Greymouth

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Greymouth est la plus grande ville de la West Coast, une région néo-zélandaise sur l’île du Sud de Nouvelle-Zélande et le siège du district de Grey.

Localisation et géographie[modifier | modifier le code]

La ville est sise à l’embouchure de la rivière Grey (en), sur une étroite plaine côtière au pied des Alpes du Sud.

Histoire[modifier | modifier le code]

Statue de pêcheur sur la digue.

Les Māori étaient déjà présents sur le site de Greymouth longtemps avant l’arrivée des Européens et nommaient l’endroit Mawhera (ce qui signifie large embouchure de rivière[1], nom qui est toujours utilisé comme autre appellation pour la rivière Grey). Le premier Européen à visiter le site de ce qui est maintenant Greymouth est Thomas Brunner en 1846. Brunner découvre du charbon dans la vallée de la Grey et plusieurs endroits de la région — notamment la ville de Brunner et le lac Brunner (en) — portent son nom. Brunner lui-même nomme la rivière Grey d’après l’éminent homme politique de Nouvelle-Zélande du XIXe siècle sir George Grey[2]. Avec l’or, l’extraction du charbon est un trait essentiel des premiers temps de l’histoire européenne de la ville[1].

De 1853 à l’abolition des provinces en 1876, Greymouth fait d’abord partie de la région de Canterbury (la partie de la côte ouest est alors connue sous le nom de Canterbury ouest) puis de la province de Westland. Cependant Cobden, sur la rive nord (ou droite) de la Grey fait alors partie de la province de Nelson entre 1853 et 1876. Greymouth tente même à cette époque d’intégrer la province de Nelson, mais finalement sans succès.

L’histoire de Greymouth s’articule autour de l’extraction du charbon et de l’or. Quand l’industrie minière a commencé à décliner, l’exploitation forestière est devenue un relais de croissance. La pêche est également importante pour la ville, et depuis longtemps, malgré le fait que l’entrée de la Grey comporte deux bancs de sable dangereux connus.

Greymouth comporte également un affût historique datant de la Seconde Guerre mondiale à Cobden. Le conseil du district de Grey a démoli une partie du site, sans consultation, en 2007 pour créer une nouvelle canalisation d'égout[3].

Le 10 mars 2005, une tornade importante, qui avait démarré comme une trombe marine, a provoqué des glissements de terrain à Blaketown, une banlieue de Greymouth. La coulée s’est frayé un chemin vers la ville passant juste au sud du centre-ville. La tornade est l’une des plus importantes de l’histoire récente de la West Coast et a provoqué des millions de dollars néo-zélandais de dégâts et blessé plusieurs personnes[4].

Économie[modifier | modifier le code]

Les principaux secteurs industriels de la ville sont la pêche, l’industrie minière, la sylviculture et l’écotourisme, ces deux derniers entretenant parfois des relations houleuses l’une avec l’autre. Les Pancake Rocks à Punakaiki, à 45 km au nord, sont un point d’attraction touristique tandis que de nombreux autres touristes transitent par Greymouth vers ou en provenance des glaciers plus au sud.

Greymouth est également connu pour son industrie de la taille du pounamu (un nom maori pour le jade) qui remonte aux origines maories du site[1]. La ville possède également sa brasserie locale, Monteiths, qui produit de la bière depuis 1868[2], qui est écoulée dans le pays entier.

Éducation[modifier | modifier le code]

Quatre écoles se trouvent dans la zone centrale de Greymouth et il existe d’autres écoles dans les faubourgs et zones adjacentes de Blaketown, Cobden et Karoro.

Références[modifier | modifier le code]


Aoraki/Le mont Cook et autres montagnes vues depuis la plage de Greymouth.
  1. a, b et c Greymouth (de Tourism New Zealand, l’agence officielle de tourisme de Nouvelle-Zélande)
  2. a et b Greymouth / Blackball (site web de Tourism West Coast)
  3. L’emplacement du canon de défense côtière de Cobden sur le site nzrifle.com website. Consulté le 16 janvier 2008.
  4. (en) Widespread damage after Greymouth tornado - The New Zealand Herald, jeudi 10 mars 2005

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

42° 27′ 01″ S 171° 12′ 28″ E / -42.4502514, 171.2078905 ()