Gomme-laque

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Gomme-laque
Copeaux de laque
Copeaux de laque
Identification
No CAS 9000-59-3
No EINECS 232-549-9
PubChem 6850749
No E E904
Propriétés physiques
fusion 75 °C[1]
Masse volumique 1,1 g·cm-3 [1]
Précautions
Directive 67/548/EEC[1]


NFPA 704[1]

Symbole NFPA 704

 
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.

La gomme-laque est une laque issue de la sécrétion d'une cochenille asiatique, Kerria lacca (en). La résine obtenue est de couleur jaune/rouge-ambrée, généralement fournie sous la forme de paillettes que l'on dissout dans de l'alcool à 95°. Le mélange obtenu peut ensuite être utilisé en ébénisterie ou en lutherie pour vernir le bois. Le vernis au tampon est la technique la plus couramment employée avec la gomme-laque. D'autres applications sont l'industrie alimentaire, pharmaceutique, la fabrication de colles ou d'encres (dont l'encre de Chine). La gomme-laque était autrefois utilisée comme plastique naturel afin de confectionner divers objets.

Elle est connue au Canada sous le nom de shellac.

Origine[modifier | modifier le code]

La gomme-laque est produite par la femelle de la cochenille du genre Kerria lacca (en) qui vit dans les forêts du sud-est asiatique (notamment dans la région de l'Assam et en Thaïlande). L'insecte s'installe sur les troncs des arbres (ficus et aleurites) et se fixe grâce à une résine qu'il sécrète. La récolte s'avère parfois fatale pour la cochenille qui est fortement collée à la résine. La couleur naturelle de la laque dépend fortement de la sève consommée par les cochenilles et la saison de la récolte. Deux couleurs dominent le marché : l'orange (Bysacki) et une couleur blonde (Kushmi).

Après purification et traitement, la substance forme des paillettes ambrées ou dorées. Pendant longtemps, les personnes qui ignoraient l'origine de la laque pensaient qu'elle était constituée d'ailes d'insecte en raison de la forme et de l'épaisseur des copeaux.

Composition[modifier | modifier le code]

La gomme-laque est un polymère naturel qui partage certaines propriétés avec les polymères synthétiques. Elle peut ainsi être assimilée à du plastique naturel et elle fut utilisée comme tel. Une fois mélangée à de la poussière de bois et moulée avec des méthodes alliant la chaleur et la pression, il est possible d'obtenir des pièces de thermoplastique. Le résultat est toutefois fragile et ne résiste pas aux dégradations dues au temps. Elle est soluble dans des solutions alcalines comme l'ammoniac, le borax, le carbonate de sodium, l'hydroxyde de sodium ainsi que dans divers solvants organiques. La gomme-laque est composée de 70 à 90 % de résine, de 1 à 10 % de matière colorante, de 5 % de cire, de 2 à 5 % de gluten .
La laque en écaille provient du traitement par l'éthanol de la laque en grain, c'est elle qui contient le plus de résine et le moins de matière colorante. C'est la seule que l'on trouve actuellement dans le commerce

Utilisation[modifier | modifier le code]

Au XVIIe siècle, la gomme-laque entre dans la fabrication de la cire à cacheter.

Pendant la première moitié du XXe siècle, la gomme-laque était à la base de l'industrie du disque 78 tours. Elle fut remplacée progressivement par les plastiques synthétiques (bakélite, puis vinyle en 1938). Toutefois, la production de disques en gomme-laque continua jusque dans les années 1950 en Occident. D'autres pays du monde poursuivirent la fabrication jusque dans les années 1970. Parmi les autres emplois possibles figuraient les cadres pour des photos, divers articles comme des peignes, des bijoux, des assiettes ou encore des dentiers. Ces objets furent fabriqués du milieu du XIXe siècle jusqu'à l'arrivée du plastique durant la première moitié du XXe siècle. Des pages en braille étaient couvertes de gomme-laque pour les protéger des manipulations. Encore aujourd'hui, elle intervient dans la composition de l'encre de Chine.

L'utilisation actuelle la plus fréquente reste la finition du bois. On la dissout fréquemment dans un mélange d'alcool (éthanol et méthanol), pour obtenir une préparation utilisable comme vernis. Ce type de laque se retrouve sur des meubles ou des instruments de musique où elle est appliquée selon la méthode du vernis au tampon. La gomme-laque a aussi été utilisée pour la finition des crosses en bois du fusil d'assaut AK-47. La gomme-laque destinée aux applications industrielles est filtrée pour lui retirer ses impuretés et diminuer son taux de cire naturelle. La laque orangée est blanchie avec une solution d'hypochlorite de sodium pour obtenir la gomme-laque blanche, ainsi que des dérivés avec ou sans cire.

La gomme-laque passée sur les nœuds des bois résineux neutralise les remontée de résine.

La gomme-laque étant compatible avec un grand nombre de matériaux utilisés pour la finition, elle peut être utilisée comme bouche-pores afin d'éviter que les traitements successifs ne s'infiltrent trop profondément dans le bois. Sous une forme assez diluée, on l'emploie comme couche d'apprêt pour de la peinture. Elle ne s'avère pas très résistante à l'abrasion ou aux solvants classiques, mais constitue une excellente barrière contre l'humidité.

La gomme-laque sert encore dans d'autres domaines : protection pour les guidons des vélos[2], colle pour les boyaux (pneus tubulaires) de vélos de piste[3],[4] ou encore adhésif lors de la restauration de plumes anciennes[5] et en horlogerie, sur les montres à échappement à ancre, pour fixer les palettes en rubis sur l'ancre.

Industries alimentaire et pharmaceutique[modifier | modifier le code]

La gomme-laque étant comestible, elle est utilisée comme cire sur les bonbons et les pilules. Ses propriétés alcalines la rendent intéressantes pour protéger un médicament lors du transit dans le tube digestif et libérer le principe actif au bon endroit (dans l'intestin grêle ou le côlon[6]. En agriculture, on l'utilise pour protéger les pommes qui perdent leur cire naturelle lors de la récolte et du nettoyage[7]. Elle reçoit à ce titre le code E904 en tant qu'additif alimentaire[8]. Les végétaliens évitent ce produit puisqu'il est d'origine animale et peut potentiellement contenir de petits insectes. La gomme-laque peut être un allergène par contact. Les symptômes sont des irritations de la peau[9].


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d « Shellac », sur ull.chemistry.uakron.edu (consulté le 24 octobre 2009)
  2. Out Your Backdoor: Shellac & Twine makes Handlebar fine
  3. mounting-tubulars Mounting Tubular Tires by Jobst Brandt
  4. British Cycling
  5. RichardsPens.com • Fountain Pens by Richard Binder
  6. Shellac film coatings providing release at selected pH and method - US Patent 6620431
  7. US Apple: Consumers - FAQs: Apples and Wax
  8. Food-Info.net : E-numbers : E904 : Shellac
  9. Le Coz C-J., Leclere J-M., Arnoult E., Raison-Peyron N., Pons-Guiraud A., Vigan M., (2000). Allergic contact dermatitis from shellac in mascara. Contact Dermatitis 46(3), pp. 149-152(6)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Copal, une variété d'ambre pouvant remplir les mêmes fonctions
  • Zéine, un substitut provenant du maïs, destiné à l'industrie alimentaire