Grève à Dagenham (1968)

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La grève à Dagenham de 1968 traite de la grève des machinistes couturières à l'usine Ford de Dagenham, Essex, Royaume-Uni, pour la rémunération égale entre hommes et femmes. Cette action a notamment mené au vote de l'Equal Pay Act 1970 (Loi d'égalité de salaires). La Loi a été la première en Royaume-Uni, ainsi que globalement, à viser la fin de la disparité salariale.

Grève[modifier | modifier le code]

Le 7 juin 1968 : À Dagenham, dans la région de Londres, les machinistes couturières travaillaient à l'assemblage des housses de sièges chez le constructeur automobile américain Ford. Nouvellement reclassées en "Catégorie B" (production moins qualifiée) au lieu de "Catégorie C" (production plus qualifiée), et informées d'un taux de rémunération qui resterait inférieur de 15 % par rapport aux hommes du même classement, les ouvrières décident de faire grève. Le travail arrêté, les housses épuisées, Ford Dagenham a été obligé de cesser la production.

La grève s'est terminée trois semaines après, grâce à la médiation de Barbara Castle, Secrétaire à l'emploi et à la productivité sous Harold Wilson. Les machinistes couturières seraient dorénavant rémunérées d'un taux inférieur seulement de 8 % ; elles toucheraient un salaire égal l'année suivante.

Effet[modifier | modifier le code]

La grève initiale a donné suite aux actions pareilles et la formation du National Joint Action Campaign Committee for Women's Equal Rights, regroupant des individus de diverses organisations syndicales et autres concernés par les droits des femmes. 1000 adeptes ont assisté à une manifestation pour le même salaire à Trafalgar Square le 18 mai 1969.

L'Equal Pay Act 1970 est voté en décembre 1970. La loi cherchait à interdire la discrimination salariale entre hommes et femmes, ainsi que les autres différences dans les conditions de travail. Shirley Summerskill, député de Chambre des communes, évoquait en deuxième lecture du projet de loi la « partie intégrante » que faisaient les machinistes couturières de Dagenham « dans l'histoire de la lutte pour le salaire égal. »

Déjà en 1973, en fonction de l'adhésion à l'Union européenne, le Royaume-Uni avait été soumis à l'article 119 du Traité sur le fonctionnement de l'Union européenne (Traité de Rome, 1957) précisant « l'égalité de rémunération, sans discrimination fondée sur le sexe. »[1]

L'Equal Pay Act 1970 entra en vigueur en 1975. À la suite d'une autre grève à Ford Dagenham l'année suivante, les machinistes couturières intégrèrent finalement la "Catégorie C".

Culture populaire[modifier | modifier le code]

We Want Sex Equality (VO: Made in Dagenham), sorti en 2010, est un long-métrage basé sur les événements de 1968. Une adaptation en comédie musicale verra le jour en 2014.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Traités de Rome, 1957. Digithèque de matériaux juridiques et politiques. Consulté le 5 décembre 2013.