Gleichschaltung

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La Gleichschaltung, en allemand la Mise au pas, est le processus mis en œuvre par Adolf Hitler et le parti nazi pour accéder au pouvoir total en Allemagne et pour mettre la société au pas, afin de concrétiser le « mythe de la communauté populaire » (Volksgemeinschaft).

Elle s'est déroulée de mars 1933 à août 1934.

Ce processus vise toutes les sphères de la société, politique, économique, religieuse et culturelle, et concerne l'ensemble de la population. Il a notamment pour objectif d'éliminer toute opposition réelle ou potentielle et comporte un important volet antisémite. La Gleichschaltung est mise en œuvre dès l'arrivée des nazis au pouvoir via le développement d'un appareil répressif, des outils législatifs et réglementaires et la création d'organisations de masse destinées à encadrer tous les secteurs de la société. Les moyens employés étaient la séduction, l'intimidation ou la terreur.

Photo du procès effectué à la suite de l'incendie du Reichstag, qui a eu lieu dans la nuit du 27 au 28 février 1933.

Un terme issu du vocabulaire nazi[modifier | modifier le code]

Victor Klemperer souligne que le verbe gleichschalten est, au sens propre, surtout employé en électricité, dans le sens de synchroniser ; pour cet auteur, l'utilisation du terme Gleichschaltung est la création la plus caractéristique et probablement la plus précoce de la langue du IIIe Reich (LTI), dont l'apanage est la mécanisation flagrante de la personne elle-même, « un mot monstrueusement représentatif des convictions fondamentales du nazisme »[1]. « Dans la LTI, aucun autre terme technique, en empiétant sur un domaine qui n'est pas le sien, ne saurait révéler aussi crûment la tendance à la mécanisation et à l'automatisation »[1].

Pour Pierre Ayçoberry, l'expression la plus fréquente en français, « mise au pas », « rend bien compte de la discipline imposée par les nouveaux maîtres et acceptée plus ou moins volontairement par les divers corps préexistants, mais elles sacrifie les connotations technologiques du mot allemand » ; « Synchronisation ou normalisation seraient [...] des traductions plus appropriées [plus fidèles à l'aspect technolâtre du régime] [...], mais mise au pas est devenu d'usage courant, et il vaut mieux s'en tenir là »[2].

L'appareil répressif[modifier | modifier le code]

L'outil législatif et réglementaire[modifier | modifier le code]

La mise en place des instruments juridiques et réglementaires de la Gleichschaltung se base sur deux textes fondamentaux : le Reichstagsbrandverordnung (décret de l'incendie du Reichstag) et la loi des pleins pouvoirs.

Après l'incendie du Reichstag dans la nuit du 27 au 28 février, Hitler convainc le président Hindenburg de signer un décret d'urgence[3]. Basé sur l'article 48, 2e alinéa de la Constitution, le Reichstagsbrandverordnung (décret de l'incendie du Reichstag) permet de restreindre en dépassant les normes légales normalement applicables, la liberté individuelle, la liberté d'expression, notamment la liberté de la presse, du droit de réunion et d'association[3]. Le 23 mars 1933, la loi des pleins pouvoirs porte le coup de grâce à la Constitution de Weimar : « elle décide tout simplement l'abrogation de la séparation des pouvoirs et l'auto-affirmation du gouvernement en matière législative, ce qui infirme de facto les compétences inchangées du président et du Parlement [...] jusqu'au déni de tout appareil constitutionnel au bénéfice du seul Führer[4] ». Avec son entrée en vigueur, le Reichstag devient inutile et Hitler gouverne par décrets, avec ou sans la caution du président Hindenburg[5], sans devoir formellement modifier la Constitution[6] : la domination de Hitler est institutionnellement sécurisée[7]. En 1933 et 1934, les lois et décrets destinés à mettre la société allemande au pas se succèdent à un rythme effrené.

Le premier texte législatif qui se réfère à la notion de Gleichschaltung est la loi provisoire sur l'alignement des Länder avec le Reich du 31 mars 1933. « Celle-ci porte un coup décisif au fédéralisme, en dissolvant les parlement régionaux, qui seront recomposés (sauf en Prusse) proportionnellement aux résultats des dernières élections au Reichstag ». Elle est suivie, le 7 avril, par une seconde loi d'alignement qui transpose au niveau des Länder les dispositions de la loi des pleins pouvoirs et nomme à la tête de chaque Land un Reichsstatthalter (gouverneur du Reich), fonction généralement confiée à un Gauleiter[8].

  • La Confédération générale des syndicats allemands (Allgemeiner Deutscher Gewerkschaftsbund, ADGB) fut dissoute le 2 mai 1933, le lendemain de la fête du Travail, quand les unités SA et du NSBO (Nationalsozialistische Betriebszellenorganisation) occupèrent les unions syndicalistes ; les chefs du ADGB furent emprisonnés. De nombreuses associations furent forcées de fusionner avec le Deutsche Arbeitsfront (DAF), substitut nazi de l'AGBD, les mois suivants.
  • La loi contre la formation de partis politiques (Gesetz gegen die Neubildung von Parteien) du 14 juillet 1933 empêcha toute création d'un nouveau parti politique.
  • La loi de reconstruction du Reich (Gesetz über den Neuaufbau des Reiches) du 30 janvier 1934 abandonnait le fédéralisme. Au lieu de cela, les établissements politiques des Länder ont été pratiquement entièrement supprimés, transférant tous les pouvoirs au gouvernement central. En conséquence, une autre loi datant du 14 février 1934 dissout le Reichsrat, la représentation des Länder au niveau fédéral.
  • Le 2 août 1934 à h, le président du Reich (Reichspräsident) Paul von Hindenburg meurt à l'âge de 87 ans. Trois heures avant, le gouvernement avait voté une loi qui prendrait effet lors de sa mort : celle-ci prescrivait que les fonctions de président du Reich devaient être unies avec celles du chancelier du Reich et que les compétences du précédent gouvernement devaient être transférées au « Führer et chancelier du Reich » (Führer und Reichskanzler), Adolf Hitler, qui demanda l'application de cet article.

La purge de 1934[modifier | modifier le code]

La mise au pas de la société[modifier | modifier le code]

Les partis politiques[modifier | modifier le code]

De mars à mai 1933, les militants du KPD et du SPD sont les premiers détenus des camps de concentration. Catégorisés comme « opposants politiques », 25 000 sont envoyés dans les premiers camps gardés par des SA (Dachau, Oranienburg-Sachsenhausen, Papenburg). Le 22 juin 1933, il n'y a plus de parti de gauche en Allemagne. Bien qu'allié au premier gouvernement Hitler, Alfred Hugenberg démissionne le 27 juin 1933 et le parti conservateur DNVP est dissous ; ses militants rejoignent le NSDAP. Le Deutsche Staatspartei est dissous le 28 juin.

Le 5 juillet, le Zentrum catholique procède à sa propre dissolution, suite à la disparition de sa branche bavaroise.

La loi du 14 juillet 1933 instaure le NDSAP comme parti unique ; la création de tout nouveau parti politique est prohibée. Ceci a lieu six mois après que Hitler a été nommé chancelier.

Les milieux culturels et intellectuels[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Science sous le Troisième Reich.

Le 22 septembre 1933, Goebbels instaure la Reichskulturkammer. Le statut de l'artiste est redéfini ; il doit se charger désormais d'éduquer politiquement la nation.

Les femmes[modifier | modifier le code]

La jeunesse[modifier | modifier le code]

Par un décret du 22 juin 1933, le Comité national des associations de jeunesse allemande est dissous. Les adhérents des associations dissoutes sont rattachés soit à la Hitlerjugend, qui atteint 3,5 millions de membres à la fin de l'année 1934, soit à la Bund Deutscher Mädel.

La jeunesse hitlérienne subira une propagande nazie très forte dans un sens de domination, de force et d'exaltation de la nation allemande. L'école ne devait alors avoir que le rôle de complément.

Les Églises[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Église confessante.

Le monde du travail et les syndicats[modifier | modifier le code]

Les fonctionnaires font l'objet d'une épuration idéologique, permettant de s'assurer le concours de l'ensemble des services publics ; à la suite de quoi tous les secteurs professionnels privés sont encadrés par des membres du parti nazi.

Le contrôle de l'armée[modifier | modifier le code]

Les organisations paramilitaires non nazies sont supprimées :

  • Bannière du Reich, 3,5 millions de membres,
  • Paramilitaires du DNVP
  • Les membres du Stahlhelm rejoignent massivement les SA ; en 1935 le Stahlhelm a cessé d'exister.
  • Front rouge des combattants, qui était l'armée officieuse du KPD et comptait 150 000 membres.

Dernière organisation paramilitaire avec la SS, la SA elle-même est purgée fin juin 1934 : Nuit des Longs Couteaux.

La Reichswehr est réorganisée en Wehrmacht par la loi du 21 mars 1935, qui réintroduit la conscription.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b V. Klemperer, LTI, p. 206-207
  2. P. Ayçoberry, La Société allemande, p. 122-123
  3. a et b Richard J. Evans, L'avènement, p. 405
  4. Th. Feral, Justice et nazisme, p. 26
  5. Richard J. Evans, L'avènement, p. 428-429
  6. G. Goriely, Hitler prend le pouvoir, p. 135
  7. Ian Kershaw, Le mythe Hitler, p. 75
  8. Pierre Ayçoberry, Barbara Lambauer, note 1 sur l'entrée du 1er avril 1933, in J.Goebbels, Journal, p. 725

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]