Giovanni Messe

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Giovanni Messe

Giovanni Messe (10 décembre 1883 à Mesagne18 décembre 1968) était un maréchal italien.

Biographie[1][modifier | modifier le code]

Militaire italien qui a participé aux guerres de Libye (1911-12), à la Première Guerre mondiale et à la seconde guerre italio-éthiopienne (1935-1936). Remarqué pour son aptitude à commander les unités motorisées, il est désigné, en 1941, comme commandant du corps expéditionnaire italien en Russie ou CSIR. Mais l'armée italienne n'est pas équipée pour se battre dans la steppe russe et manque de moyens anti-chars. Aussi, après le dur hiver 1941-1942 et la contre-offensive soviétique de décembre 1941, qui a vu les troupes de l'Axe reculer, Giovanni Messe émit des critiques quant à l'insuffisance de l'équipement du CSIR par rapport aux objectifs affichés et démissionna en 1942.

En février 1943, il remplaça le maréchal Rommel à la tête de la 1ere armée blindée germano-italienne, en Tunisie, sous la houlette du général Hans-Jürgen von Arnim, commandant du Groupe d'Armées Afrique. Partisan de la défense à outrance, il est fait prisonnier par les alliés le 13 mai 1943, le même jour que sa nomination au grade de Maréchal. Libéré par les alliés le 8 septembre 1943, après la signature de l'armistice de Cassibile, le 3 septembre 1943, actant l'arrêt des combats entre italiens et alliés, il fut nommé chef d'état-major général de l'armée italienne, poste qu'il occupa jusqu'en 1945.

Après la guerre, il fut élu sénateur en 1953, et fut à la tête de l'Union des combattants d'Italie jusqu'à sa mort.

Décorations[modifier | modifier le code]

  • Cavaliere dell'Ordine di Vittorio Veneto
  • Medaglia d'Argento al Valore Militare
    • en Bronze
    • en Argent
  • Croce al merito di guerra
  • Medaglia commemorativa della guerra italo-turca
  • Medaglia commemorativa della Spedizione in Albania
  • Medaglia commemorativa delle campagne d'Africa (1882-1935)
  • Medaglia commemorativa delle operazioni militari in Africa Orientale (1935 – 1936)
  • Medaglia commemorativa della guerra italo-austriaca 1915 – 18 (4 anni di campagna)
  • Médaille pour l’indépendance (Medaglia commemorativa dell'Unità d'Italia)
  • Medaglia commemorativa italiana della vittoria
  • Promozione per merito di guerra

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cette biographe est tirée d'un article de Pierre Lesouef dans "La seconde guerre mondiale: les acteurs", sous la direction de Philippe Masson, Larousse, 1992, pages 251.


Voir aussi[modifier | modifier le code]