Grands caps

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Dans le monde maritime, le terme de Grands Caps (ou trois caps) désigne les caps sud de trois continents :


Le premier se situe en Afrique du Sud, dans la province du Cap-Occidental et baigne dans sa totalité l'océan Atlantique. Le second se trouve à la pointe sud-ouest de l'Australie, dans l'état d'Australie-Occidentale, et baigne l'océan Indien. Enfin le troisième se situe au Chili sur l'île la plus australe du continent américain et sépare l'océan Pacifique de l'océan Atlantique.

Us et coutumes[modifier | modifier le code]

Les usages et la littérature accordent une importance particulière au passage de ces caps, et les traditions donnent certaines prérogatives aux marins ayant déjà franchi ces 3 caps, de la même façon que pour le baptême de la Ligne.
Ainsi, un marin ayant déjà passé les 3 caps aurait le droit de porter un anneau à l'oreille gauche (du bord des caps, si l'on fait le tour du monde dans le sens conventionnel Atlantique - Indien - Pacifique) et de cracher et de pisser au vent.

Michel Tonnerre, compositeur de chants de marins a fait une chanson de cette tradition, qu'il a appelée Les trois caps.