Gorgonopsien

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Les gorgonopsiens sont un sous-ordre de reptiles mammaliens de la fin de l'ère permienne. Ils étaient prédateurs. Leur nom fait référence aux gorgones de la mythologie grecque, ces femmes aux cheveux de serpents. Ils ont totalement disparu dans l'extinction Permien-Trias.

Identité[modifier | modifier le code]

Les gorgonopsiens se rapprochent davantage des mammifères que des reptiles, par leurs pattes, leurs jambes et les os de leurs oreilles. Ils ne sont cependant pas les ancêtres des mammifères.

Aspect physique[modifier | modifier le code]

Les plus grands d'entre eux, comme Inostrancevia avaient la taille d'un grand ours (jusqu'à 4 ou 5 mètres de long) et un crâne d'environ 45 centimètres de longueur, celui-ci renfermant un cerveau relativement développé. Il possédait deux canines de 12 centimètres de long et un appareil dentaire identifiable au nôtre, toutes proportions gardées. Comme beaucoup de Thérapsides, ses dents étaient en effet spécialisées. Nous ne savons pas grand chose à propos de sa fourrure ni même s'il en possédait une.

Répartition[modifier | modifier le code]

Ce reptile mammalien vivait dans le désert sibérien de l'ère permienne, période la plus sèche de l'ère primaire. Le gorgonopsien trouve son compte dans ce climat sec qui le conduira tout de même à sa perte à la fin de l'ère permienne, par manque de nourriture.

Régime alimentaire[modifier | modifier le code]

C'était un super-prédateur, le plus grand carnivore de l'ère permienne. Il s'attaquait à toutes les proies qu'il côtoyait dans le désert sibérien : aussi bien les Scutosaurus que les Diictodons ou encore les Labyrinthodontes.

Taxons de rang inférieur[modifier | modifier le code]

Prorubidgea déposant ses œufs

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bakker, R.T. (1986), The Dinosaur Heresies, Kensington Publishing Corp.
  • Cox, B. and Savage, R.J.G. and Gardiner, B. and Harrison, C. and Palmer, D. (1988) The Marshall illustrated encyclopedia of dinosaurs & prehistoric animals, 2nd Edition, Marshall Publishing
  • Fenton, C.L. and Fenton, M.A. (1958) The Fossil Book, Doubleday Publishing
  • Hore, P.M. (2005), The Dinosaur Age, Issue #18. National Dinosaur Museum
  • Sigogneau-Russell, D., 1989, "Theriodontia I - Phthinosuchia, Biarmosuchia, Eotitanosuchia, Gorgonopsia" Part 17 B I, Encyclopedia of Paleoherpetology, Gutsav Fischer Verlag, Stuttgart and New York
  • Peter Ward (2004), Gorgon, Viking Penguin

Liens externes[modifier | modifier le code]

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sous-ordre Gorgonopsia[modifier | modifier le code]

Famille Gorgonopsidae[modifier | modifier le code]