Grande rivière de la Baleine

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Grande Rivière de la Baleine
Établissement d'un campement temporaire à la Grande rivière de la Baleine, Révillon Frères, 1922
Établissement d'un campement temporaire à la Grande rivière de la Baleine, Révillon Frères, 1922
Carte.
Caractéristiques
Longueur 724 km
Bassin 42 700 km2
Bassin collecteur Bassin versant de la baie d'Hudson
Débit moyen 680 m3/s
Régime Régime nival
Cours
Embouchure Baie d'Hudson
Géographie
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
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La Grande rivière de la Baleine est un fleuve du Grand Nord du Québec qui se jette dans la Baie d'Hudson. Elle est connue pour son importante population de bélugas.

Géographie[modifier | modifier le code]

La Grande rivière de la Baleine prend sa source à proximité du réservoir de Caniapiscau, traverse le lac Bienville suivant une orientation est-ouest et atteint la baie d'Hudson, à la hauteur du village cri de Whapmagoostui et du village inuit de Kuujjuarapik. Sa longueur est de 724 km tandis que son bassin couvre 42 700 km2. D'importantes chutes pouvant atteindre 15 ou 20 m de hauteur perturbent son cours. Son affluent principal est la rivière Coats.

Parallèlement à la Grande rivière de la Baleine, coule sur une distance de 380 km la Petite rivière de la Baleine dont l'embouchure se trouve à environ 100 km au nord-est de la première.

Principaux affluents[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

La Grande rivière de la Baleine était un endroit privilégié par les Cris et les Inuits pour la chasse au béluga longtemps avant l'arrivée des Européens. Même si les deux peuples étaient nomades, l'embouchure de la rivière était fréquemment un lieu de campements pour eux et servait aussi comme frontière non officielle.

Au milieu du XVIIIe siècle, la Compagnie de la Baie d'Hudson établit un poste de traite qu'elle nomme Fort Richmond. C'est le début de l'établissement permanent qui allait devenir Poste-de-la-Baleine.

En 1921, Révillon Frères y établissait un nouveau poste.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Appelée Whapmagoostui (« rivière à la baleine ») par les Cris en raison des nombreux bélugas qu'on y rencontre, elle fut baptisée Great Whale River au XVIIIe siècle par les Britanniques. À cause d'une mauvaise traduction, elle fut longtemps appelée la rivière de la Grande Baleine avant que son nom soit officiellement corrigé en 1962 par la Commission de géographie du Québec[1].

Activités économiques ou Navigation ou Production hydroélectrique[modifier | modifier le code]

Dans ses eaux on retrouve une importante population de bélugas chassés depuis longtemps par les Cris et les Inuits de la région.

Plusieurs pourvoiries organisent des voyages de pêche ou de chasse au caribou dans la région. Les espèces de poisson les plus recherchées dans la rivière sont le saumon de l'Atlantique, le touladi, l'omble de fontaine (truite de mer) et le grand brochet. Puisqu'aucune route ne se rend jusqu'à la Grande rivière à la Baleine, le voyage se fait en avion et en hélicoptère.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]