Glacier Malaspina

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Glacier Malaspina
Le lobe glaciaire du glacier Malaspina en Alaska
Le lobe glaciaire du glacier Malaspina en Alaska

Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
État Alaska
Borough Yakutat
Massif Chaîne Saint-Élie
Type Glacier de piémont
Longueur maximale 38 km
Superficie 3 900 km2
Coordonnées 59° 55′ 09″ N 140° 31′ 58″ O / 59.9192, -140.532959° 55′ 09″ N 140° 31′ 58″ O / 59.9192, -140.5329  

Géolocalisation sur la carte : Alaska

(Voir situation sur carte : Alaska)
Glacier Malaspina

Géolocalisation sur la carte : États-Unis

(Voir situation sur carte : États-Unis)
Glacier Malaspina

Le glacier Malaspina, en anglais Malaspina Glacier, est un glacier de piémont qui se trouve en Alaska. Il tire son nom de l'explorateur Alessandro Malaspina qui a visité la région en 1791.

Géographie[modifier | modifier le code]

Vue aérienne du mont Logan avec le lobe du glacier Malaspina en arrière-plan dans le lointain.

Il a la particularité de présenter un des plus grands lobes glaciaires non confinés du monde. Ce lobe s'étale dans le sandur sur 38 kilomètres de long, 32 kilomètres de large et 3 900 km2.

Le Malaspina nait de la réunion de plusieurs glaciers de vallée (glacier Seward, glacier Agassiz, etc) qui descendent des montagnes Saint Elias dans la plaine côtière du golfe d'Alaska entre l'Icy Bay et la baie de Yakutat mais sans rejoindre la mer.

Son épaisseur atteint par endroit 600 mètres et son fond peut descendre à 300 mètres sous le niveau de la mer. Deux lacs se sont formés en bordure du glacier : l'Oily Lake au pied des collines de Samovar entre les glaciers Agassiz et Seward et le lac Malaspina au Sud-Est, près de la baie de Yakutat.

Des analyses par radar et par photographies aériennes ont montré que le glacier a perdu vingt mètres d'épaisseur entre 1980 et 2000. Le volume de glace est si important que la fonte totale du glacier contribuerait à 0,5 % de la hausse du niveau des mers par la fonte des glaces.

Le Malaspina est inclus dans le parc national de Wrangell - Saint-Élie et fait partie du National Natural Landmark qui préserve les témoins géologiques et écologiques des États-Unis.

Référence[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

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