Grigori Petrovski

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Grigory Petrovsky, 1917

Grigori Ivanovitch Petrovski (en russe : Григо́рий Ива́нович Петро́вский ; en ukrainien : Григорій Іванович Петровський Hryhoriï Ivanovytch Petrovsky), né le 4 février 1878 et mort le 9 janvier 1958, est un révolutionnaire ukrainien de l'Empire russe et un homme politique soviétique. d'origine ukrainienne [1] qui fut Président du Comité Exécutif Central de l'URSS puis du Præsidium du Soviet suprême du 30 décembre 1922 au 12 janvier 1938.

Biographie[modifier | modifier le code]

Petrovski est né dans un village près de Kharkov le 4 février 1878 (calendrier julien : 22 janvier 1878), dans une famille d'artisans. Au début de l'adolescence, il est éduqué au sein d'un séminaire à Kharkov, puis très jeune entre en apprentissage. A 15 ans, il est à Iekaterinoslav (aujourd'hui Dnipropetrovsk), où il est ouvrier d'usine. Il rejoint le mouvement révolutionnaire en 1895. Il participe à l'agitation politique qui secoue le bassin du Donets jusqu'à Kharkov ; il est arrêté pour cela en 1900 et en 1903.

Pendant la Révolution russe de 1905, Petrovski est l'un des organisateurs et meneurs du Conseil des travailleurs de la ville de Dnipropetrovsk et du Comité de grève local. Après l'échec du mouvement révolutionnaire, il émigre en Allemagne fin 1905. En 1907, il revient en Ukraine, et il travaille à Marioupol comme ouvrier qualifié, tout en continuant ses activités révolutionnaires. En 1912, il est élu député (bolchevik) à la 4e Douma impériale de la circonscription de Iekaterinoslav. C'est à cette époque qu'il devient rédacteur pour la Pravda. En janvier 1913, il est élu membre du Comité central du parti bolchevik de Russie.

Il est arrêté dès le début de la Première Guerre mondiale, en novembre 1914, en compagnie de six autres membres bolcheviks de la Douma, notamment Staline, Sverdlov et Lev Kamenev. Il est condamné en février 1915 à l'exil intérieur dans le kraï de Touroukhansk, dans la région de Krasnoïarsk, en Sibérie.

Après la prise du pouvoir par les bolcheviks, il rentre d'exil et il est nommé Commissaire du peuple aux Affaires intérieures. Il conserve ce poste du 30 novembre 1917 au 1er mars 1919 [2] .

En tant que ministre de l'Intérieur, il supervise les activités de la police politique, la redoutable Tchéka. C'est un ardent promoteur de la Terreur rouge. Il écrit ainsi, dans l'un de ses ordres :

« Un grand nombre d'otages doit être prélevé au sein de la bourgeoisie ; en cas de résistance ces otages doivent être exécutés en masse [...]. Aucune hésitation dans l'application de la terreur. »

— Jacques Baynac, La terreur sous Lénine (1917-1924), 1975.

En tant que membre du gouvernement, il fait partie de la délégation russe chargée de négocier et de signer le Traité de Brest-Litovsk fin 1917. Le 30 décembre 1922, il devient le représentant de la république socialiste soviétique d'Ukraine au sein de l'Union soviétique qui vient d'être créée. En tant qu'Ukrainien, il se considérait comme internationaliste et rejetait le nationalisme ukrainien[1].

À l'issue du XIVe Congrès du Parti communiste d'URSS en décembre 1925, il est élu membre suppléant du Politburo. Il est membre du Præsidium du Soviet suprême de l'URSS, en tant que représentant de l'Ukraine, jusqu'en janvier 1938, date à laquelle il est élu vice-président du Præsidium du Soviet suprême.

Il n'a pas été jugé ni exécuté durant les procès de Moscou de 1936 ni durant les Grandes Purges de 1937-1938, mais est néanmoins exclu du parti communiste et privé de certains avantages matériels. En 1940, il est nommé directeur du Musée de la Révolution à Moscou. Pendant la Seconde Guerre mondiale, après la mort de son fils Leonid [3], il demande à Staline de relâcher son fils Peter qui était incarcéré, mais sans succès.

Petrovski meurt en 1958. Il est enterré à Moscou [1].

Hommages et critiques[modifier | modifier le code]

La ville de Dnipropetrovsk, précédemment Iekaterinoslav, fut rebaptisée Petrovsk en 1926. Pendant la déstalinisation, en 1957, elle devint Dnipropetrovsk [1],[4].

Un statue de Petrovski à Kiev a été détruite en novembre 2009, à l'occasion des commémorations des victimes de l'Holodomor.

On estime que Petrovski, Vsevolod Balitski, Lazare Kaganovitch et Nikita Khrouchtchev furent les principaux exécuteurs de la terreur stalinienne en Ukraine dans les années 1920 et 1930.

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]