Grenat d'yttrium et d'aluminium

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Le grenat d'yttrium et d'aluminium, de formule Y3 Al5 O12, communément désigné par son acronyme YAG (Yttrium Aluminium Garnet), est un solide cristallin mais ce n'est pas un grenat au sens minéralogique du terme qui sont des nésosilicates. Il est essentiellement utilisé dans la fabrication des lasers dits "lasers YAG", dont il constitue le milieu amplificateur. En réalité, ce sont les ions inclus dans sa structure (ex  : ions néodyme, Nd3+) en substitution des ions Y3+ qui forment le véritable milieu amplificateur, puisque ce sont eux dont on réalise l'inversion de population par pompage optique.

Découvert en 1973, ses propriétés optiques en font une matrice idéale pour un milieu amplificateur, d'autant qu'il est facile à faire croître en cylindres de quelques centimètres de diamètre. Il est souvent dopé au néodyme (le cristal résultant est rose), parfois au fer (le cristal est alors violet). Le laser Nd:YAG est l'un des lasers à solide les plus répandus au monde, avec un large spectre d'émission, centré dans le proche infra-rouge (longueur d'onde d'émission laser : 1 064 nm).

Les lasers YAG sont une famille de laser très étendue.

Le YAG fut aussi utilisé pour imiter le diamant.

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