Grand Sud-Ouest français

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Le Grand Sud-Ouest français est une entité géographique, sociologique, économique et culturelle rassemblant les régions administratives suivantes : Aquitaine, Limousin, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées et Poitou-Charentes ; sur ces cinq régions réunies, il couvre 156 000 km2 soit 29 % du territoire de la France métropolitaine. Il s'agit d'un regroupement dépourvu de structures politiques ou administratives propres, constitué, dans l'objectif d'une réflexion interrégionale sur l'aménagement du territoire à l'échelle des nouveaux enjeux européens, à l'initiative de la Délégation interministérielle à l'aménagement du territoire et à l'attractivité régionale.

Carte topographie des cinq régions formant le Grand Sud-Ouest français

Historique[modifier | modifier le code]

Le Grand Sud-Ouest français à l'aune de l'Europe
Carte du relief des Pyrénées
(La zone appartenant au Grand Sud-Ouest est en surbrillance)
Carte du relief du Massif central
Littoral atlantique
Golfe du Lion

Comme le rappelle Bernard Morel dans la Revue de géographie de Lyon[1], « les constructions territoriales d'aménagement du territoire sont des inventions d'« objets géographiques » qui s'inscrivent dans des stratégies politiques. »

Les programmes d'études pour le Grand Sud-Ouest et le Grand Sud-Est ont été lancés sur la décision du Comité interministériel d'aménagement et de développement du territoire réuni le 10 avril 1997 à Auch[2]. Une mission interministérielle et interrégionale d’aménagement du territoire coordonnée par le préfet de la région Midi-Pyrénées a été créée à l'initiative de la Délégation à l'aménagement du territoire et à l'action régionale (DATAR), dont la commande était l'étude d'un fonctionnement en réseau des services de l’État à l'échelle du Grand Sud-Ouest. Cet espace est alors constitué par les deux régions Aquitaine et Midi-Pyrénées, fédérées, de part et d'autre du fleuve, par la vallée de la Garonne, et associe, selon les thèmes, les régions limitrophes d'Auvergne, Languedoc-Roussillon, Limousin et Poitou-Charentes. Un diagnostic socio-économique a été réalisé et publié par les deux directions régionales Aquitaine et Midi-Pyrénées de l'Institut national de la statistique et des études économiques (Insee) en 1999[3].

En 2003, La Délégation interministérielle à l'aménagement du territoire et à l'attractivité régionale (nouvelle appellation de la DATAR), a confié la révision de cette étude à une instance élargie dans une perspective européenne, la mission d’étude et de développement des coopérations interrégionales et européennes pour le Grand Sud-Ouest. Le résultat de cette réflexion, menée selon trois grands axes :

  • espace et population,
  • économie
  • structuration de l'espace

sous la maîtrise d'œuvre de la Direction régionale de l’Insee Midi-Pyrénées en collaboration avec les directions des quatre autres régions et en association avec les services de l'État, les préfectures des cinq régions et les cinq conseils régionaux d'Aquitaine, Languedoc-Roussillon, Limousin, Midi-Pyrénées et Poitou-Charentes, a abouti à une nouvelle publication par l'Insee en mars 2006[4] .

Une entité géographique[modifier | modifier le code]

Le Grand Sud-Ouest, étendu sur 156 000 km2 soit 29 % de la superficie de la France métropolitaine que représentent les cinq régions d'Aquitaine, Languedoc-Roussillon, Limousin, Midi-Pyrénées et Poitou-Charentes, rassemble sur son territoire une diversité de reliefs, une hydrographie et des espaces naturels extrêmement contrastés. Des sommets élevés des Pyrénées ou plus modestes du Massif central à l'étendue des plages de la Côte d'Argent ou de la Côte d'Améthyste en passant par la grande plaine fluviale de la Garonne ou celle du marais poitevin ou par le relief vallonné des coteaux de Gascogne, son paysage est représentatif de pratiquement tout l'échantillon du relief hexagonal.

Un relief contrasté[modifier | modifier le code]

  • Deux massifs montagneux
Article détaillé : Pyrénées.

La totalité des 430 km du côté français de la chaîne des Pyrénées borde le sud du Grand Sud-Ouest, avec plusieurs sommets de plus de 3 000 mètres : Balaïtous (3 144 m), Vignemale (3 298 m), Mont-Perdu (3 248 m), La Munia (3 133 m), Pic Long (3 192 m), Grand Batchimale (3 177 m), Pic de Perdiguère (3 222 m), Pique d'Estats (3 144 m). Le Piémont pyrénéen adoucit progressivement son relief pour se fondre dans la plaine des Landes de Gascogne au delà des Pyrénées occidentales. Les coteaux de Gascogne en aval des Pyrénées centrales conservent quelques velléités de hauteurs, avançant la douceur de leur paysage de collines jusqu'à la vallée de la moyenne Garonne. Creusées par la Têt, les Pyrénées orientales plongent plus abruptement vers la Côte Vermeille et se prolongent vers la vallée de l'Aude s'étalant entre Corbières et Montagne Noire.

Article détaillé : Massif central.

Les contreforts ouest et le sud du Massif central occupent une part importante du Grand Sud-Ouest dont ils constituent la bordure est. Ici les altitudes sont plus modestes (entre 300 et 1 600 m) : Pic de Finiels (1 699 m), Mont Aigoual (1 567 m), Truc de Fortunio (1 552 m), Signal de Mailhebiau (1 469 m), Pic de Nore (1 211 m), Pic du Pal (1 155 m), Caroux-Espinouse (1 124 m), Merdelou (1 100 m), Mont Caroux (1 091 m), Mont Bessou (977 m), mais les paysages n'en demeurent pas moins particulièrement contrastés. Les plateaux du Limousin sont de hautes terres vallonnées qui portent notamment le plateau de Millevaches vers 900 m d'altitude. Dans le sud, le massif se relève sensiblement dans la Montagne Noire ou dans les monts de Lacaune, avec des sommets importants au mont Lozère ou au mont Aigoual. Il se termine brusquement au-dessus des plaines du Languedoc. Les plateaux des Grands Causses constituent de vastes espaces entaillés par les profonds canyons du Tarn, de la Jonte ou de la Dourbie au sud du massif, entre Rouergue et Cévennes. Les plateaux du Quercy à l’ouest sont également constitués de surfaces karstiques, creusées parfois par des gouffres, mais sont moins élevés à l'approche de l’Aquitaine. Les plaines sont souvent étroites comme autour des Causses ou constituent de petits bassins de périphérie.

  • Deux zones littorales
Article détaillé : Littoral atlantique.
Article détaillé : Golfe du Lion.

Une entité culturelle[modifier | modifier le code]

Plusieurs langues sont parlées dans le Sud-Ouest. Elle appartiennent à quatre familles linguistiques : euskarien (basque), occitano-roman (occitan et catalan) et langues d'oïl (poitevin et saintongeais).

Le basque est parlé dans une partie des Pyrénées-Atlantiques. Le catalan dans les Pyrénées-Orientales, l'occitan (pour la totalité du Limousin, du Midi-Pyrénées et la plus grande partie des régions Aquitaine et Languedoc-Roussillon).

Le saintongeais est une langue d'oïl employé dans les départements de la Charente et la Charente-Maritime ainsi que dans une petite partie de la Gironde. Le poitevin est parlé dans la Vienne, les Deux-Sèvres et le nord de la Charente et de la Charente-Maritime. Ces deux langues sont parfois regroupées sous le nom de poitevin-saintongeais.

Le rugby à XV est presque une religion dans le Sud-Ouest. Deux villes ont été championnes d'Europe (Brive-la-Gaillarde et Toulouse). Des équipes comme celles de Perpignan, de Biarritz, de Castres, de Pau, de La Rochelle ou d'Agen sont très populaires.

Le basket-ball est bien implanté également, Pau-Orthez et Limoges compabilisent 18 titres de champion de France à eux deux.

Une entité sociologique[modifier | modifier le code]

Une entité économique[modifier | modifier le code]

Dans le domaine de l'Oncologie (recherche, diagnostic et traitement des cancers) le Cancéropôle Grand Sud-Ouest a pour vocation de fédérer les équipes (chercheurs et cliniciens) situées dans les régions Aquitaine, Limousin, Languedoc-Roussillon et Midi-Pyrénées. La région Poitou-Charentes fait partie, elle, du Cancéropôle Grand Ouest (avec les régions Bretagne, Centre et Pays de la Loire).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Le Grand Sud-Ouest, Préfecture de la région Aquitaine, INSEE Aquitaine, Préfecture de la région Midi-Pyrénées, INSEE Midi-Pyrénées, DATAR, Christiane Petibon, Catherine Meunier, Paul Ahmed Michaux, INSEE Aquitaine, Bordeaux, INSEE Midi-Pyrénées, Toulouse, 1999, collection Le Dossier, no 31, 76 p. (ISBN 2-11-050106-5)

Webographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]