Gnetophyta

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Les Gnétophytes (Gnetophyta) sont une division des végétaux vasculaires qui se décompose en trois genres ou familles. Ce sont des plantes ligneuses sans canaux résinifères. Ce sont les seuls Gymnospermes ayant un bois hétéroxylé. Elles sont voisines des Pinales ou Pinacées, alors qu'elles ont pendant longtemps été considérées comme groupe frère des Angiospermes avec lesquelles elles constituaient le groupe monophylétique des Anthophytes. En effet, elles partagent plusieurs caractères en communs avec les plantes à fleurs, mais ceux-ci résultent de convergences évolutives (par exemple:la protection des sporophylles par des enveloppes bractéales ou encore l'existence de xylème à vaisseaux véritables...).

De plus il s'est avéré que la "double fécondation" chez les Gnétales n'était vraisemblablement pas identique à la double fécondation chez les Angiospermes. Chez ces derniers, un gamète donnera le zygote avec l'oosphère et un autre gamète donnera avec les noyaux polaires un tissu de réserve pour la graine : l'albumen. Tandis que chez les Gnétales, les deux gamètes mâles vont fusionner avec les noyaux les plus proches (chez le genre Gnetum) pour donner deux zygotes. Or un seul proembryon pouvant se développer par graine, le zygote surnuméraire avortera et il n'y aura pas ainsi de tissu de réserves pour la graine. C'est pourquoi on ne parle pas vraiment de double fécondation. L'hypothèse selon laquelle les Gnétales et les Angiospermes seraient des groupes frères a donc moins de poids.

Classification[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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