Giraffatitan

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Le Giraffatitan (du latin: girafe de taille titanesque ou titan girafe) est l'un des plus grands dinosaures connus, un sauropode de la famille des brachiosauridés ayant vécu en Afrique il y a 150 Ma.

Historique[modifier | modifier le code]

Le spécimen type fut découvert lors des expéditions que l'Université de Berlin (de nos jours appelée Université Humboldt) mena de 1909 à 1913 à Tendaguru, dans la région de Mtwara en Tanzanie. Le savant allemand Werner Janensch rangea alors l'animal dans le genre Brachiosaurus (connu à l'époque de Werner Janensch par des fossiles du Jurassique nord-américain) et le nomma, en 1914, Brachiosaurus brancai. Ce n'est qu'en 1988 que le savant américain Gregory S. Paul proposa et réussit le renommage de l'espèce sur les bases d'un genre distinct et séparé de Brachiosaurus, un genre qu'il baptisa du nom de Giraffatitan. Certains paléontologues pensent néanmoins que c'était en réalité un brachiosaure ayant atteint sa croissance maximale.

En 1937 le fossile étudié et baptisé par Janensch fut monté en un squelette quasi complet au Musée d'Histoire naturelle de Berlin. La posture choisie à l'époque pour l'animal, traînant sa queue et écartant les pattes antérieures à la manière d'un reptile « classique », fut rejetée au cours de la seconde moitié du XXe siècle. La décision de démonter le squelette et de le remonter selon les connaissances anatomiques du XXIe siècle fut prise en 2005. Conjointement avec d'autres travaux touchant à d'autres salles du musée, le travail de remontage et d'exposition au public fut términé en 2007. Avant ce remodelage, le squelette « dépassait à peine » les 12 mètres de hauteur. Dans sa nouvelle posture il atteint 13,27 m de haut et 15,5 m de long.

Giraffatitan en quelques données[modifier | modifier le code]

  • Le genre Giraffatitan comporte une espèce : Giraffatitan brancai
  • Époque : Jurassique supérieur (Tithonien, Kimmeridgien)
  • Taille : 15/16 m de long, 13/14 m de haut,
  • Masse : de 45 tonnes à 78,26 tonnes, selon les estimations
  • Habitat : Tanzanie
  • Régime alimentaire : Herbivore

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Articles connexes[modifier | modifier le code]