Grande tortue

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Nymphalis polychloros

La Grande tortue (Nymphalis polychloros), ou le Grand-Renard ou le Doré ou la Vanesse de l'orme est un lépidoptère appartenant à la famille des Nymphalidae de la sous-famille des Nymphalinae et au genre Nymphalis.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Grande tortue ailes repliées

Nymphalis polychloros (Linné, 1758)

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

La Grande tortue ou le Grand-Renard ou le Doré ou la Vanesse de l'orme (du nom d'une de ses plantes-hôtes) se nomme Blackleg Tortoiseshell ou Large Tortoiseshell en anglais, Große Fuchs en allemand, Rusałka wierzbowiec en polonais[1].

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

Nymphalis polychloros erythromelas (Austaut, 1885) ; en Algérie et au Maroc[2].

Description[modifier | modifier le code]

La grande tortue est de taille moyenne à grande. Il n'y a pas de dimorphisme sexuel.

Ses ailes aux bords découpés, sont de couleur marron roux à taches marron noir. Ses ailes postérieures présentent une marge marron noir ponctuée de lunules bleu foncé. Leur revers est marron grisâtre.

Peu attirée par les fleurs, elle affectionne les écoulements de sève des arbres blessés.

Œufs[modifier | modifier le code]

Ils sont pondus par groupes de 100 à 200 unités formant de longs manchons sur les rameaux de la plante hôte.

Chenille[modifier | modifier le code]

Les chenilles de grande tortue se nourrissent des feuilles de leur plante hôte (orme, arbres fruitiers).

La chenille, de couleur gris sombre avec une bande dorsale, des bandes latérales et des épines roux ferrugineux est longue d'environ 45 mm[3].

Ces chenilles se rencontrent de mai à juillet, elles mènent une existence communautaire sur la plante-hôte et se dispersent après la dernière mue. Elles quittent toujours les rameaux avant de les avoir entièrement défeuillés.

Biologie[modifier | modifier le code]

Période de vol[modifier | modifier le code]

La Grande tortue hiverne à l'état d'imago et réapparaît dès les beaux jours de février ou mars de l'année suivante. Sa période de vol va de février à début novembre en deux générations, car chaque génération annuelle émerge en juin-juillet.

Plantes-hôtes[modifier | modifier le code]

Ses plantes-hôtes sont divers arbres notamment les ormes, les saule, les peupliers, dont le tremble, le pommier cultivé, le poirier commun et divers autres feuillus.

Écologie et distribution[modifier | modifier le code]

Vue avec les ailes déployées.

La grande tortue est présente du nord de l’Afrique à l'Europe centrale et méridionale, en Asie mineure et en Asie centrale.

Elle est migratrice, au minimum au nord de son aire, au Danemark et dans le sud de la Suède, de la Norvège et de la Finlande[4].

En France métropolitaine, elle était présente dans tous les départements, mais elle est en déclin significatif. On ne la retrouve presque plus dans l'Oise, la Somme, le Nord-Pas-de-Calais, l'Aisne et les Hauts-de-Seine depuis 1980[5].

Biotope[modifier | modifier le code]

La vanesse de l'orme est présente dans des milieux variés: bois clairs, clairières fleuries, jusqu’à 1500 m

Protection[modifier | modifier le code]

Timbre de RDA de 1964


Elle est protégée dans la région Île-de-France[6].

Elle est éteinte en Grande-Bretagne[7].

Philatélie[modifier | modifier le code]

Ce papillon figure sur une émission de la République démocratique allemande de 1964 (valeur faciale : 50 p.).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Tom Tolman et Richard Lewington, Guide des papillons d'Europe et d'Afrique du Nord, Delachaux et Niestlé,‎ 1997 (ISBN 978-2-603-01649-7)