épaisseur entre deux conduits et parfois faible et certains conduits sont obstrués par des éboulements ou de la boue. Le nombre de ramifications lui a donné le surnom de "grotte labyrinthe".

C'est en 1966, que le club de spéléologie de Lviv a commencé à étudier cette grotte, découverte fortuitement par l'ouverture d'une faille dans le gypse en raison d'un écoulement d'eau autour duquel les enfants du village voisin venaient jouer. Le club de spéléologie de Lviv, le "Cyclope" fut surnommé "Optimiste" par la population locale sceptique quant aux recherches entreprises par l'équipe de spéléologues. Quand l'exploration permit d'atteindre les 400 mètres de profondeur, les spéléologues sondèrent la grotte et évaluèrent sa profondeur à 3 kilomètres de long seulement. La grotte prit alors son nom d'Optimiste.

L'étude et l'exploration continue de nos jours, avec plus de cinquante expéditions effectuées. La grotte Optimiste se trouve très proche de celle d'Ozernaya, la onzième plus grande grotte du monde avec ses 122 km delongueur, mais les deux grottes n'ont pour l'instant pas encore livré un passage de communication entre elles.

En 2007, la grotte Optimiste a été classée par les autorités ukrainiennes comme une des merveilles de l'Ukraine.

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