Grand Labbe

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Le Grand labbe ou Skua (Stercorarius skua), anciennement (Catharacta skua), est la plus grande espèce de labbe ou stercoraire. Il fréquente les mers et rivages de l'Atlantique nord.

Description[modifier | modifier le code]

Long de 52 à 65 cm, il peut atteindre 140 cm d'envergure pour un poids de 1600 g. Son plumage est uniformément brun foncé avec des bandes blanches à la base des rémiges.

Grand prédateur[modifier | modifier le code]

Le Grand Labbe décime les volées de pétrels, de puffins et de prions, pourchasse les pingouins et achève les animaux malades ou, dans les îles, les lapins. Parfois même il dévore ses propres petits, et il s'avère capable d'attaquer l'homme si ce dernier semble menacer les deux oisillons auxquels il donne généralement naissance chaque saison. Les adultes en bonne santé n'ont pas d'autres prédateurs naturels que l'Aigle Royal et le Pygargue à queue blanche.

Des études ont montré qu'il profitait de la nuit pour s'attaquer aux colonies de pétrels.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Le Grand labbe et l'homme[modifier | modifier le code]

Il a donné son nom à un avion de combat embarqué des années 1930, le Blackburn Skua.

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

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