Greta oto

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Greta oto est un papillon de la famille des nymphalidés qui fait partie des papillons qui ont la propriété d'avoir des ailes transparentes[1]. Son envergure est de 5,6 à 6,1 cm[1].

Greta oto

On retrouve ces papillons du Mexique au Panama[1]. Greta oto butine des fleurs communes comme le lantana, mais préfère pondre ses œufs sur les plantes tropicales toxiques tels que les Cestrum nocturnum[1]. Les chenilles qui sont rouges et violettes à rayures, se nourrissent de ces toxines et stockent les alcaloïdes végétaux dans leurs tissus. Elles deviennent ainsi à leur tour toxiques (ou au moins désagréables) pour leurs prédateurs naturels tels que les oiseaux. Cette toxicité acquise à l'état larvaire perdure chez le papillon adulte. Les mêmes alcaloïdes végétaux (et toxiques) sont convertis en phéromones par les mâles pour attirer les femelles.

Le papillon transparent de la famille des nymphalidés

Adultes, les Greta oto affichent également un certain nombre de comportements intéressants, parmi lesquels on notera la constitution d'une aire de parade chez les mâles et la capacité à réaliser des migrations importantes.

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Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d (en) Carrol L. Henderson, Field guide to the Wildlife of Costa Rica, Austin, Texas, University of Texas Press,‎ 2002, 1e éd., poche (ISBN 978-0-292-73459-3, liens OCLC? et LCCN?, lire en ligne), « Greta oto », p. 56