Grèbe de l'Atitlan

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Le Grèbe de l'Atitlan ou Grèbe du lac Atitlan ou encore Grèbe géant (Podilymbus gigas) est une espèce éteinte d'oiseau de la famille des Podicipedidae (Podicipédidés), proche du Grèbe à bec bigarré.

Histoire de sa disparition[modifier | modifier le code]

Il occupait les rives septentrionales du lac Atitlán au Guatemala. Sa population, déjà faible (environ 200 individus) a chuté à seulement 80 individus dans les années 1960 après l'introduction dans les eaux du lac d'un poisson, la perche truitée (Micropterus salmoides) qui est devenu son concurrent pour les ressources alimentaires. Malgré une amélioration passagère de la situation et l'augmentation de la population de ce grèbe, la pression touristique, la destruction des habitats, l'instabilité politique (dont le meurtre de garde-chasse) ainsi que la baisse du niveau des eaux suite au tremblement de terre de 1976, a réduit la population à seulement 30 individus en 1983 et puis à sa complète extinction en 1994.

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