Grand sphinx de la vigne

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Deilephila elpenor

Le Grand sphinx de la vigne, Deilephila elpenor, est un insecte lépidoptère de la famille des Sphingidae, de la sous-famille des Macroglossinae, et du genre Deilephila.

Historique et dénomination[modifier | modifier le code]

L'espèce Deilephila elpenor a été décrite par le naturaliste suédois Carl von Linné en 1758, sous le nom initial de Sphinx elpenor [1].

Synonymie[modifier | modifier le code]

  • Sphinx elpenor (Linnaeus, 1758) Protonyme
  • Sphinx porcus Retzius, 1783 [2]
  • Elpenor vitis Oken, 1815 [3]
  • Chaerocampa lewisii Butler, 1875 [4]
  • Chaerocampa elpenor cinerescens Newnham, 1900
  • Eumorpha elpenor clara Tutt, 1904
  • Eumorpha elpenor obsoleta Tutt, 1904
  • Eumorpha elpenor pallida Tutt, 1904
  • Eumorpha elpenor unicolor Tutt, 1904
  • Eumorpha elpenor virgata Tutt, 1904
  • Deilephila elpenor vautrini Austaut, 1907
  • Pergesa elpenor daubi Niepelt, 1908
  • Pergesa elpenor hades Rebel, 1910
  • Chaerocampa elpenor alboradiata Lambillion, 1913
  • Deilephila elpenor philippsi Niepelt, 1921
  • Pergesa elpenor scheiderbaueri Gschwandner, 1924
  • Pergesa elpenor lugens Niepelt, 1926
  • Deilephila elpenor argentea Burrau, 1950
  • Pergesa elpenor distincta Meyer, 1969
  • Pergesa elpenor szechuana Chu & Wang, 1980
  • Deilephila elpenor tristis Lempke & Stolk, 1986

Description[modifier | modifier le code]

Les jeunes chenilles sont vertes avant de brunir. Leurs deux premiers segments abdominaux sont ornés d'ocelles blancs et noirs ressemblant au signe du Yin et Yang. L'avant du corps ressemble à un groin de suidé.

La taille maximale de l'imago est de 80 mm. Son corps est robuste et est fortement rétréci à proximité de la tête. Le papillon a une coloration brun grisâtre et lilas clair ; vers l'arrière, les ailes sont bordées de blanc et de noir. Le scolus postéro-abdominal est relativement petit.

Cycle biologique et comportement[modifier | modifier le code]

Il est possible d'avoir une ou deux générations par an. Les œufs sont déposés en petits groupes ou isolément sur la face inférieure des feuilles. Les chenilles apparaissent de juillet à septembre. En cas de dérangement, elles rentrent leur tête dans le thorax et gonflent leurs premiers segments abdominaux mettant en relief leurs grands ocelles. En ressemblant ainsi à de petits serpents, en se balançant de droite et de gauche[5], elles peuvent provoquer la fuite de prédateurs. Les loges nymphales sont enterrées à faible profondeur, voire dans la litière à la surface du sol. Nymphose vers la fin de l'été ou au début de l'automne; émergence en juin, après hivernage.

Répartition[modifier | modifier le code]

Le Grand sphinx de la vigne est présent partout en Europe, Asie mineure, Asie centrale et au Japon à l'exception des régions les plus septentrionales.

Biotopes[modifier | modifier le code]

Ce lépidoptère est entre autres présent dans des prés, clairières, friches, jardins, bords de cours d'eau...

Plantes nourricières[modifier | modifier le code]

La chenille se nourrit notamment d'épilobes, de gaillets, de la vigne, du trèfle d'eau, d'onagres et de fuchsias.

Source[modifier | modifier le code]

  • D.J. Carter et B. Hargreaves, Guide des chenilles d'Europe, Paris, Delachaux et Niestlé,‎ 2005, 311 p. (ISBN 978-2-603-00639-9), p. 56.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Linnaeus, 1758; Syst. Nat. (Edn 10) 1 : 491
  2. Retzius, 1783; Gen. Spec. Ins.: 34
  3. Oken, 1815; Lehrbuch Naturgesch. 3 (Zool.) (1): 760
  4. Butler, 1875; Proc. zool. Soc. Lond. 1875 : 247
  5. Michael Chinery, Insectes de France et d'Europe occidentale, Paris 2005, Flammarion, ISBN 2-08-201375-8, p. 146-147

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Liens externes[modifier | modifier le code]