Grandes vacances

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Les grandes vacances désignent, depuis le XIXe siècle en Europe, la plus longue période de vacances scolaires, correspondant généralement aujourd'hui aux mois de juillet et d'août[1]. Cette période est celles des moissons dans l'hémisphère nord, qui nécessitaient auparavant la présence des enfants auprès de leurs parents dans les champs pour les travaux agricoles[2]. Depuis la seconde moitié du XXe siècle qui vit l'avènement des congés payés, les grandes vacances sont synonymes des vacances d'été[3] et leurs conséquences touristiques.

En France[modifier | modifier le code]

En France, elles débutent généralement après les examens tels que le brevet des collèges ou le baccalauréat, à la fin du mois de juin et se terminent généralement au début de mois de septembre, sauf pour les élèves travaillant 4 jours par semaine ou pour les étudiants de faculté, pour lesquels la rentrée a lieu entre début septembre et début octobre.

Durant cette période, les étudiants en profitent pour gagner de l'argent grâce aux jobs d'été.

Cette période est accompagnée par un afflux massif de touristes venant des quatre coins du monde, mais également des bouchons sur les autoroutes, en particulier sur l'autoroute du Soleil.

L'instauration de 15 jours de congés payés par les accords de Matignon du 6 juin 1936 lors du front populaire, donna l'occasion à la classe ouvrière de pouvoir partir en vacances durant ses périodes.

Au Québec[modifier | modifier le code]

Pour les élèves du primaire et du secondaire, les vacances d'été débutent un peu avant le 24 juin. En effet, la Fête nationale du Québec signifie l'inauguration des grandes vacances. C'est le moment où les piscines publiques ouvrent et où débute la saison de certains parcs d'attraction comme La Ronde. De plus, à la fin de juin, les écoles secondaires et universités célèbrent les remises de diplômes et les bals des finissants. Le 1er juillet est, pour ceux qui ne célèbrent pas la Fête du Canada ou Confédération, la fête du déménagement. Cependant, certaines villes comme Montréal, Lennoxville ou Trois-Rivières organisent tout de même des festivités pour la Confédération. Celles ayant lieu à Ottawa sont télédiffusées à Radio-Canada. À cette date, les baux finissent, d'où la grande quantité de déménagements en même temps. Durant tout l'été, de nombreux festivals ont lieu, dont le Festival de jazz de Montréal, le festival Juste pour rire, le festival Osheaga, les Francofolies, le Festival d'été de Québec, l'Internationale de montgolfières de Saint-Jean-sur-Richelieu et le Festival de Lanaudière. En plus des piscines et jeux d'eau publics, on retrouve de belles plages publiques dont celle d'Oka, où il est possible de se baigner et de pique-niquer. On peut également camper, pratiquer des sports nautiques sur le fleuve Saint-Laurent, sur des lacs ou sur des rivières, faire de la randonnée ou du vélo. Une autre activité très populaire chez les habitants de la banlieue consiste à organiser un beach-party où baignade, musique et barbecue sont au rendez-vous dans la cour. Les gens qui possèdent une résidence secondaire la préparent généralement dès le congé de la Journée nationale des patriotes (Fête de la Reine), en mai. Après, ils l'occupent souvent durant tout l'été, sauf quand des obligations les ramènent à leur résidence principale. Les propriétaires de roulottes dans les campings profitent eux aussi du beau temps pour séjourner à la campagne. De plus, il est possible d'emmener les enfants visiter le Zoo de Granby, le Parc safari d'Hemingford ou le parc Oméga de Montebello. À Montréal, le Jardin botanique, l'Insectarium, le Planétarium et le Biodôme font partie des lieux touristiques qui organisent des activités spéciales d'été pour la famille. Les parents ont aussi la possibilité d'envoyer leurs enfants dans des camps de jour. Certaines institutions telles que l'Université de Montréal ou le Cégep Marie-Victorin en organisent un chaque année. De plus, les camps de vacances proposent des séjours amusants. Il existe également des camps thématiques, tels les camps musicaux de Lanaudière (Camp musical Père-Lindsay), Saint-Alexandre et d'Orford. En même temps, c'est la période des camps scouts. Sinon, on peut inscrire les enfants à des équipes de baseball ou de soccer. Les élèves ayant échoué des cours au secondaire ont droit à une session de rattrapage qui leur permet de reprendre des examens. L'été constitue également le meilleur temps pour trouver un boulot à temps partiel ou pour effectuer un job saisonnier comme serveur de crème glacée, sauveteur d'une piscine ou d'une plage, ou cueilleur de fruits et légumes pour un fermier. Durant les deux dernières semaines de juillet, les employés du domaine de la construction prennent tous leurs vacances. Il s'agit d'un moment propice aux réunions familiales, surtout dans les campings. Alors, en 1962, les propriétaires du camping Domaine de Rouville créent un événement demeuré populaire jusqu'à aujourd'hui: le Noël des campeurs. Il s'agit de recréer l'ambiance de Noël le 25 juillet dans les campings familiaux. L'école reprend en général à la fin d'août ou au début de septembre. Le férié marquant la rentrée des classes est la Fête du Travail le premier lundi de septembre.

Les activités[modifier | modifier le code]

Durant les grandes vacances, environ la moitié des Français prennent la plus grande part de leur congé. Ils quittent le plus souvent leur résidence principale, pour partir en direction de lieux éloignés des villes afin de se ressourcer en pleine nature (mer, campagne, montagne, …) ou chercher le dépaysement total en allant dans les pays étrangers. Cette période permet aussi à certaines familles de profiter de leurs résidences secondaires.

Toutefois, pour les personnes n'ayant pas le désir ou les moyens financiers de partir, cette période est souvent propice aux loisirs qui ne sont pas effectués habituellement durant le reste l'année, comme les activités sportives (piscine, promenade, …), ludiques (jeux de société, parc d'attraction, …) ou culturelles (lecture, visite de musée, …). C'est également une période favorable aux réunions familiales.

Réduction potentielle[modifier | modifier le code]

Les élèves français sont parmi ceux qui ont le plus grand nombre d'heures de cours, mais le plus faible nombre de journées passées à l'école. Les élèves de primaire passent 144 jours à l'école contre 185 en moyenne dans les autres pays européens. Ces chiffres sont à contextualiser car le nombre d'heure par jour d'école n'est pas évoqué.

Luc Chatel, ministre de l’Éducation nationale, annonce qu’il va organiser fin juin 2010 un débat national sur les rythmes scolaires. Il envisage notamment de raccourcir les grandes vacances et de mettre en place un zonage, comme pour les autres vacances. Son projet paraît alors séduire une large majorité de Français[4], mais le ministre ne se dit pas moins conscient « des conséquences économiques » que cela pourrait engendrer.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Moatti : Vers 1800, les mois d'août et septembre à cause des vendanges.
  2. Moatti : « À l’origine, les vacances rimaient avec les principales manifestations religieuses du catholicisme, à l’exception des grandes vacances qui étaient liées aux activités rurales… dès 1231, le pape Grégoire II accordait des vacances pour les travaux agricoles. »
  3. Congés payés obtenus en 1936 mais il faudra attendre les années 1950 et les Trente Glorieuses pour avoir les moyens de les prendre.
  4. Jean-Pierre Thiollet, Près de deux Français sur trois veulent raccourcir les vacances d'été, France-Soir, 5 mai 2010

Sources[modifier | modifier le code]

  • Daniel Moatti, chercheur associé au Laboratoire d’Anthropologie, Mémoire, Identité et Cognition sociale : Petite histoire des grandes vacances

Lien externe[modifier | modifier le code]