Gorgonocephalus

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Gorgonocephalus est un genre d'ophiures (échinodermes) de la famille des Gorgonocephalidae.

Description[modifier | modifier le code]

Ce sont des ophiures géantes aux bras nombreux et très ramifiées, qui vivent dans les eaux froides des abysses et à plus faible profondeur dans les océans glacials. Ces bras sont couverts d'une épaisse peau recouvrant les plaques, ce qui est inhabituel chez les ophiures[1]. Avec leur disque central large et souvent bombé, les anglophones leur ont donné le surnom de « basket stars » (étoiles-paniers). Certaines espèces de ce genre peuvent dépasser 1 m de diamètre, ce qui en fait les plus grosses ophiures connues[2].

La plupart des autres genres de la famille Gorgonocephalidae comme Astrocladus partagent cette morphologie et ce surnom.

Ces espèces se nourrissent principalement de krill (crevettes planctoniques) comme Meganyctiphanes norvegica[1].

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (26 novembre 2013)[3] :


Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Christopher Mah, « Gorgonocephalus : Because Weird is what we do », sur Echinoblog,‎ 26 janvier 2010.
  2. (en) Christopher Mah, « The World's BIGGEST Brittle Stars », sur Echinoblog,‎ 27 avril 2009.
  3. World Register of Marine Species, consulté le 26 novembre 2013