Grands officiers d'État

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Les grands officiers d'État (Great Officers of State) sont les ministres traditionnels de la Couronne du Royaume-Uni. Ils sont les hautes personnalités britanniques non-royales les plus haut-placés dans l'ordre de préséance.

Leur statut résulte soit d'un héritage, soit d'une nomination pour l'exercice d'un certain nombre de fonctions cérémoniales. Il existe un système séparé pour l'Angleterre (et le Pays de Galles) et l'Écosse (un autre système existait en Irlande avant son indépendance).

Beaucoup de grands officiers ont vu leurs fonctions devenir principalement honorifiques, car historiquement, ils ont eu tellement d'influence que leurs pouvoirs ont dû être repris par la Couronne ou dispersés.

Angleterre et Pays de Galles[modifier | modifier le code]

Grands officiers de l'Angleterre et du Pays de Galles[modifier | modifier le code]

Préséance Titre Occupant actuel Observations
1 Lord Grand Intendant
(Lord High Steward)
(vacant)
2 Lord Grand Chancelier
(Lord High Chancellor)
The Rt Hon. Chris Grayling MP Gardien du Grand sceau du Royaume-Uni (Great Seal of the Realm)
3 Lord Grand Trésorier
(Lord High Treasurer)
(vacant)
Occupé par les Lords du Trésor (Lords Commissioners of the Treasury)
Chef du Trésor de Sa Majesté (HM Treasury)
4 Lord Président du Conseil
(Lord President of the Council)
The Rt Hon. Nick Clegg MP Officier présidant le Conseil privé de Sa Majesté (Her Majesty's Most Honourable Privy Council)
Membre du Cabinet (Cabinet Office)
5 Lord du Sceau Privé
(Lord Privy Seal)
The Rt Hon. Sir George Young Bt. MP Gardien du sceau personnel du monarque (Monarch's Personal Seal)
6 Lord Grand Chambellan
(Lord Great Chamberlain)
Le Marquis de Cholmondeley En charge du Palais de Westminster et de la Chambre des Lords (House of Lords)
Porteur de l'Épée d'apparat (Sword of State) aux cérémonies d'ouverture et de fermeture du Parlement
7 Lord Grand Connétable
(Lord High Constable)
(vacant)
8 Comte Maréchal
(Earl Marshal)
Le Duc de Norfolk
9 Lord Grand Amiral
(Lord High Admiral)
S.A.R. le Duc d'Édimbourg Commandant de la Royal Navy

Historique[modifier | modifier le code]

Certaines fonctions sont attribuées, alors que d'autres sont issus d'un héritage.

La Grande Intendance (Lord High Stewardship) était tenue par les Comtes de Leicester jusqu'en 1399 lorsque le porteur du titre devint souverain (Henri IV d'Angleterre. Depuis 1421, le titre de Lord Grand Intendant était généralement attribué temporairement soit pour un jour de couronnement, soit pour les procès des pairs (avant 1948). La fonction de Lord Grand Chambellan est aussi héréditaire, initialement tenue par les Comtes d'Oxford. Plus tard, elle devient héritées par des héritiers multiples, tenant chacun une fraction de l'office. L'un des titulaires, choisi par rotation, exerce les fonctions en tant qu'adjoint. Celle de Lord Grand Connétable était originairement occupée par les Comtes d'Hereford, mais lorsque l'un des comtes fut condamné à la mort civile puis exécuté en 1521, l'office fut rendu à la Couronne, pour n'être réinstauré que les jours de couronnement. La dernière fonction héréditaire est celle de Comte Maréchal, tenu par les Ducs de Norfolk. Au cours des nombreuses périodes au cours desquelles les Ducs étaient nommés, la fonction fut attribuée à d'autres.

Certaines fonctions sont soumises à la décision d'une commission : ainsi, plusieurs commissaires nomment collectivement les porteurs du titre. La fonction de Lord Grand Trésorier est décidée par une commission depuis 1714 : le Premier Lord du Trésor est le Premier ministre, le second Lord est le Chancelier de l'Échiquier et les autres Lords Commissaires du Trésor sont les whips du gouvernement. Celle du Lord Grand Amiral était pendant de nombreuses années décidée par une commission, mais est maintenant occupée par le Souverain en exercice ou son conjoint depuis 2011.

Les autres Grands Officiers – les Lord Chancelier, Lord Président et Lord du Sceau Privé – sont nommés par la Couronne sur proposition du Premier ministre. Les postes du Lord Président et Lord du Sceau Privé étaient habituellement associés respectivement avec les postes de Leader de la Chambre des Communes et de Leader de la Chambre des Lords, mais depuis 2003, les postes ont été inversés.

Les Grands Officiers ont eu et ont divers devoirs. Le Lord Grand Intendant était originairement détenteur d'un pouvoir politique significatif, mais la fonction devint peu à peu honorifique, à l'instar des fonctions de Lord Grand Chambellan et de Comte Maréchal. Les Lord Grand Trésorier, Lord Grand Connétable et Lord Grand Amiral était initialement responsables respectivement des affaires monétaires, militaires et navales. Le Lord Président du Conseil préside le Conseil privé. La fonction de Lord du Sceau Privé est une sinécure, alors qu'il est techniquement le gardien du Sceau privé. Le Lord Chancelier est le plus important des Grands Officiers actuels : il est le ministre du cabinet responsable du Ministère de la Justice, résultant de la fusion du Département du Lord Chancelier (Lord Chancellor's Department) et du Département des Affaires constitutionnelles (Department for Constitutional Affairs), et anciennement Gardien du Grand sceau. La Reine ou son conjoint assument le titre de Lord Grand Amiral depuis 1964, lorsque l'Amirauté fut incorporée au Ministère de la Défense.

Le House of Lords Act 1999 a supprimé le droit d'hérédité automatique des pairs à siéger à la Chambre des Lords, à l'exception du Lord Grand Chambellan et du Comte Maréchal, qui peuvent continuer à exercer leurs fonctions honorifiques à la Chambre des Lords.

Écosse Écosse[modifier | modifier le code]

Le terme « officier d'État » est parfois utilisé approximativement pour désigner toute grande fonction de la Couronne. Un certain nombre de fonctions furent abrogées par l'Acte d'Union de 1707. En Écosse, on dénombre 7 Officiers d'État (Officers of State), 6 Officiers de la Couronne (Officers of the Crown) et 8 Grands Officiers de la Maison Royale (Great Officers of the Royal Household).

Grands Officiers de l'Écosse[modifier | modifier le code]

Officiers d'État[modifier | modifier le code]

Préséance Titre Occupant actuel Observations
1 Gardien du Grand sceau de l'Écosse
(Keeper of the Great Seal of Scotland)
(vacant)
Occupé par le Premier ministre d'Écosse
Gardien du Grand sceau de l'Écosse (Great Seal of Scotland)
2 Gardien du Sceau privé de l'Écosse
(Keeper of the Privy Seal of Scotland)
(vacant depuis 1922) Gardien du Sceau privé de l'Écosse (Privy Seal of Scotland)
3 Lord Secrétaire du Registre
(Lord Clerk Register)
Le Baron Mackay de Clashfern Principal Secrétaire du Royaume
4 Lord Avocat
(Lord Advocate)
The Rt Hon. Elish Angiolini QC Chef des Officiers de Justice de la Couronne en Écosse
5 Lord Secrétaire de la Justice
(Lord Justice Clerk)
Lord Gill Second plus important juge d'Écosse après le Lord Président de la Cour de cassation.
6 Lord Président de la Cour de cassation
(Lord President of the Court of Session)
Lord Hamilton Juge président du Collège de la Justice (College of Justice) et de la Cour de cassation (Court of Session)
7 Lord Lyon Roi d'Armes
(Lord Lyon King of Arms)
William David Hamilton Sellar Réglemente l'héraldique en Écosse.

Officiers de la Couronne[modifier | modifier le code]

Préséance Titre Occupant actuel Observations
1 Grand Chambellan
(Great Chamberlain)
(vacant depuis 1711) Juge des crimes commis par les citoyens.
2 Lord Grand Connétable d'Écosse
(Lord High Constable of Scotland)
Le 24e Comte d'Erroll Officier suprême de l'Armée écossaise, après le Roi et président de la Cour martiale écossaise (High Court of Constabulary).

Grands Officiers de la Maison Royale[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]