Grock

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Grock en 1903

Grock, de son nom d'état-civil Charles Adrien Wettach, est un clown suisse, né le 10 janvier 1880 à Reconvilier, canton de Berne (Suisse), mort le 14 juillet 1959 à Imperia, Italie.

Grock est considéré par ses pairs comme le plus grand clown musical du XXe siècle. Il a conquis, en 60 ans de music-hall mondial, en 15 langues et sur autant d'instruments, des millions de spectateurs, et a composé plus de 2 500 mélodies.

Charles Wettach, Grock, en 1930

Biographie[modifier | modifier le code]

Enfance[modifier | modifier le code]

  • 1880 Naissance à Reconvilier de ce fils de Jean Adolphe Wettach, horloger, aubergiste et cabaretier[1]
  • 1880 déc. - 1882 avril : La Neuveville
  • 1882 avril - automne : Le Landeron, Moulin-de-la-Tour
  • automne 1882 - 1885 octobre : Le Landeron, Rue de Soleure 4
  • 1885 octobre - 1887 Le Locle, Rue de France 12
  • 1887 - fin 1889 Col-des-Roches, Café National et bureau postal tenu par la mère. Fasciné par le cirque Wetzel, il joue au cirque pour ses copains.
  • fin 1889 - été 1891 : Les Replattes
  • été 1891 - 1892 printemps Bienne, Rue Haute 9
  • 1892 printemps - 1893 février : Bienne, Rue du Milieu 49

Premier spectacle (il a 13 ans)[modifier | modifier le code]

Café « Paradisli » à Bienne
  • 1893 février - 1894 avril : Bienne, café « Paradisli », Faubourg du lac 19
    • premières représentations avec sa sœur Jeanne, les « Paradiesli-Folies »
      • numéro musical en frappant sur des bouteilles plus ou moins remplies d'eau
      • homme serpent
      • morceau d'acrobatie avec sa sœur au piano
      • mange une portion de spaghetti avec les pieds
  • 1894 avril - 1895 mai : Villeret, Auberge du Cerf
  • 1894 : il fait quelques stages au cirque Weitzel, qui a ses quartiers d'hiver dans la région ; il observe les artistes et apprend le jonglage, l'acrobatie, le mime, le contorsionnisme, la musique et la danse
  • 1894 mai : funambule, il traverse la place du marché neuf de Bienne en marchant sur une corde.
    • Début d'un apprentissage d'horloger (6 semaines)
  • 1895 mai - 1895 juillet : Villeret, La petite copè
  • 1895 juillet - 1896 juillet : Malleray, rue Schäublin 3
  • 1896 - 1897 octobre : Bienne, Rue Franche 29
  • 1896 : 1re tournée avec sa sœur Jeanne à Berne, Lucerne, Zurich, Saint-Gall, Schaffhouse et Soleure

La Hongrie[modifier | modifier le code]

  • 1897 juillet Départ avec sa sœur Jeanne pour la Hongrie.
    • 1897 Professeur de français pour les 3 fils d'un baron.
    • 1899 Travaille à Budapest chez un fabricant d'instruments et comme violoniste.

Premiers pas de clown[modifier | modifier le code]

  • 1900 - Premiers pas comme partenaire du clown Alfred Prinz sous le nom d'« Alfrediamos »
    • Hiver : Accordeur de piano itinérant l'hiver, période pendant laquelle les cirques ne tournent pas[2].
    • Engagé par le cirque Krateily avec Prinz
  • 1902 - Fin du travail avec Prinz, qui se marie.
  • 1903 - Cirque national suisse comme caissier, puis numéro avec Marius Galante qui avait eu du succès avec l'espagnol Brock. Il n'est pas enthousiaste de ce nom, il le change en Grock
    • Octobre à Nîmes : dans les arènes, 1re représentation de Brick et Grock[2]
  • 1904 - Brick et Grock sont engagés par le cirque Medrano
  • 1906 - avril : Buenos Aires où il rencontre les célèbres Antonet (1er clown du « Cirque de Paris ») et Little Walter. Alors qu'Antonet porte un frac élégant, Grock est coiffé d'une calotte de feutre, vêtu d'un immense paletot. Ses yeux de chien battu, son sourire de nigaud et son maquillage blanc lui composent un faciès malicieux à l'expression enfantine[3]
  • 1907 : Il tombe amoureux de Inès Della Casa, une chanteuse italienne de 17 ans (avec qui il se mariera plus tard). Il tombe amoureux de Louise Bullot, artiste de Paris.
    • Marseille : Grock & Antonet remportent un gros succès. Tournée en Espagne
  • 1909 : Il sait négocier son succès, les gages augmentent. Il s'achète une voiture de luxe de marque « Grégoire ».
  • 1911 : Achat pour ses parents d'une résidence à Saint-Maur-des-Fossés près de Paris.

Variété et music-hall[modifier | modifier le code]

Crock 01.JPG
  • 1911 août Théâtre de Variété de Berlin « Wintergarten ». La première est un désastre. Grock remanie le programme, après un mois ils sont l’attraction. Engagement à Londres[1]
  • 1912 déc. Folies Bergère à Paris
  • 1913 Rencontre avec Géo Lolé qui prend le rôle de « conférencier du sérieux ». Tournée en partant de Copenhague et ensuite l’Allemagne, la Hongrie et l’Autriche.
  • 1914 Tournée en Russie, arrêtée car la guerre éclate.
  • 1914 août Mariage avec Loulou à Copenhague et retour en Suisse (où il est déclaré inapte au service militaire)
  • 1914 voyage à Paris chez ses parents.
  • 1914 noël Olympia (musical-hall alors proche de la banqueroute) à Paris et tournée en province. Gros succès, l’Olympia est sauvé.
  • 1915 sept. - 1916 mai Engagement avec Hayem Friedmann (qui sera mobilisé) au « Coliseum » à Londres
  • 1916 Fondation avec le musicien Leon Silbermann de la maison d’édition « L. Silbermann & A. Grock ». Grock écrit toutes les chansons dont quelques-unes seront interprétées par des stars anglaises
  • 1916 Sa sœur Jeanne se marie avec son ancien partenaire Geo Lolé qui se trouve sur le front.
  • 1916 mai Rencontre avec le Hollandais Max van Embden (21 ans). Grock & Max font une tournée en Angleterre et Écosse.
  • 1918 4 septembre, sa femme Loulou meurt de la tuberculose.
  • 1919 A nouveau les « Folies Bergère », Grock & Max font un triomphe. La solitude lui pèse, il se souvient d'Inès Della Casa qu'il avait aimée en 1907 en Amérique du Sud et qui vit séparée de son mari, il ne pourra l'épouser qu'en 1923.
  • 1919 3 décembre, tournée au USA avec Inès et Max jusqu'à fin décembre 1920. Il est déçu du public américain. « ..Pour les Yankees j’étais trop doux, trop peu excité et excitant... »
  • 1921 Grande-Bretagne jusqu’au 21 avril 1924 (départ à cause de problèmes fiscaux).
  • 1922 Il construit une villa pour ses beaux-parents à Oneglia/Imperia, sur la Riviera italienne. Il y habite dès 1924.
  • 1922 Tournée en France et en Allemagne en commençant par L’Empire à Paris, il reprend Lolé comme partenaire.
  • 1925 Film réalisé par Jean Kemm.
  • 1927 Il joue de nouveau avec Max. Leur numéro est filmé et ils sortent un disque.

Il doit se séparer de Max qui demande des cachets plus élevés. Il joue à nouveau avec Lolé.

  • 1927, Rencontre avec le fabricant d’accordéon Hohner qui lui demande de faire son numéro avec cet instrument. Il accepte à condition que ce dernier ait un clavier de piano. Hohner développe un tel instrument.
Grock avec sa femme, à Berlin en 1930
  • 1930 Déménagement dans la maison qu’il s'est fait construire à Oneglia quartier d'Imperia en Italie, la villa Bianca (nom de sa fille adoptée) de 50 pièces dont le belvédère géant domine un parc de 2 hectares où l'effigie du clown est partout. Cette construction est un mélange de style perse, baroque, liberty et rococo, entourée par un jardin fascinant[4].
  • 1930 Automne, commencement du tournage d’un film produit par lui-même en 5 langues.
  • 1931 24 février, première à Berlin.
  • 1931 Juillet il se rend compte que les propriétaires de la société de distribution sont partis avec son argent. Son film ne peut pas être distribué en Grande-Bretagne à cause de ses arriérés fiscaux. Il est couvert de dettes.

Avant-guerre[modifier | modifier le code]

  • 1934 - 24 janvier, Hitler voit son spectacle au « Deutsche Theater » à Munich et le félicite. Il revient 13 fois ! Grock pend des portraits d'Hitler dans sa villa[5].
  • 1934 - Noël Les nazis ne plaisent pas à Lolé, qui part chez sa femme à Paris
  • 1938 Tournage d'un film publicitaire en couleur pour Hohner. Grock ne peut présenter le film qu'à condition de présenter un « certificat d'arianité ». Hitler commence à lui déplaire.

La guerre[modifier | modifier le code]

  • 1939 6 mai, il décide mettre fin à sa carrière, il se retire dans sa villa.
  • 1940 17 avril, Goebbels lui demande de faire des représentations dans les hôpitaux de guerre.
  • 1943 Oneglia est bombardée mais sa villa est épargnée.
  • 1944 31 août, fuite en sécurité en Suisse à Zurich.
  • 1944 Automne, il remonte sur scène.
  • 1945 janvier, Lausanne où il prend domicile.

Après-guerre[modifier | modifier le code]

  • 1945 8 mai, capitulation de l'Allemagne nazie, il reprend ses tournées, gros succès malgré les accusations de nazisme.
  • 1946 Il est proche de la ruine : à cause de la dévaluation du mark allemand et de la lire italienne, sa fortune ne vaut plus rien.
  • 1950 Nouveau film « Au revoir, Mr Grock ». 1re mondiale au cinéma Métropole à Lausanne dans l'immeuble-même où il habite.
  • 1951 Création d'un cirque de variété, grâce à un manège tournant de 9 mètres de diamètre (cirque Grock de 4 500 places, 140 employés et 60 roulottes) qui permet de le voir de tous les côtés. Première à Hamburg le 24 mars 1951 avec Schatz, gros succès.
  • 1953 Mai, à Zurich commence sa dernière tournée en Suisse.
  • 1954 10 octobre, dernière représentation dans son manège à Hamburg.
  • 1957 Représentations à la télévision italienne.

L'homme[modifier | modifier le code]

  • Il parlait 6 langues couramment : français (maternelle), anglais, italien, allemand, espagnol et hongrois.
  • Il jouait de 24 instruments en particulier le violon miniature.
  • De son Jura bernois natal, il a gardé une formation de sourcier, qu'il a utilisé de temps en temps.
  • Féru d'automobiles, il s'y ruinera, aura plusieurs accidents plus ou moins graves.
  • Il est nommé dans le 232e des 480 souvenirs cités par Georges Perec dans Je me souviens.
  • Il était franc-maçon, membre de la Grande Loge suisse Alpina[6].

Famille[modifier | modifier le code]

  • Son père Jean Adolphe Wettach, (Reconvilier 1853-France 1921) horloger, aubergiste, cabaretier (chanteur de jodel, guitariste,...), s'était distingué jeune en faisant l'acrobate et le pitre
    • 1876-1880 horloger rhabilleur et paysan
    • 1891 Bienne, horloger remonteur chez Brandt & Cie (futur Omega)
    • 1893 Bienne, Restaurant Paradiesli faillite en 1894
    • 1894 Villeret, Hôtel du Cerf
    • 1895 Malleray,
    • 1896 Bienne,
    • dès 1896 pas d'emploi fixe
    • 1911 Saint-Maur-des-Fossés France
  • Sa mère Cécile née Péquegnat (Loveresse 1853-Oneglia 1951)
  • Sa sœur Jeanne (1881-1971)
    • fait du piano dans les cafés-concerts en Russie
    • travaillera dans sa maison d'édition
    • Son beau-frère et partenaire Geo Lolé (-1969)(marie sa sœur Jeanne en 1916)
  • Sa sœur Fanny (1883-1955) Lucerne chez qui il habite en automne 1944
    • Sa nièce Madeleine (Zurich chez qui il habite en été 1944)
      • son petit neveu Raymond Naef (1948-)(a écrit « Grock ein Wiederentdeckung des Clowns »)
  • Sa sœur Cécile (1889-1970) marie Georges Bessire
  • Son frère Adolphe (1891-1892), qui s'est noyé dans un ruisseau
  • Sa 1re femme Louise Bullot dite Loulou (1875-4 septembre 1918 )
  • Sa 2e femme Inès Della Casa(1890-1974) née Ospiri
    • Sa fille adoptive Bianca (1909-1978) fille d'Inès Della Casa
      • Suit des cours au conservatoire de Turin
      • Sa petite fille Adrienne
      • Son petit fils Richard Wettach
      • Son arrière petit fils Florian Wettach
      • Son arrière petite fille Julie Wettach

Partenaires[modifier | modifier le code]

  • Sa sœur Jeanne (1893-août 1897).
  • Alfred Prinz « duo Alfrediamos » (1899-mars 1900)
  • Marius Galante dit Brick, Brick & Grock (oct. 1903-juin 1907)
  • Antonet (Umberto Guillaume) (sept. 1907-sept. 1913)
  • Georges Laulhé dit Lolé (sept. 1913-juin 1914), en 1914 mobilisé, en 1916 marie sa sœur Jeanne,(1924-1926) (1927-1935)
  • Moretti (déc. 1914-juin 1915)
  • Hayem Friedmann (juin 1915-mai 1916)
  • Belin Fante (mai 1916-juin 1916)
  • Max von Embden (juin 1915-avril 1924), Grock & Max
  • Lolé (sept. 1924- sept 1925)
  • Louis Allary (sept. 1925- déc 1926)
  • Max von Embden (janv 1927-Févr 1932), Grock & Max
  • « professeur » Jean Niard (1932-1945) (remplacement)
  • Lolé (mars 1932- déc. 1935)
  • Alfred Schatz (janv 1936- avril 1939)
  • Jérôme Medrano fils[7], 1907-1998 (janv 1937- oct 1937)(remplacement)
  • Alfred Schatz (automne 1941- printemps 42) (camps de blessés)
  • Sisto Lorrenzoni (1944-avril 1945)
  • Max von Embden (noël 1945) Grock & Max
  • Max von Embden (mars 1947-mars 1949) Grock & Max
  • Louis Maïss (mars 1949-oct. 1949)
  • Alfred Schatz (nov. 1949- oct. 1954)
  • Max von Embden (août-sept 1957) 5 shows TV italienne

Impresarios[modifier | modifier le code]

  • 1911 Marinelli
  • 1914 Percy Riess
  • 1924 Henri Lartigue

Entreprises[modifier | modifier le code]

  • La maison d'édition « L. Silbermann und A. Grock » fondée avec le musicien Leon Silbermann en 1916. Sa sœur Jeanne y travaille.
  • Son manège tournant -9 m de diamètre - 4500 places (trouvé par son neveu Jean-Jacques Bessire) + une tente à 4 mats , 14 roulottes, 7 tracteurs, une grue et quelques camions.
  • L'entreprise Perfectone à Bienne, spécialiste en appareils acoustiques de précision, créée par ses neveux Henri et Jean-Jacques Bessire, il est l'actionnaire principal.

Gags[modifier | modifier le code]

  • son expression « Sans blague... »
  • son numéro « saut de la chaise » : être debout dans une chaise percée, par un saut il se retrouve assis sur le dossier, un pied sur le bord de la chaise et l'autre jambe sur le genou, son petit accordéon toujours en main.
  • Avant de se mettre au piano, rapprocher ce dernier au lieu de pousser la chaise.
  • Le petit violon qu'il prend dans une immense valise.

Bricolages, inventions[modifier | modifier le code]

  • Machine à mélanger les cartes
  • L'accordéon à touches silencieuses, trop cher pour être fabriqué !
  • L'idée d'ajouter un clavier de piano à un accordéon, réalisé par Hohner
  • La piste tournante de son cirque
  • sa serrure antivol, inventée par Lucien Witz
  • et d'autres

Maisons[modifier | modifier le code]

Villa Bianca à Impéria en 2007
  • Achat pour ses parents d'une résidence dans Le Parc Saint Maur France
  • 1922 Construction d'une Villa à Oneglia/Imperia
  • 1928 Achat de la propriété voisine pour éviter la construction d'un tullière devant sa maison qu'il transforme en parc.
  • 1930 Construction d'une nouvelle Villa (50 chambres)("Villa Bianca" nom de sa fille)
  • 1944 Occupation par les nazis
  • 1945 Occupation par les partisans
  • 1975 Vente par sa fille Bianca.
  • 1999 The Grock Foundation tente de sauver la maison qui est abandonnée et a été vandalisée [1]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Acteur[modifier | modifier le code]

Musique[modifier | modifier le code]

  • Il a composé plus de 2500 mélodies
  • De nombreuses chansons publiées par sa maison d'édition « L. Silbermann und A. Grock », par Hohner
  • Ces chansons ont été chantées par de grandes vedettes: Fred Barnes, Émilie Hayes, Florrie Forde, George d'Albert,...

Disques[modifier | modifier le code]

  • Plusieurs disques produit par la maison Odéon

Iconographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Grock's biography
  2. a et b Jacques Lorcey, Tout Guitry : De A à Z, Séguier-Atlantica,‎ 2007, p. 162
  3. (en) Grock "King of Clowns"
  4. (en) Frank Cullen, Vaudeville, Old & New : An Encyclopedia of Variety Performers in America, Psychology Press,‎ 2006, p. 463
  5. (en) Joel Schechter, Durov's pig : clowns, politics, and the theatre, Theatre Communications Group,‎ 1985, p. 139
  6. Célébrités de la Franc-Maçonnerie
  7. Jérome Medrano (1907-1998)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Grock, Sans blague! Ma carrière de clown, Éditions Flammarion, 1948.
  • Grock, Ma vie de clown - Sans bla-a-a-gue !, Éditions Pierre Horay, 1954, réédition
  • Grock, Grock raconté par Grock, Édition de la tournée Grock, Éditions Victor Attinger, Paris, 1931
  • Grock, Grock raconté par Grock, préface de Pierre-Olivier Walzer, postface de Polper, Éditions du Pré-Carré, Porrentruy (Suisse), 1980, réédition
  • Max Van Embden, J'étais l'ombre d'un clown - L'Album de Grock, Les Cahiers du cirque, Éditions de la Gardine, Sorvilier (Suisse), 1996 (ISBN 2882000138)
  • Laurent Diercksen, Grock un destin hors norme, Éditions Laurent Diercksen, Bévilard (Suisse), 1999 (ISBN 2970021900)
  • Raymond Naef, Grock – eine Wiederentdeckung des Clowns, Benteli Verlag, 2002
  • Oliver M. Meyer, Grock - Seltsamer als die Wahrheit, FilmArts/ArtsEdition, Zurich, 2006 (Suisse) ISBN 978-3-9522638-1-5

Films sur Grock[modifier | modifier le code]

  • Grock - König hinter der Maske (télévision allemande ZDF 1965)
  • Grock - roi des clowns (télévision suisse 2003)
  • David Larible a Villa Grock, Il più grande clown del 2000 incontra il più grande clown del Novecento'un film di Roberto Bianchin e Silvio Giulietti

Organisations[modifier | modifier le code]

  • Association des Amis de Grock CH-2732 Loveresse (Suisse)
  • Association Grockland, organisatrice du concours le « Grock d'or »

Liens externes[modifier | modifier le code]