Gladys Swain

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Gladys Swain (1945 - 1993) fut une psychiatre française. Ses œuvres les plus célèbres sont ses livres sur l'histoire de la psychiatrie ainsi que ceux apportant un regard critique sur les théories de Michel Foucault sur la vision occidentale de la folie.

Ses désaccords avec Foucault se situent à deux niveaux. Sur un plan factuel, elle apporte un nouvel éclairage sur la naissance de la psychiatrie en France en insistant sur le travail pionnier de Philippe Pinel et de son école, travail que Foucault n'avait pas ignoré mais interprété différemment. Sur un plan philosophique, elle refuse l'idée foucaldienne selon laquelle l'internement des malades mentaux dans des asiles après 1800 serait dû à une montée croissante de l'intolérance envers ceux qui sont perçus comme étranges ou différents. Alors qu'elle est d'accord avec la théorie de Foucault selon laquelle les malades mentaux durant le Moyen Âge étaient libres de circuler, elle attribue la création du premier asile à la découverte que les « fous » avaient un esprit et n'étaient pas contrôlés par des forces externes, qu'ils étaient des êtres humains à part entière dont les problèmes mentaux pouvaient recevoir un traitement (ce que l'école de Pinel a appelé le "traitement moral"). Elle est aussi d'accord sur le fait que les premiers efforts furent maladroits et rudes, mais rejette la notion selon laquelle l'institution asilaire aurait été seulement répressive.

Œuvres choisies[modifier | modifier le code]

  • Le sujet de la folie, 1977
  • (en collaboration avec Marcel Gauchet), La pratique de l’esprit humain. L'institution asilaire et la révolution démocratique, Paris, Gallimard, 1980
  • (en collaboration avec Marcel Gauchet), Dialogue avec l'insensé, Paris, Gallimard 1994
  • avec Marcel Gauchet, Le vrai Charcot, Calmann-Levy, 1997.

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