Gorgonocephalidae

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Les Gorgonocephalidae sont une famille d'ophiures (échinodermes), de l'ordre des Euryalida.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Ce sont des ophiures planctonivores pourvues de grands bras très ramifiés permettant de filtrer l'eau de mer en piégeant le plancton, un peu à la manière de leurs cousins les crinoïdes. Ces bras sont couverts d'une épaisse peau recouvrant les plaques, ce qui est inhabituel chez les ophiures[1]. Elles vivent tassées en boule pendant la journée, et étendent leurs bras la nuit tombée pour se nourrir. Elles vivent le plus souvent dans les eaux froides ou abyssales. Avec leur disque central large et souvent bombé, les anglophones leur ont donné le surnom de « basket stars » (étoiles-paniers).

Parmi celles-ci, certaines espèces du genre Gorgonocephalus peuvent dépasser 1 m de diamètre[2].


Liste des genres[modifier | modifier le code]

Selon World Register of Marine Species (26 novembre 2013)[3] :



Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Christopher Mah, « Gorgonocephalus : Because Weird is what we do », sur Echinoblog,‎ 26 janvier 2010.
  2. (en) Christopher Mah, « The World's BIGGEST Brittle Stars », sur Echinoblog,‎ 27 avril 2009.
  3. World Register of Marine Species, consulté le 26 novembre 2013