Greenwood LeFlore

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Portrait de Greenwood LeFlore

Greenwood LeFlore ou Greenwood LeFleur (3 juin 1800 - 31 août 1865) fut un chef de la Nation Choctaw et sénateur de l'État du Mississippi aux États-Unis.

Greenwood LeFlore est né le 3 juin 1800. Il était métis par ses parents. Greenwood était le fils de Louis LeFleur (explorateur et négociant franco-louisianais) et de Rebecca Cravat, la nièce du chef Choctaw Pushmataha.

En 1812, à l'âge de douze ans, son père l'envoie à Nashville pour parfaire son éducation.

En 1822, après des études de Droit, il revint dans le Mississippi et devient chef des tribus choctaw vivant dans cet État.

Greenwood LeFlore déclara en 1827 : "Nous avons hâte de devenir une Nation civilisée"[1].

Greenwood LeFlore fut un défenseur du projet de civilisation américaine que le président américain George Washington développa au cours de son mandat. Il encouragea ses frères amérindiens à se trouver une résidence permanente, et à cultiver la terre, ainsi que de se convertir au christianisme et d'envoyer leurs enfants à l'école. Néanmoins il défendit les traditions amérindiennes, notamment la langue choctaw. Bien que parfaitement trilingue (choctaw, français et anglais), il utilisa régulièrement la langue Choctaw lors de ses prises de parole.

Le 15 mars 1830, il est choisi comme chef de l'ensemble de la Nation Choctaw.

La déportation des Amérindiens[modifier | modifier le code]

En 1830, s'engage les négociations avec le gouvernement fédéral sur l'Acte de déplacement des Indiens qui permit au gouvernement américain la déportation des Indiens d'Amérique. Greenwood LeFlore, avocat de formation, va défendre et jouer de son influence pour protéger au maximum sa nation Choctaw des volontés américaines de déplacement des populations amérindiennes. Le 27 septembre 1830, il signe le Traité de Dancing Rabbit Creek qui oblige les Choctaws à quitter leur territoire ancestral mais leur permet d'obtenir en compensation la plus grande réserve indienne située à l'ouest du fleuve Mississippi.

En 1840, il devint sénateur.

La Guerre de Sécession[modifier | modifier le code]

Malgré son amitié pour Jefferson Davis qui fut président des États confédérés d'Amérique durant la guerre de Sécession, il resta fidèle aux gouvernement des États-Unis. Sa propriété de "Malmaison" située dans le comté de carroll fut incendiée et sa récolte de coton détruite.

Le 23 juin 1865, fut signé dans la réserve indienne des Choctaws, l'ultime cessez-le-feu entre les belligérants de la guerre civile.

Greenwood LeFlore mourut peu de temps après, le 31 août 1865.

Sources[modifier | modifier le code]

  1. (en) Campbell Will, Providence, Éditions Long Street Press, Atlanta, (Georgie): 1992