Google+

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Logo de Google+

URL plus.google.com
Description Réseau social
Slogan Partagez le Web comme vous le vivez
Langue(s) Multilingue
Inscription Public
Propriétaire Google
Créé par Google
Lancement 28 juin 2011
État actuel actif

Google+ (prononcé et parfois écrit Google Plus, souvent abrégé G+) est l'application de réseau social de l'entreprise américaine Google lancée le 28 juin 2011, et accessible pendant près de 90 jours sur invitation, avant d'être rendue accessible au grand public le 20 septembre 2011. Elle est présentée par nombre de médias comme un produit destiné à concurrencer Facebook[1],[2]. Google+ est le deuxième plus grand réseau social au monde, ayant dépassé Twitter en janvier 2013[3]. Les utilisateurs de Google+ peuvent voir les mises à jour de leurs contacts grâce à des cercles à travers le « Stream », qui est semblable aux « flux de nouvelles » de Facebook. La zone de saisie permet aux utilisateurs de se mettre à niveau sur les états ou l'utilisation des icônes à télécharger et partager des photos et vidéos[4].

En décembre 2011, il y a plus de 60 millions d'utilisateurs. Fin janvier 2012, Google+ a passé la barre des 90 millions d'utilisateurs[5], toutefois en février 2012 deux études montrent que le temps moyen passé par chaque utilisateur de ce réseau social est faible comparé à Facebook (un peu plus de 3 minutes par mois pour Google+ contre plus de 6 h pour Facebook) et même qu'il a diminué jusqu'en décembre 2011 ; les données de ces études ont été dénoncées comme « particulièrement sous-évaluées » par Google[6],[7].

En France, la formation restreinte de la Commission nationale de l'informatique et des libertés a condamné, début 2014, la société Google à 150 000 euros d'amende pour manquements à la loi « informatique et libertés »[8].

Historique[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

Google+ n'est pas un premier coup d'essai en termes de réseautage social pour Google : avec les lancements successifs d'Orkut en janvier 2004, de Wave en septembre 2009 et de Buzz en février 2010, le groupe avait déjà fait plusieurs efforts dans cette direction mais sans jamais rencontrer le succès escompté. En juin 2011, lors d'une conférence à Los Angeles, le PDG de l'époque Eric Schmidt avait reconnu que Google avait manqué le virage « social » du web, et qu'il avait une part de responsabilité dans cet échec : « I clearly knew I had to do something and I failed to do it. (...) CEOs need to take responsibility. I screwed up » (« Je savais clairement que je devais faire quelque chose, mais je n'ai pas réussi à le faire. Un PDG doit prendre ses responsabilités. J'ai merdé »)[9].

Le service avait comme nom de code Esmerald Sea[10].

Lancement[modifier | modifier le code]

Invitations[modifier | modifier le code]

Lorsque Google présenta son nouveau réseau social encore sous version bêta, l'entreprise a décidé de commencer comme avec Gmail. Google a donc distribué des invitations à certaines personnalités du monde informatique. Et Google compte donc disséminer grâce à ces personnes dans tout le web, en ajoutant un aspect de privilège pour celui qui reçoit l'invitation. Ainsi, peu de temps après avoir ouvert ses portes, le système n'accepte plus de nouveaux entrants, pour cause de saturation et de trop forte demande, dixit Google[11].

Grand public[modifier | modifier le code]

Le 18 juillet 2011, Google ouvre son service au plus grand monde en France et permet à tout utilisateur disposant d'un compte Google d'accéder à la plate-forme. Cependant, il remet en place la formule des invitations le lendemain, mais cette fois-ci sans restrictions.[réf. nécessaire]

Le 20 septembre 2011, le service est ouvert aux utilisateurs sans invitation à tout utilisateur qui le souhaite[12].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Google+ est conçu comme une couche supplémentaire sur des services Google existants et fonctionnant avec un compte Google.

Google met en avant trois nouveaux services[13] :

  • les « cercles » (circles), des groupes de contact différents que l'utilisateur peut créer et au sein desquels il décide des informations qu'il souhaite partager, proche des « Aspects » de Diaspora. Organisés via une interface en « drag and drop », les contacts font partie de cercles dont ils peuvent connaître les membres mais dont ils ne connaissent pas le nom ; les paramètres de vie privée permettent aussi à chacun de cacher les membres de ses cercles ainsi que ceux dont ils font partie. Ce système remplace la « liste d'amis » typique d'autres sites comme Facebook.
  • les « bulles » (hangouts), un système de chat vidéo collectif et spontané, réunissant entre 2 à 10 personnes en simultané. Chaque bulle peut potentiellement être rejointe par quiconque en possèderait l'URL unique. Le 18 août 2011, Google a ajouté une fonction au bouton « Partage » des vidéos YouTube, permettant de suggérer à un ami de venir regarder la vidéo en simultané, dans une bulle.
  • les « déclics » (sparks), un système de suggestion et de partage de contenu par thème avec ses contacts, proche de la section « Recommandations » de Google Reader.

Par ailleurs, un compte Google+ permet :

  • Aux utilisateurs Picasa de stocker des images de façon illimitée (sauf pour la définition), là où un utilisateur lambda se voit imposer un quota de stockage[14].
  • D'envoyer de manière automatisée ses photos depuis un téléphone Android ou iOS vers un dossier privé, via la fonction « instant upload », pour éventuellement les partager plus tard.
  • De communiquer via le chat Google Talk, de la même manière que Gmail, mais aussi à travers la fonction « Huddle », un outil de communication instantanée disponible sur Android, iPhone, et par SMS.
  • De voir des vidéos YouTube directement depuis votre page Google+, service mis en place depuis le 3 novembre 2011[15].

Le lancement s'est déroulé après celui de Google +1, une fonctionnalité qui permet à un utilisateur d'un compte Google de cliquer sur un bouton disponible sur la plupart des sites internet afin d'indiquer qu'il aime l'article[16].

Google a annoncé le 11 août 2011 qu'il y aurait des jeux disponibles sur Google+ très rapidement[17]. On sait qu'au lancement de ce nouveau service, 16 jeux ont été disponibles, il en compte désormais 38.

Google permet depuis mars 2013 d'utiliser des Gifs animés en image de profil sur Google +[18].

Application[modifier | modifier le code]

Logo de l'application Google+

Google+ est disponible depuis son lancement le 28 juin 2011 sur Google Play pour tous les possesseurs d'un smartphone sous une version Android 2.1 ou plus[19]. L'application totalisait déjà plus de 500 000 téléchargements le 5 juillet, et le 13 juillet l'application se situait dans la tranche 1 000 000 - 5 000 000. Début janvier, l'application en était désormais à la tranche 5 000 000 - 10 000 000 (à titre de comparaison, GMail se situe entre 100 000 000 - 500 000 000 d'applications installées). En septembre 2012, elle se trouvait dans la tranche 50 000 000 - 100 000 000.

Une application sur iOS a également été développée. Depuis le 20 juillet 2011, il est désormais possible de télécharger ladite application[20].

Réactions[modifier | modifier le code]

Globalement, la presse spécialisée s'est plutôt enthousiasmée de l'arrivée d'un nouvel acteur dans les réseaux sociaux, d'autant plus au vu de la crédibilité de Google. Ainsi, entre autres, le Journal du geek s'est dit assez « optimiste »[21].

La barre des 20 millions d'inscrits aurait pu être dépassée dès le week-end du 16 juillet 2011[22]. Finalement, il y aura 18 millions d'utilisateurs à partir du 20 juillet 2011[23]. D'après comScore (en), le site aurait atteint les 25 millions d'utilisateurs durant la semaine du 24 juillet 2011, soit 1 mois après son lancement[24], 170 millions d'utilisateurs en mars 2012 puis 250 millions d'utilisateurs en juin 2012.

Certains observateurs considèrent que « Google+ n'est pas un réseau social, c'est que le fait d'avoir des amis ou de suivre des gens n'est qu'une excroissance accidentelle de son but véritable : être une paroi invisible entre vous et le web, une paroi qui voit ce que vous faites, l'enregistre et le stocke pour un usage futur[25],[26]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Another Try By Google To Take On Facebook » (consulté le 29 juin 2011)
  2. « NouvelObs: Google dévoile Google Plus, destiné à concurrencer Facebook » (consulté le 29 juin 2011)
  3. Voir sur maximumpc.com.
  4. (en) « The Google+ Social Network, Finally Arrives » (consulté le 29 juin 2011)
  5. Jérôme G, « Google+ : 90 millions d'utilisateurs officialisés », sur www.generation-nt.com,‎ 20 janvier 2012 (consulté le 20 janvier 2012)
  6. GOOGLE+ – 90 millions d’utilisateurs fantômes, article sur http://bigbrowser.blog.lemonde.fr daté du 28 février 2012.
  7. (en)The Mounting Minuses at Google+, article du Wall Street Journal, daté du 28 février 2012.
  8. Décision de la CNIL Cnil.fr, consulté le 8 février 2014
  9. « Google’s Schmidt: ‘I Screwed Up’ on Social Networking », sur wired.com
  10. « Chronique du WE : Google, insécurité sociale », sur www.journaldugeek.com,‎ 3 juillet 2011
  11. Clémence Dunand, « Google réussit son buzz avec Google+ », sur blogs.lesechos.fr, Les échos,‎ 1er juillet 2011
  12. (en) Paul Boutin, « Google+ for everyone: what you need to know », sur Gadgetwise (Blog de The New York Times),‎ 20 septembre 2011 (consulté le 12 octobre 2011)
  13. (fr) « PCINpact : Google s'attaque à Facebook avec Google+ : présentation » (consulté le 29 juin 2011)
  14. Vincent Hermann, « Google+ offre un stockage "illimité" aux utilisateurs de Picasa », PC Impact,‎ 4 juillet 2011
  15. « YouTube directement intégré dans le réseau social Google+ », Le parisien,‎ 3 novembre 2011
  16. Benoit Descary, « Google plus un (+1), une excellente idée qui sera sans doute un échec », PaperBlog,‎ 31 mai 2011
  17. « Les jeux arrivent sur Google+ ! », Journal du geek,‎ 12 août 2011
  18. « Google+ autorise les Gifs en image de profil », Journal du geek,‎ 26 mars 2013
  19. « Google Play Store > Google Plus », Google
  20. Clément Bohic, « Google+ investit l’univers iPhone », ITespresso,‎ 20 juillet 2011
  21. « 2 utilisateurs sur 3 de Facebook prêts à migrer vers Google+ ? », Journal du Geek,‎ 6 juillet 2011
  22. Nicolas Vincent, « Google+ : le cap des 20 millions dès ce week-end ? », Presse Citron,‎ 13 juillet 2011
  23. « Près de 18 millions d’utilisateurs pour Google+ », Journal du Geek,‎ 20 juillet 2011
  24. Nil Sanyas, « Google+ atteint 25 millions de visiteurs, dont 500 000 Français », sur www.pcinpact.com, PC Inpact,‎ 3 août 2011
  25. Google+ : bienvenue dans la Matrice, article de Xavier de La Porte, producteur de l’émission Place de la Toile sur France Culture, sur son blog hébergé par le site du Monde
  26. (en)Google+ isn't a social network; it's The Matrix, article de Charles Arthur collaborateur du quotidien britannique The Guardian.

Liens externes[modifier | modifier le code]