Grand koudou

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Le Grand koudou, Tragelaphus strepsiceros, est un mammifère africain de la famille des bovidés.

Son nom commun vient de l'isiXhosa iqudu, par l'Afrikaans koedoe.

Distribution et habitat[modifier | modifier le code]

Cette espèce se rencontre en Afrique du Sud, en Angola, au Botswana, en Érythrée, en Éthiopie, au Kenya[1], au Malawi, au Mozambique, en Namibie, en Ouganda, en République centrafricaine, en République démocratique du Congo, au Swaziland, en Tanzanie, au Tchad, en Zambie et au Zimbabwe. Elle est probablement éteinte à Djibouti et au Soudan et n'est plus présente en Somalie.

Il s'agit d'une espèce essentiellement montagnarde, vivant en terrain accidenté et boisé, et qui préfère rester cachée et discrète dans son environnement.

Selon l'UICN, sa population est estimée à 482 000 individus dont 15 % en zones protégées et 61 % sur des terres privés. Elle est en progression dans ces territoires, mais en décroissance partout ailleurs. Dans le nord de son aire de répartition, l'espèce est en situation précaire et devra sa survie à la mise en place de mesures de protection et de gestion adaptées.

Liste des sous-espèces[modifier | modifier le code]

Selon MSW :

Description[modifier | modifier le code]

Un mâle au port de tête royal

Son corps est strié de raies blanches verticales. Une tache blanche bien visible orne sa gorge et une barre blanche son poitrail.

Le chevron blanc entre ses yeux de velours et la tache blanche autour de sa bouche donnent du caractère à sa face sombre. Une courte crinière blanche court le long de son cou, de ses épaules et de son dos. Quant à sa tête, elle est couronnée de deux cornes divergentes qui s’enroulent gracieusement en trois spires.

Imposant, il se distingue par les lourds et longs poils marron et blanc qui descendent le long de son poitrail en une frange bien développée. Ses cornes sont plus massives et ses oreilles proportionnellement plus grandes que celles des autres koudous. Son corps présente de 5 à 12 rayures blanches[2].

Les sabots du Grand koudou sont adaptés aux terrains accidentés. De ce fait, il a une course gauche et lente en terrain plat, mais il est rapide en terrain accidenté (rocheux, montagneux). C'est un excellent sauteur ; il peut franchir d'un bond des obstacles de 2,50 mètres de hauteur.

  • Longueur des cornes : en spirales, jusqu'à 180 cm (mâles), absentes chez les femelles
  • Longueur du corps : 220 cm
  • Hauteur au garrot : 150 à 160 cm (mâles), 135 cm (femelles)
  • Poids à l'âge adulte : 200 à 300 kg pour les mâles, 120 à 200 kg pour les femelles.

Physiologie[modifier | modifier le code]

  • Maturité sexuelle :
  • Gestation : 215 à 245 jours (7 à 8 mois)
  • Nombre de jeunes / portée : 1
  • Nombre de portées / an : 1
  • Longévité  : 14 ans en moyenne, jusqu'à 20 ans en captivité.
  • Captivité : l'espèce est relativement bien représentée dans les zoos ; elle est peu agressive et a besoin d'un grand enclos boisé pour être en sécurité.

Naissance[modifier | modifier le code]

Jeune grand koudou

Quand un koudou naît, sa mère le lèche aussitôt entièrement afin de le débarrasser de toute odeur susceptible d’attirer les prédateurs. Lorsqu’elle part en quête de nourriture, le nouveau-né reste sagement couché à l’endroit où elle le laisse. Elle revient régulièrement le “désodoriser” en le léchant et assurer ainsi sa protection. Toutefois, quand le bébé antilope commence à grignoter des plantes, vers le dixième jour, il commence à dégager une odeur corporelle. Ayant perdu sa protection spéciale, il accompagne désormais sa mère partout où elle va.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

Le Grand koudou est herbivore ; il se nourrit essentiellement de pousses et de feuilles. En zoo il est très friand de pop corn.[réf. souhaitée]

Prédateurs[modifier | modifier le code]

Peu rapide à la course en terrain dégagé non accidenté, les grands koudous sont des antilopes assez faciles à capturer pour les lions, les hyènes, les léopards, les guépards et les lycaons, en particulier lorsqu'ils quittent les abris boisés et se retrouvent à découvert ou à proximité d'un point d'eau. Ils sont victimes des hommes, qui les chassent pour les trophées et la viande.

Galerie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Où le Grand kougou est présent notamment dans le parc national de Tsavo East.
  2. Michel Breuil, Jean-Pierre Mayeur, Frantz Thille. Kenya Tanzanie : le guide du safari, faune et parcs, p. 343. Les guides du voyageur, 1998, Editions Marcus, ISSN : 0554-3401.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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